De fausses croyances sur le COVID-19 sont liées au stress, mais le but, l'espoir et le soutien pourraient être un antidote, disent les chercheurs

De fausses croyances sur le COVID-19 sont liées au stress, mais le but, l'espoir et le soutien pourraient être un antidote, disent les chercheurs

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Alors que les Américains reviennent sur le quatrième anniversaire de la pandémie de COVID-19, une nouvelle recherche de l’Université Rutgers de Newark met en lumière pourquoi certaines personnes succombent aux théories du complot et aux fausses croyances et d’autres non.

Les études des psychologues Kent Harber et Valeria Vila, récemment publiées dans la Journal de psychologie sociale et politiquea découvert que les personnes présentant des niveaux élevés de détresse émotionnelle, même sans rapport avec le COVID, étaient plus enclines à adopter des explications surnaturelles de la pandémie, des théories du complot et de faux remèdes.

Les personnes très en détresse étaient également plus susceptibles de nier les faits liés au COVID, tels que le risque respiratoire que présentait le COVID ou les avantages d’une hygiène de base. Cependant, les ressources psychologiques telles que l’espoir, le but et l’estime de soi ont eu un effet inoculant. Les personnes disposant de plus de ces ressources étaient résistantes aux fausses croyances et étaient moins susceptibles de nier les faits liés au COVID.

“Une découverte qui nous a vraiment marqué était l'importance des corrélations entre le sentiment de détresse dans votre vie de tous les jours, au travail ou à l'école, et les croyances extrêmes, comme le fait que le COVID pourrait être guéri en inhalant un sèche-cheveux ou en inhalant un sèche-cheveux. que le COVID était un signe de la fin des temps”, a déclaré Harber, professeur au département de psychologie de Rutgers-Newark. “Ces corrélations étaient si élevées que de fausses croyances pourraient servir de diagnostic d'une détresse grave.”

Il a ajouté : « Plus les gens étaient en détresse, moins ils étaient susceptibles d'accepter les faits. Et plus ils disposaient de ressources, plus ils étaient susceptibles d'accepter les faits. »

Au milieu de la pandémie de 2020, Harber et Vila voulaient savoir pourquoi les croyances extrêmement erronées, les soupçons infondés et le rejet des informations scientifiques et des conseils de santé publique étaient si répandus.

“Pourquoi certaines personnes niaient-elles des faits légitimes qui pourraient les aider à faire face à cette pandémie mortelle ?” ils ont demandé.

Pour trouver des réponses, ils ont mené deux études impliquant 750 adultes à travers les États-Unis. Les participants ont rendu compte de leur stress quotidien, de leur stress chronique, de leur dépression et de leur stress spécifique au COVID. Ils ont également évalué leurs ressources telles que l’estime de soi, le soutien social, l’espoir, l’optimisme et le sens du but.

Cependant, la mesure centrale était une enquête sur les croyances liées au COVID, qui comprenait des théories du complot et de fausses croyances, ainsi que des déclarations factuelles basées sur les directives scientifiques et de santé publique. Par exemple, il a été demandé aux participants si le COVID était un canular destiné à contrôler le marché boursier ou s’il servait de punition divine pour un monde pécheur.

Ils ont également été interrogés pour savoir si le COVID pouvait être guéri par les thés et les huiles essentielles. Les déclarations factuelles incluaient l’efficacité du lavage des mains et la possibilité que la pandémie puisse se poursuivre pendant plusieurs mois.

Harber et Vila ont découvert que différents types de stress produisaient des résultats différents. Les personnes souffrant de détresse dans la vie générale, telles que des tensions relationnelles, des soucis financiers et une dépression, approuvaient plus fortement les fausses croyances et niaient les faits.

Ils étaient également plus susceptibles de s’engager dans des activités de survie, comme acheter des armes à feu, planifier des voies d’évacuation et se regrouper avec des personnes partageant les mêmes idées. Les personnes souffrant d’anxiété spécifique au COVID étaient plus susceptibles d’accepter les faits et de suivre les recommandations du CDC, mais s’accrochaient toujours à de fausses croyances.

Qu’est-ce qui explique l’adoption de croyances infondées et le rejet d’informations valables et potentiellement salvatrices ? La pandémie a présenté une « tempête parfaite » de circonstances pouvant donner naissance à des théories du complot et à de fausses croyances, selon Harber.

Il s’agissait d’une menace extrême qui, surtout au début, était entourée de confusion et de mystère. “Le COVID était très contagieux, il pouvait avoir des effets à long terme et dans certains cas, il était mortel”, a-t-il déclaré. “Et cela semblait sortir de nulle part. Les experts ne connaissaient pas la cause, si elle était naturelle ou d'origine humaine, et l'établissement médical et même le gouvernement fédéral ont initialement émis des avis contradictoires.”

“Certaines des solutions recommandées, telles que la distanciation sociale et la fermeture des écoles et des lieux de travail, ont privé les gens des ressources qui les aideraient à faire face, comme la communauté, les amitiés, l'efficacité et le but”, a déclaré Harber.

Les croyances fantastiques, les complots et les faux remèdes deviennent attrayants lorsque les gens se sentent effrayés, confus et impuissants, a déclaré Harber.

“En tant qu'humains, nous avons une réaction de base de type “combat ou fuite” face aux menaces. Vous ne pouvez pas vous cacher ou vaincre un virus. Cependant, vous pouvez diriger vos craintes contre des personnages et des groupes impopulaires dans l'ombre qui sont censés conspirer de manière néfaste. ,” il expliqua.

Étant donné que la menace d'une autre pandémie ou d'une autre catastrophe se profile toujours, il est crucial que des mécanismes d'adaptation psychologiques soient pris en compte dans les situations de crise, affirme Harber.

“La mise en place de politiques et de pratiques permettant aux gens de conserver leurs ressources devrait faire partie d'une réponse coordonnée”, déclare Harber. “Il faut s'attaquer au psychisme, pas seulement au corps.”

Selon Haber, un moyen efficace d’y parvenir consiste à fournir des moyens de divulgation émotionnelle. “Lorsque les gens révèlent librement et en toute sécurité des choses dérangeantes, ils sont en meilleure santé physique. La divulgation renforce le système immunitaire et rend les gens plus résistants aux maladies.

“Deuxièmement, nous avons constaté que les personnes qui révèlent leur détresse, même simplement par écrit, voient le monde de manière plus judicieuse. Elles sont plus disposées à pardonner aux autres, moins susceptibles de blâmer les victimes et, pour certaines personnes, plus susceptibles d'accepter des faits inconfortables”, a-t-il déclaré. dit.

Ignorer les coûts psychologiques des catastrophes, telles que la COVID, pourrait s’avérer désastreux, estime Harber.

“Nous luttons collectivement contre les pandémies, grâce à des vaccinations de masse, au port de masques, à la distanciation sociale et à d'autres comportements similaires. L'individu qui croit que le COVID est un canular, ou que les vaccins sont inutiles ou dangereux, ou que le COVID peut être guéri en frottant des cristaux, le fera. “Ne vous faites pas vacciner et ne coopérez pas d'une autre manière. Si vous multipliez cette défection sociale par des populations entières, le virus se propage”, a-t-il déclaré.

“En outre, si nous ne faisons pas confiance à nos institutions sociales et à la science, mais si nous échangeons des complots corrosifs et recherchons des boucs émissaires, notre société civile est en danger.”

“D'un autre côté, plus nous avons confiance en nous-mêmes et les uns dans les autres, moins nous avons besoin du confort à court terme de fausses croyances et de déni factuel, et plus nous pouvons travailler ensemble raisonnablement. C'est pourquoi construire et consolider les ressources sont si importants”, a-t-il ajouté.

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