Dans une enquête nationale, la plupart des personnes interrogées aux États-Unis étaient favorables à ce que les femmes enceintes incarcérées aient accès à l'avortement.

Dans une enquête nationale, la plupart des personnes interrogées aux États-Unis étaient favorables à ce que les femmes enceintes incarcérées aient accès à l'avortement.

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Aux États-Unis, on estime que 58 000 femmes enceintes sont admises dans des établissements pénitentiaires chaque année, et nombre d'entre elles sont présumées innocentes en attendant leur procès. La décision de la Cour suprême des États-Unis d'annuler Roe v. Wade a de profondes implications pour eux.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont examiné l'opinion publique sur l'avortement des femmes incarcérées et l'aide parentale, en se concentrant sur les États qui interdisent le choix en matière de procréation. La plupart des personnes interrogées sont favorables à ce que les femmes incarcérées dans ces États aient accès à l'avortement, notamment en cas de viol ou lorsque la grossesse présente un risque pour la santé de la femme.

L'étude, réalisée par des chercheurs de l'Université d'État de New York à Albany, de l'Université de Cincinnati et de l'Université Xavier, paraît dans Criminologie et politiques publiques.

“La maternité contrainte derrière les barreaux est une violation des droits humains”, déclare Justin Pickett, professeur agrégé de sociologie à l'Université d'État de New York à Albany, co-auteur de l'étude. “Notre étude montre qu'une majorité du public américain s'y oppose également.”

Avant juin 2022, lorsque la Cour suprême des États-Unis a annulé Roe v. Wade, les femmes incarcérées avaient le droit constitutionnel à l’avortement. Cependant, dans la pratique, l’accès aux services de reproduction en prison a longtemps été irrégulier et souvent entravé, en partie à cause des soins de santé de qualité inférieure que reçoivent les femmes incarcérées.

À la suite de la décision du tribunal dans l'affaire Dobbs c. Jackson Women's Health Organization, les décisions concernant l'avortement sont désormais entre les mains des législatures des États, et le paysage juridique évolue à mesure que les décisions des tribunaux des États, les initiatives de vote et les restrictions aux droits sont promulguées dans la loi. . Même si certaines femmes disposant de ressources peuvent tenter de contourner ces restrictions, les femmes incarcérées ne peuvent pas le faire.

Dans ce contexte, en juillet 2023, des chercheurs ont interrogé 800 résidents américains via YouGov pour mesurer leurs attitudes à l'égard de l'avortement en détention et de l'aide parentale. Les caractéristiques sociodémographiques, géographiques et politiques des répondantes étaient similaires à celles de la population adulte américaine, et les attitudes générales de l'échantillon à l'égard de l'avortement se rapprochaient de celles de la population générale.

L'enquête conclut qu'une majorité de la population américaine est favorable à ce que les femmes incarcérées dans des États qui interdisent le choix en matière de procréation aient accès à l'avortement par le biais d'interventions chirurgicales ou de médicaments (c'est-à-dire des pilules). Le fait qu'une femme incarcérée purge une peine de prison à la suite d'une condamnation ou qu'elle attende son procès en prison n'a pas d'incidence sur le soutien des répondants.

Parmi les personnes interrogées vivant dans des États qui interdisent l’avortement, les droits reproductifs sont plus soutenus que opposés, selon l’enquête. Le soutien à l'avortement était particulièrement élevé lorsque la grossesse était due à un viol ou présentait un risque pour la santé de la femme.

La plupart des personnes interrogées approuvent également le fait que les mères incarcérées reçoivent une aide parentale (par exemple, nourriture pour bébé, vêtements pour bébé, soins de puériculture), que la naissance de leur enfant ait été forcée ou choisie. Il convient de noter en particulier, disent les auteurs, que les républicains conservateurs, qui étaient les moins favorables à l'accès à l'avortement des femmes incarcérées, étaient également les moins favorables à l'octroi d'une assistance parentale aux mères.

Sur la base des résultats de l'étude, les auteurs appellent les groupes juridiques (par exemple, l'American Civil Liberties Union, l'American Bar Association) à élaborer un protocole définissant les droits et les services dont devraient bénéficier toutes les femmes incarcérées enceintes, y compris les dépistages de grossesse, des conseils et une assistance pour la planification des services, ainsi que le transport pour une intervention chirurgicale ou l'accès à des pilules pour un avortement médicamenteux. À l’image du Code pénal modèle, les auteurs recommandent d’appeler ce document le Code modèle des services de reproduction.

“Sur la base de nos conclusions, nous pensons qu'il existe un espace idéologique pour des réformes visant à fournir aux femmes incarcérées un accès aux services reproductifs”, suggère Paula Smith, professeure agrégée de justice pénale à l'Université de Cincinnati, qui a dirigé l'étude.

“Au-delà des protocoles écrits, la transparence est nécessaire pour sensibiliser à la maternité forcée derrière les barreaux et pour faire la lumière sur la manière dont les professionnels des services correctionnels gèrent les grossesses des détenues.”

Fourni par la Société américaine de criminologie

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