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De nouvelles études sur l’activité cérébrale expliquent les avantages de la thérapie par électrochocs

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La thérapie par électrochocs (ECT), anciennement connue sous le nom de thérapie par électrochocs, consiste à induire une brève crise dans le cerveau à l’aide de doses contrôlées d’électricité. Bien que l’ECT soit très efficace pour certaines maladies mentales, en particulier la dépression, les raisons de son efficacité ont longtemps intrigué les domaines de la psychiatrie et des neurosciences.

Les chercheurs de l’Université de Californie à San Diego pourraient désormais avoir une réponse. Dans deux nouvelles études publiées dans Psychiatrie translationnelleils proposent une nouvelle hypothèse selon laquelle l’ECT ​​atténue les symptômes de la dépression en augmentant l’activité apériodique, un type d’activité électrique dans le cerveau qui ne suit pas un schéma cohérent et est généralement considéré comme le bruit de fond du cerveau.

“Nous résolvons une énigme qui laisse les scientifiques et les médecins perplexes depuis que la thérapie par électrochocs a été développée pour la première fois il y a près d’un siècle”, a déclaré le premier auteur Sydney Smith, titulaire d’un doctorat. candidat au Voytek Lab de l’UC San Diego. “En plus de cela, nous contribuons également à démystifier l’un des traitements les plus efficaces, mais pourtant stigmatisés, contre la dépression sévère.”

La thérapie par électrochocs a un excellent historique, mais une mauvaise réputation. La thérapie est efficace chez jusqu’à 80 % des patients qui reçoivent le traitement, le plus souvent pour la dépression mais parfois pour le trouble bipolaire ou la schizophrénie. Cependant, malgré ce taux de réussite élevé, la thérapie par électrochocs est fréquemment associée à des images effrayantes de personnes recevant des chocs douloureux à haute tension.

“Beaucoup de gens sont surpris d’apprendre que nous utilisons toujours la thérapie par électrochocs, mais que la procédure moderne utilise des doses d’électricité hautement contrôlées et est réalisée sous anesthésie”, a déclaré Smith. “Cela ne ressemble vraiment pas à ce que l’on voit dans les films ou à la télévision.”

Bien qu’elle soit généralement sûre et efficace, l’ECT présente des inconvénients, notamment une confusion temporaire et des troubles cognitifs. Cela nécessite également de multiples visites ambulatoires, ce qui peut constituer un obstacle pour certaines personnes qui pourraient autrement bénéficier du traitement.

“L’une des raisons pour lesquelles l’ECT ​​n’est pas plus populaire est que pour beaucoup de gens, il est plus facile et plus pratique de prendre simplement une pilule”, a déclaré l’auteur principal Bradley Voytek, Ph.D., professeur de sciences cognitives à l’UC San Diego. . “Cependant, chez les personnes pour lesquelles les médicaments ne fonctionnent pas, la thérapie par électrochocs peut sauver des vies. Comprendre son fonctionnement nous aidera à découvrir des moyens d’augmenter les bienfaits tout en minimisant les effets secondaires.”

Les chercheurs ont utilisé des analyses d’électroencéphalographie (EEG) pour étudier l’activité cérébrale de patients ayant reçu un traitement ECT pour la dépression. Ils ont également examiné une autre forme de traitement similaire appelée thérapie magnétique des crises, qui induit une crise avec des aimants au lieu d’électrodes. Les deux thérapies ont montré une augmentation des niveaux d’activité apériodique dans le cerveau des patients après le traitement.

“L’activité apériodique est comme le bruit de fond du cerveau, et pendant des années les scientifiques l’ont traité de cette façon et n’y ont pas prêté beaucoup d’attention”, a déclaré Smith. “Cependant, nous constatons maintenant que cette activité joue un rôle important dans le cerveau, et nous pensons que la thérapie par électrochocs aide à restaurer cette fonction chez les personnes souffrant de dépression.”

L’une des fonctions de l’activité apériodique du cerveau est d’aider à contrôler la façon dont les neurones s’allument et s’éteignent. Nos neurones traversent constamment des cycles d’excitation et d’inhibition qui correspondent à différents états mentaux. L’activité apériodique contribue à stimuler l’activité inhibitrice du cerveau, la ralentissant ainsi efficacement.

“Quelque chose que nous constatons régulièrement dans les analyses EEG des personnes qui reçoivent une thérapie par électroconvulsions ou magnétiques contre les crises d’épilepsie, c’est un ralentissement de l’activité électrique du cerveau”, a déclaré Smith. “Cette tendance est restée inexpliquée pendant de nombreuses années, mais tenir compte des effets inhibiteurs de l’activité apériodique permet de l’expliquer. Cela suggère également que ces deux formes de thérapie provoquent des effets similaires dans le cerveau.”

Bien que ces résultats établissent un lien entre l’activité apériodique et les avantages de l’ECT, les chercheurs soulignent la nécessité de recherches plus approfondies pour exploiter ces connaissances dans les applications cliniques. Ils explorent actuellement la possibilité d’utiliser l’activité apériodique comme mesure de l’efficacité du traitement dans d’autres traitements de la dépression, tels que les médicaments.

“En fin de compte, ce qui est le plus important pour les patients et pour les médecins, c’est que le traitement fonctionne, ce qui est le cas dans le cas de l’ECT”, a déclaré Voytek. “Cependant, il est de notre devoir en tant que scientifiques de comprendre ce qui se passe réellement dans le cerveau pendant ces traitements, et continuer à répondre à ces questions nous aidera à trouver des moyens de rendre ces traitements encore plus efficaces tout en réduisant les effets négatifs.”

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