Des biomarqueurs nouvellement identifiés pourraient avertir d’un cancer 7 ans avant les symptômes…

Des biomarqueurs nouvellement identifiés pourraient avertir d’un cancer 7 ans avant les symptômes…

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Les chercheurs ont découvert un lien entre plus de 1 000 protéines sanguines et 19 formes différentes de cancer. Crédit image : Yoshiyoshi Hirokawa/Getty Images.

  • Deux nouvelles études étudient les associations possibles entre des milliers de protéines du plasma sanguin et une gamme de cancers.
  • Un nombre important de protéines semblent liées à des cancers qui n'ont pas été diagnostiqués pendant 7 ans après le prélèvement d'échantillons de sang, ce qui soulève la possibilité d'un système d'alerte précoce du cancer.
  • Avec autant de protéines, tant de cancers et la pathogenèse complexe de ces cancers, l’étude représente une première étape vers une meilleure compréhension des protéines plasmatiques et des cancers.

Deux nouvelles études d'Oxford Population Health de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni ont étudié les associations entre des milliers de protéines du plasma sanguin et un éventail de cancers.

La première étude, parue dans Nature Communications le 15 mai, a révélé 371 marqueurs protéiques plasmatiques du risque de cancer. Parmi ceux-ci, 107 étaient associés à des cancers qui n’ont été officiellement diagnostiqués que 7 ans plus tard, ce qui suggère une opportunité potentielle de détection et de traitement précoces.

La deuxième étude, publiée dans Nature Communications un peu plus tôt, le 29 avril, a observé des associations entre 40 protéines plasmatiques et divers cancers courants.

L'espoir des auteurs est que cela pourrait contribuer à ouvrir la voie à la détection et au traitement des cancers dès les premiers stades de leur développement, et peut-être même à les empêcher de se produire.

Les experts peuvent-ils détecter les premiers signes de cancer ?

Avec les données de la UK Biobank, les liens statistiques entre 1 463 protéines plasmatiques et 19 types de cancer chez 503 317 adultes âgés de 39 à 73 ans étaient la cible de la première étude. La seconde recherche des associations entre 2 047 protéines et neuf types de cancer chez 300 000 personnes de la biobanque britannique.

Les chercheurs ont également exploré les raisons possibles pour lesquelles les protéines n’étaient pas associées au cancer.

Les chercheurs ont utilisé une discipline appelée protéomique, qui étudie les protéines, où qu’elles se trouvent dans le corps, en l’occurrence dans le plasma sanguin. La protéomique implique la physique et la biochimie, l'informatique, la génétique et la bioinformatique.

Les protéines sont omniprésentes dans notre corps, dans le sérum sanguin, dans les muscles, la peau, les os, les cheveux, l’urine et ailleurs. Nous transportons chacun au moins 10 000 protéines différentes.

L’étude représente une première étape dans la compréhension de la relation entre les protéines plasmatiques et le cancer. La détermination définitive des taux spécifiques de protéines plasmatiques pouvant signifier ou refléter un cancer dépasse la portée de la recherche actuelle.

Liens potentiels entre les protéines plasmatiques et le risque de cancer

La première étude a révélé des liens potentiels entre les protéines plasmatiques et un risque accru de cancers du foie, des voies digestives et gastro-intestinales, et de lymphome non hodgkinien, ainsi que de cancers colorectaux, du poumon, des reins, du cerveau, de l'estomac, de l'œsophage, de l'endomètre et du sang.

La deuxième étude a observé des liens avec le cancer du sein triple négatif, le cancer de la vessie, le cancer du poumon et le cancer du pancréas.

“Certains autres liens sont également très intéressants”, a déclaré l'un des co-auteurs des études, Joshua Atkins, PhD, BBmedSci, épidémiologiste génomique principal à l'Université d'Oxford.

“Les protéines qui ne sont pas responsables du développement du cancer mais qui en sont une conséquence peuvent fournir des pistes pour détecter les cancers à un stade plus précoce, lorsque le traitement peut être plus efficace”, a noté Atkins.

La valeur clinique de cette recherche

Richard Reitherman, MD, directeur médical de l'imagerie mammaire au MemorialCare Breast Center de l'Orange Coast Medical Center, en Californie, qui n'a pas participé aux études, a expliqué à Medical News Today que :

« Ces publications démontrent l’association – et non la cause ou l’existence – de protéines spécifiques et leur corrélation avec des cancers courants connus. Ce niveau de recherche fondamentale est conçu pour mieux comprendre comment des protéines spécifiques sont liées aux cancers humains.

Néanmoins, “[d]L’interruption de ces processus peut entraîner des maladies », a déclaré Atkins, « notamment le cancer. Pour certaines protéines, des taux sanguins plus élevés sont liés à un risque de cancer plus élevé, tandis que d’autres peuvent avoir un effet protecteur, de sorte que des niveaux plus élevés sont liés à un risque plus faible.

Atkins a également noté que son équipe travaille actuellement à comprendre les niveaux de protéines qui devraient être préoccupants. Cela peut prendre un certain temps.

David SB Hoon, PhD, professeur et directeur du Centre de séquençage génomique du St. John's Cancer Institute, Californie – qui n'a pas non plus participé aux études – a souligné, à titre d'exemple, que déterminer des niveaux sains de cholestérol lipoprotéique « a pris des milliers de dollars ». et des milliers de tests, masculins, féminins, avant que finalement la chimie clinique établisse des limites entre ce qui est vraiment positif, ce qui est dangereux et quelle est fondamentalement votre norme ? »

Hoon a également exprimé sa préoccupation quant au fait que la recherche pourrait ne pas représenter les adultes de tous âges. « Dans le journal, dit-il, la plupart de ces patients sont dans leur sixième ou septième décennie. Vous allez donc avoir beaucoup de protéines que nous appelons à haut risque de cancer, car elles commencent à apparaître avec l’âge.

Faut-il toujours s’inquiéter de la présence de ces protéines ?

“Ce sont des protéines que nous possédons tous”, a déclaré Atkins.

Reitherman a expliqué que «[o]Notre système sanguin est l'intermédiaire obligatoire, un système souterrain complexe qui relie tous les organes et fonctions du corps entre eux.

“Comme dans un métro, les passagers – par exemple les protéines, les glucides, les lipides, l'ADN, l'ARN, les cellules et sous-particules cellulaires intactes, l'oxygène, le dioxyde de carbone, les minéraux – entrent dans le système sanguin”, a déclaré Reitherman. “Ils sont transportés vers d'autres endroits du corps pour être utilisés dans une myriade de processus complexes de métabolisme, de respiration, de régulation de la croissance cellulaire, ou sur le point d'être éliminés.”

Il a cité l’insuline, qui est sécrétée par le pancréas dans le sang et « se diffuse ensuite dans tous les tissus corporels dont nous disposons, régulant finalement de nombreuses fonctions cellulaires, notamment notre glycémie ».

L'argument contre la manipulation agressive des niveaux de protéines préoccupantes va au-delà des débuts de cette recherche, a déclaré Atkins.

« Étant donné que les protéines jouent un rôle important dans de nombreux processus clés de l'organisme, une perturbation des niveaux ou de la fonction des protéines pourrait bien avoir des effets néfastes », a-t-il prévenu.

Il a noté que la protéine FGFR3 est liée à un risque accru de cancer de la vessie, mais que la diminution de ses niveaux est liée à un risque accru d'arthrose.

Atkins a dit :

« La plupart des médicaments actuels ciblent les protéines sous une forme ou une autre, et nous avons déjà de bons profils de risque pour les médicaments approuvés. Pour les nouvelles protéines que nous souhaiterions peut-être cibler, cette nouvelle recherche utilisant des méthodes génétiques nous permet de prédire les dangers ou les effets secondaires qui pourraient survenir et de prioriser les cibles à atteindre.

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