Démence : la fragilité est un facteur de risque indépendant, selon une étude

Démence : la fragilité est un facteur de risque indépendant, selon une étude

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  • Une gamme de facteurs génétiques, comportementaux et environnementaux provoque la démence, qui touche des millions de personnes, principalement des personnes âgées.
  • Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont trouvé un lien entre une fragilité accrue et un risque plus élevé de démence.
  • Il existait un lien entre les niveaux de fragilité et le risque de démence, même pour les personnes génétiquement à risque de démence.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont trouvé une association entre une fragilité accrue et un risque plus élevé de développer une démence.

L’étude, qui figure dans le Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, fournit des informations supplémentaires aux scientifiques pour améliorer leur compréhension des causes complexes de la démence.

Démence

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la démence décrit un certain nombre de troubles qui amènent une personne à développer des problèmes cognitifs.

Le type de démence le plus courant est la maladie d’Alzheimer, une maladie neurodégénérative qui affecte généralement les personnes âgées. Environ 5,8 millions de personnes aux États-Unis étaient atteintes de la maladie d’Alzheimer en 2020.

D’ici 2060, le CDC estime que ce nombre devrait passer à 14 millions de personnes.

La maladie d’Alzheimer commence par des symptômes bénins, comme une détérioration de la mémoire. Certaines personnes peuvent supposer que ce symptôme fait naturellement partie du vieillissement, car toutes les pertes de mémoire ne sont pas dues à la démence. Cependant, si la maladie progresse, elle peut devenir grave, empêchant les personnes de reconnaître leurs amis proches ou leur famille ou de prendre soin d’elles-mêmes.

Il n’existe aucun remède connu pour la maladie d’Alzheimer. Les scientifiques pensent qu’une combinaison de facteurs génétiques, comportementaux et environnementaux est responsable de la maladie. Ainsi, les cliniciens s’attachent à empêcher les personnes de développer la maladie et à les aider à gérer ses symptômes.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé à un plus grand engagement des gouvernements du monde entier pour lutter contre les démences telles que la maladie d’Alzheimer.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, a déclaré : “La démence prive des millions de personnes de leur mémoire, de leur indépendance et de leur dignité, mais elle prive également le reste d’entre nous des personnes que nous connaissons et aimons”.

« Le monde laisse tomber les personnes atteintes de démence, et cela nous blesse tous. Il y a quatre ans, les gouvernements ont convenu d’un ensemble d’objectifs clairs pour améliorer les soins aux personnes atteintes de démence. Mais les objectifs seuls ne suffisent pas. Nous avons besoin d’une action concertée pour garantir que toutes les personnes atteintes de démence puissent vivre avec le soutien et la dignité qu’elles méritent », souligne le Dr Ghebreyesus.

Facteur de risque de fragilité ?

Dans la présente étude, les chercheurs voulaient obtenir plus d’informations sur les effets des facteurs de style de vie potentiellement modifiables sur le risque de démence d’une personne, en particulier pour les personnes ayant une prédisposition génétique à la démence.

Les chercheurs se sont concentrés sur le niveau de fragilité d’une personne. La fragilité décrit une gamme de problèmes de santé et peut être utile pour aider les cliniciens à déterminer si une personne est atteinte de démence ou est susceptible de la développer.

Les scientifiques se sont appuyés sur les données de la UK Biobank, une base de données génétique et sanitaire à grande échelle au Royaume-Uni.

Ils ont utilisé les données de 196 123 personnes, en examinant le risque génétique de démence, de fragilité et de modes de vie sains de chaque participant. Ils ont ensuite vérifié quelles personnes avaient développé une démence sur une période de 10 ans.

Ces personnes étaient un sous-ensemble des participants de la UK Biobank, qui sont au nombre de plus de 500 000. Les chercheurs n’ont inclus que les personnes âgées de plus de 60 ans au départ qui ne souffraient pas de démence et disposaient de données complètes sur leurs risques de démence et de fragilité.

Fragilité liée à la démence

Au cours de la période d’étude, 1 762 participants ont développé une démence. Les chercheurs ont découvert que ces participants étaient plus susceptibles d’avoir un niveau de fragilité plus élevé que les personnes qui ne développaient pas de démence.

Les participants les plus fragiles étaient 3,68 fois plus susceptibles de développer une démence que les participants les moins fragiles, indépendamment du risque génétique.

Les chercheurs ont également découvert que la fragilité augmentait le risque de démence même pour les personnes déjà génétiquement prédisposées à développer la maladie.

L’auteur principal, le Dr David Ward, de la Division de médecine gériatrique de l’Université Dalhousie, en Nouvelle-Écosse, au Canada, déclare que «[w]Nous constatons de plus en plus de preuves que prendre des mesures significatives au cours de la vie peut réduire considérablement le risque de démence.

“Notre recherche est une avancée majeure pour comprendre comment la réduction de la fragilité pourrait aider à améliorer considérablement les chances d’une personne d’éviter la démence, quelle que soit sa prédisposition génétique à la maladie”, ajoute-t-il.

« C’est excitant parce que nous croyons que certaines des causes sous-jacentes de la fragilité sont en elles-mêmes évitables. Dans notre étude, cela semblait être possible en partie en adoptant des comportements de mode de vie sains.

Le co-auteur, le Dr Janice Ranson, de la faculté de médecine de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, déclare que “[t]Ces découvertes ont des implications extrêmement positives, montrant que la démence n’est pas inévitable, même si vous êtes à haut risque génétique.

D’après elle, “[w]ous pouvons prendre des mesures significatives pour réduire nos risques ; s’attaquer à la fragilité pourrait être une stratégie efficace pour maintenir la santé du cerveau, ainsi que pour aider les gens à rester mobiles et indépendants plus longtemps plus tard dans la vie.

S’adressant à Medical News Today, le Dr Laura Phipps – d’Alzheimer’s Research UK – a également déclaré que l’étude a fourni des preuves supplémentaires qu’une personne peut réduire son risque de démence en modifiant son mode de vie.

“Cette étude à grande échelle s’ajoute à un ensemble de preuves solides établissant un lien entre la santé physique et la santé du cerveau”, nous a-t-elle dit. “Le risque de démence est influencé par un mélange complexe de facteurs liés à l’âge, à la génétique et au mode de vie, et cette recherche s’ajoute à des études antérieures suggérant que des comportements sains peuvent également réduire l’impact de certains gènes à risque.”

“Les comportements spécifiques examinés dans cette étude – manger sainement, rester physiquement actif, ne pas fumer et ne pas boire de façon excessive – sont tous connus pour être importants pour la santé du cerveau, mais les mécanismes exacts qui sous-tendent ce lien ne sont pas encore entièrement compris. Ces résultats suggèrent que ces comportements sains pour le cœur peuvent aider à réduire le risque de démence en protégeant contre la fragilité à mesure que nous vieillissons.

– Dr Laura Phipps

« Il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour prendre des mesures pour penser à la santé du cerveau, et cette étude fournit une autre raison d’ajouter des habitudes saines à vos résolutions du Nouvel An. Visitez www.thinkbrainhealth.org.uk pour les conseils d’Alzheimer’s Research UK sur la façon de garder votre cerveau en bonne santé et de réduire le risque de démence », a conseillé le Dr Phipps.

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