De nombreux Israéliens âgés ont fait preuve d’une résilience impressionnante au cours de la première période de la guerre entre Israël et le Hamas.

De nombreux Israéliens âgés ont fait preuve d’une résilience impressionnante au cours de la première période de la guerre entre Israël et le Hamas.

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L'exposition à des événements traumatisants peut entraîner des symptômes de stress aigus qui peuvent durer quelques semaines et peuvent également entraîner des symptômes de trouble de stress post-traumatique (SSPT) qui persistent encore plus longtemps.

Après le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas, le professeur Amit Shrira de l'Université Bar-Ilan a mené une étude mesurant les symptômes du stress aigu et du trouble de stress post-traumatique (SSPT) chez les Israéliens entre novembre et décembre 2023, mettant en lumière l'impact du conflit. sur la santé mentale à travers les générations.

L'étude a utilisé la plateforme en ligne Qualtrics, les médias sociaux et d'autres approches pour atteindre divers groupes de participants, et 428 réponses ont été reçues. Les résultats, qui viennent d'être publiés dans le Journal de recherche psychiatriquea révélé des différences frappantes entre les jeunes adultes âgés de 20 à 59 ans et les adultes plus âgés de 60 à 87 ans.

Au cours de la première semaine du conflit, les jeunes adultes ont signalé des niveaux significativement plus élevés de symptômes de stress aigu, 24,8 % d’entre eux éprouvant de la détresse. Au cours des semaines suivantes, la prévalence du SSPT probable parmi ce groupe a grimpé à 42,8 %. En revanche, les adultes plus âgés présentaient des taux plus faibles de stress aigu (3,7 %) au cours de la première semaine, 13,7 % signalant un probable SSPT au cours des semaines suivantes.

“Cette étude fournit des informations précieuses sur la façon dont différents groupes d'âge réagissent aux événements traumatisants”, a remarqué le professeur Shrira, du programme de gérontologie du département des sciences sociales et de la santé de l'université Bar-Ilan. “Malgré les défis posés par la guerre entre Israël et le Hamas, les personnes âgées ont fait preuve d'une résilience remarquable par rapport à leurs homologues plus jeunes.”

La recherche s'est penchée sur deux hypothèses pour expliquer ces variations : l'hypothèse de vulnérabilité, suggérant la susceptibilité des personnes âgées à une psychopathologie induite par un traumatisme en raison de la fragilité physique et d'un soutien social réduit, et l'hypothèse d'inoculation, proposant la résilience des personnes âgées en raison de leur expérience de vie et d'un soutien social efficace. mécanismes d'adaptation.

Les résultats soutiennent largement l’hypothèse de l’inoculation, note Shrira. “Les personnes âgées ont fait preuve d'une résilience impressionnante pendant la période tumultueuse du conflit Israël-Hamas. Cela signifie que malgré le déclin de leurs ressources physiques, cognitives et sociales, les personnes âgées peuvent encore disposer d'autres ressources qui les aident à faire face aux événements traumatisants.”

“Certaines de ces ressources incluent l'expérience de vie, la sagesse, les capacités de régulation émotionnelle et l'utilisation de stratégies pour compenser les capacités perdues tout en optimisant celles préservées. De plus, les personnes âgées peuvent s'être adaptées à la guerre actuelle en s'appuyant sur leurs expériences passées en matière de guerre, y compris des événements importants comme la guerre du Yom Kippour”, explique Shrira.

L'étude, menée en collaboration avec le professeur Yuval Palgi du département de gérontologie de l'université de Haïfa, souligne l'importance de reconnaître et d'exploiter les forces des personnes âgées en temps de crise.

« Il est important de reconnaître la force et la résilience des personnes âgées, en particulier celles qui ont subi un traumatisme. Nous devrions les encourager et leur donner les moyens de faire face aux défis actuels en nous concentrant sur leurs capacités et leurs ressources », explique Shrira.

“Adopter une perspective basée sur les forces peut aider les prestataires de soins à croire en la capacité des personnes âgées à surmonter les crises, mais il est également important de garder à l'esprit que les personnes âgées peuvent avoir des réactions différentes au stress, une approche individuelle est donc cruciale.”

À l’avenir, le professeur Shrira analyse les données d’enquêtes supplémentaires axées sur des groupes spécifiques de personnes âgées, notamment les survivants de l’Holocauste, les vétérans de la guerre du Yom Kippour de 1973 et les personnes déplacées à l’intérieur du pays.

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