De nouveaux gènes et toxines naturelles offrent de l’espoir aux patients atteints de cancer qui ne répondent pas à la chimiothérapie

De nouveaux gènes et toxines naturelles offrent de l’espoir aux patients atteints de cancer qui ne répondent pas à la chimiothérapie

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Des scientifiques de l’Université Queen Mary de Londres ont découvert deux nouveaux gènes qui rendent les patients atteints d’un cancer de la tête et du cou résistants à la chimiothérapie, et que le fait de faire taire l’un ou l’autre gène peut rendre les cellules cancéreuses auparavant insensibles à la chimiothérapie.

Les deux gènes découverts « fonctionnent » activement dans la plupart des types de cancer humains, ce qui signifie que les résultats pourraient potentiellement s’étendre à d’autres cancers présentant des niveaux élevés de gènes.

Les chercheurs ont également examiné une bibliothèque chimique, couramment utilisée pour la découverte de médicaments, et ont découvert deux substances qui pourraient cibler spécifiquement les deux gènes et rendre les cellules cancéreuses résistantes près de 30 fois plus sensibles à un médicament de chimiothérapie courant appelé cisplatine.

Pour ce faire, ils réduisent les niveaux des deux gènes et pourraient être administrés parallèlement à un traitement de chimiothérapie existant tel que le cisplatine. L’une de ces substances est une toxine fongique – la sirodesmine A – et l’autre – le carfilzomib – provient d’une bactérie. Cela montre qu’il existe peut-être des médicaments existants qui peuvent être réutilisés pour cibler de nouvelles causes de maladie, ce qui peut être moins coûteux que d’avoir à en développer et à en produire de nouveaux.

La recherche, dirigée par la reine Mary et publiée dans Cancer moléculaireest la première preuve que les gènes NEK2 et INHBA provoquent une chimiorésistance dans le carcinome épidermoïde de la tête et du cou (HNSCC) et l’inactivation génique de l’un ou l’autre gène annulant la chimiorésistance à plusieurs médicaments.

Les scientifiques ont d’abord utilisé une méthode connue sous le nom d’exploration de données pour identifier les gènes susceptibles d’affecter la réactivité de la tumeur au traitement médicamenteux. Ils ont testé 28 gènes sur 12 souches de lignées cellulaires cancéreuses chimiorésistantes, trouvant quatre gènes « significatifs » particulièrement réactifs qu’ils ont ensuite étudié plus en détail et testé la résistance à plusieurs médicaments.

Le Dr Muy-Teck Teh, auteur principal de l’étude de l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré : « Ces résultats constituent une étape prometteuse pour que les patients atteints de cancer reçoivent à l’avenir un traitement personnalisé basé sur leurs gènes et leur type de tumeur, ce qui leur donnera une meilleure survie. taux et résultat du traitement.

“Malheureusement, de nombreuses personnes ne réagissent pas à la chimiothérapie ou à la radiothérapie. Mais notre étude a montré que dans les cancers de la tête et du cou, ce sont au moins ces deux gènes particuliers qui pourraient être à l’origine de ce phénomène, qui peuvent ensuite être ciblés. lutter contre la chimiorésistance.

“Un traitement qui ne fonctionne pas est préjudiciable à la fois pour le NHS et pour les patients eux-mêmes. Il peut y avoir des coûts associés à un traitement prolongé et à des séjours à l’hôpital, et il est naturellement extrêmement difficile pour les personnes atteintes de cancer lorsque leur traitement n’apporte pas les résultats espérés. pour.”

90 % de tous les cancers de la tête et du cou sont causés par des HNSCC, la consommation de tabac et d’alcool étant des associations clés. Il y a 12 422 nouveaux cas de cancer de la tête et du cou chaque année, et le taux de survie global à cinq ans des patients atteints d’un HNSCC avancé est inférieur à 25 %. Une cause majeure des faibles taux de survie du HNSCC est l’échec du traitement dû à la résistance à la chimiothérapie et/ou à la radiothérapie.

Contrairement aux patients atteints d’un cancer du poumon ou du sein, tous les patients atteints d’un HNSCC sont traités avec presque les mêmes combinaisons de traitements, quelle que soit la constitution génétique de leur cancer.

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