De nouvelles découvertes montrent comment le cerveau se prépare à faire des choix lors de la prise de décision

De nouvelles découvertes montrent comment le cerveau se prépare à faire des choix lors de la prise de décision

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » De nouvelles découvertes montrent comment le cerveau se prépare à faire des choix lors de la prise de décision

Les neuroscientifiques et les psychologues tentent depuis des décennies de mieux comprendre comment les humains prennent des décisions, dans l’espoir de concevoir des interventions plus efficaces pour promouvoir des choix de vie sains et bénéfiques. Deux régions du cerveau associées à la prise de décision sont le cortex orbitofrontal (OFC) et le cortex cingulaire antérieur (ACC).

Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley (UC Berkeley) ont mené des recherches approfondies sur ces deux zones du cerveau et exploré leur implication dans la prise de décision. Dans un article récent publié dans Neurosciences naturellesils ont présenté de nouvelles découvertes intéressantes qui pourraient faire la lumière sur les processus neuronaux par lesquels le cerveau se prépare à faire des choix.

“Nous utilisions auparavant des enregistrements neuronaux pour déterminer ce qui se passait lors de la prise de décision”, a déclaré à Medical Xpress Joni Wallis, l’un des chercheurs qui ont mené l’étude. “Nous avons montré que les neurones OFC représentent la valeur des options considérées et les alternent pour représenter tour à tour la valeur de chaque option, comme si l’OFC pesait les deux options. Cette bascule prédit la prise de décision : plus il y a de volte-face, plus le sujet est susceptible de faire un choix sous-optimal ou de prendre beaucoup de temps avant de prendre sa décision. »

Dans leurs travaux précédents, Wallis et ses collègues ont dévoilé un mécanisme par lequel les neurones OFC représentent la valeur des choix que les singes (et donc très probablement aussi les humains) envisagent à un moment donné, rebondissant ou basculant continuellement entre ces différents choix. Cependant, ils ont constaté que cette volte-face au sein de l’OFC semblait se poursuivre même après qu’un singe ait fait un choix.

Si leurs observations étaient intéressantes, ils restaient donc incertains quant au rôle de ce processus dans la prise de décision et s’il conduisait finalement les animaux examinés à faire un choix. Dans leurs travaux récents, ils ont tenté de répondre à cette question en menant une nouvelle expérience sur des singes.

“Nous avons implanté chirurgicalement à des singes des appareils capables d’enregistrer l’activité neuronale pendant qu’ils faisaient des choix entre les options sur un écran d’ordinateur”, a expliqué Wallis. “Nous avons ensuite utilisé des techniques de décodage sophistiquées pour donner un sens à cette activité neuronale et l’avons enregistrée à la fois à partir de l’OFC et de l’ACC.”

Les expériences menées par Wallis et ses collègues leur ont finalement permis d’apporter un éclairage supplémentaire sur les processus par lesquels l’OFC et l’ACC participent à la prise de décision. Plus précisément, l’équipe a découvert que le basculement entre différentes représentations de choix dans l’OFC modifiait également les signaux dans l’ACC liés au choix lui-même.

“Lorsque l’OFC représentait l’une des options, cela a renforcé les signaux en faveur de ce choix au sein de l’ACC”, a déclaré Wallis. “Étant donné que l’OFC représente plus fréquemment l’option la plus précieuse, cela pourrait être la manière dont l’ACC détermine la réponse au choix. Nos travaux pourraient potentiellement conduire à l’avenir à des dispositifs implantables qui pourraient surveiller l’activité neuronale et orienter la prise de décision vers des choix plus sains. “.

Les résultats rassemblés par cette équipe de chercheurs suggèrent que si les neurones de l’OFC sont impliqués dans la représentation de la valeur des différentes options lors de la prise de décision et dans leur évaluation, le choix lui-même est en réalité déterminé par l’ACC. À l’avenir, cette étude récente pourrait éclairer le développement de nouvelles stratégies et technologies thérapeutiques encourageant un mode de vie plus sain. Par exemple, ces interventions pourraient être particulièrement bénéfiques pour les personnes qui abusent d’alcool ou d’autres substances, ainsi que pour les personnes obèses et celles souffrant d’autres formes de dépendance.

“Nous examinons actuellement comment le contexte pourrait influencer ces processus”, a ajouté Wallis. “Par exemple, comment pouvons-nous intégrer des connaissances du monde réel dans nos décisions ? Disons que nous choisissons où aller dîner, nous pourrions utiliser nos connaissances en matière d’immigration pour choisir un restaurant mexicain à Los Angeles et un restaurant indien à Londres. Comment L’OFC a-t-il accès à ces informations ? Nous espérons répondre à ces questions dans nos prochains travaux.”

Publications similaires