Dans le Michigan, un homme asymptomatique a transmis la syphilis oculaire à cinq femmes

Dans le Michigan, un homme asymptomatique a transmis la syphilis oculaire à cinq femmes

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Dans un groupe de maladies l’année dernière, un homme infecté mais asymptomatique a transmis une forme rare de syphilis, qui affecte les yeux, à cinq femmes du Michigan, selon un nouveau rapport.

Étant donné que la syphilis oculaire reste très rare, les chercheurs pensent que la souche de T. pallidum – la bactérie de la syphilis – que transportait l’homme aurait pu augmenter le risque de complications oculaires chez ses partenaires sexuels.

L’homme et les cinq femmes blanches d’âge moyen qu’il a infectées ont finalement tous reçu un traitement à la pénicilline et ont été guéris. Les chercheurs disent donc qu’il est possible que la souche « ait cessé de circuler après que ces patients et leur partenaire commun aient été traités », même si personne ne peut le savoir avec certitude.

L’étude a été dirigée par le Dr William Nettleton du département de santé et des services communautaires du comté de Kalamazoo à Kalamazoo, Michigan. Son équipe a rapporté les résultats dans le numéro du 24 novembre de Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité.

La syphilis fait un retour malvenu parmi les Américains sexuellement actifs du monde entier. Selon le groupe de Nettleton, dans le Michigan, le nombre de cas pour 100 000 habitants est passé de 3,8 en 2016 à 9,7 en 2022. La majeure partie de l’augmentation des cas était concentrée dans le sud-ouest du Michigan (la zone autour de Kalamazoo).

La syphilis est une infection insidieuse car, dans de nombreux cas, elle ne provoque aucun symptôme, même si la bactérie peut néanmoins être transmise à d’autres. Au fil du temps, la syphilis peut déclencher de graves symptômes neurologiques, notamment des dommages permanents à la vision.

Lors de l’épidémie de 2022, cinq femmes blanches du Michigan âgées de 40 à 60 ans se sont retrouvées dans les hôpitaux atteintes de syphilis oculaire. Selon le nouveau rapport :

  • En mars, le patient « A » a signalé « une vision floue [and] peur de la cécité. »
  • En avril, le patient « B » a été admis à l’hôpital pour une neurosyphilis, après avoir signalé des maux de tête, une perte auditive et une « aggravation de la vision floue et de la vision double ».
  • En mai, la patiente « C » a été testée positive pour la syphilis et a présenté « une éruption cutanée sur tout le corps et une desquamation de la peau sur les mains », ainsi que « des taches dérivant dans son champ de vision ».
  • En juin, la patiente « D » a reçu un diagnostic de syphilis oculaire de la part de son ophtalmologiste. Elle a également eu des plaies génitales et une éruption cutanée sur les mains et l’abdomen.
  • En mai, le patient « E » s’est plaint de problèmes de vision et, en juillet, il a été admis à l’hôpital pour une syphilis oculaire et une neurosyphilis.

Toutes les femmes avaient eu des relations sexuelles avec le même homme, souvent d’abord en ligne avec lui. Lorsque les agents de santé de l’État l’ont retrouvé en mai 2022, il ne présentait aucun symptôme de syphilis mais « a déclaré avoir eu plusieurs partenaires sexuelles féminines au cours des 12 mois précédents ».

Ses tests de dépistage de la syphilis se sont révélés positifs et, comme les cinq femmes déjà identifiées lors de l’épidémie, l’homme a reçu une injection curative de pénicilline, qui a résolu l’infection.

Alors que d’autres épidémies de syphilis oculaire ont été enregistrées, celle du Michigan « est la première documentée… parmi les cas attribuables à la transmission hétérosexuelle », a noté le groupe de Nettleton dans son rapport.

Ce qui est également préoccupant, c’est que les complications oculaires surviennent généralement dans les cas de syphilis plus avancés, mais dans le nouveau groupe, “tous les patients présentaient une maladie à un stade précoce”, ont déclaré les chercheurs.

En outre, contrairement à de nombreux groupes observés auparavant, aucun de ces patients « n’a déclaré avoir consommé de drogues injectables ou avoir eu des relations sexuelles transactionnelles », et tous étaient séronégatifs.

Bien que la majorité des cas de syphilis survenus au Michigan l’année dernière soient survenus chez des hommes, les chercheurs ont noté que la proportion de cas de syphilis survenant chez les femmes « est passée de 9 % en 2016 à 23 % en 2022 ».

Nettleton et ses collègues conseillent aux médecins d’être vigilants face aux cas de syphilis, car « un diagnostic et un traitement rapides de la syphilis peuvent prévenir les complications systémiques, notamment la perte visuelle ou auditive permanente ».

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