Des capteurs avalables pourraient identifier les problèmes de mouvements intestinaux chez les patients

Des capteurs avalables pourraient identifier les problèmes de mouvements intestinaux chez les patients

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Les scientifiques ont développé une capsule ingérable dotée de capteurs capables de détecter la pression dans les intestins d'un patient et de détecter les points de défaillance.

Le système ingérable donnera aux équipes médicales colorectales une compréhension sans précédent du mouvement du tube digestif d'un patient, ou de son absence. Au lieu de simplement prendre des images de l’intérieur de l’intestin, le système détectera s’il se contracte, quelle pression est exercée et exactement où il pourrait être inactif.

Le système a été testé sur un intestin synthétique et sur des animaux. Un brevet pour cette technologie est en attente.

L'équipe de l'Université Heriot-Watt et de l'Université de Birmingham, avec des collègues de l'Université d'Édimbourg, ont rapporté le succès de leur système dans la revue Appareil.

De minuscules capteurs de pression détectent le mouvement de l’intestin

Le professeur Marc Desmulliez est spécialisé dans la technologie des dispositifs médicaux à l'Université Heriot-Watt et dirige le projet. Desmulliez a déclaré : « Cela pourrait contribuer à transformer la façon dont nous détectons les maladies et affections gastro-intestinales.

“La façon traditionnelle d'examiner les intestins ou l'intestin est de subir une endoscopie : il s'agit d'une caméra attachée à un tube qui, espérons-le, détectera toute obstruction ou problème visible.

“En Écosse, les endoscopies par capsule sont devenues plus courantes et ont transformé les patients : ils avalent une petite capsule, elle se déplace le long des intestins et transmet les images sans fil à un écran.

“C'est bien plus agréable qu'une endoscopie.

“Nous voulions trouver un moyen de détecter quand le tube digestif ne fonctionne pas, quand il ne se contracte pas et ne se détend pas comme il le devrait lorsqu'il pousse les déchets, et quand il n'y a pas de problème visible.”

Desmulliez et son équipe ont passé cinq ans à développer leur nouveau système. La recherche a également porté sur l’utilisation des ultrasons pour détecter les pathologies sous-cutanées de l’intestin.

Il s'agit d'une capsule avalable, de 3 cm de long et 1 cm de diamètre, parsemée de jusqu'à cinq capteurs très fins, de toute l'épaisseur d'un ou deux cheveux humains.

Desmulliez a déclaré : « Les capteurs de pression mesureront le mouvement et l'activité le long des huit ou neuf mètres du tractus gastro-intestinal.

“Ils identifieront les régions où il n'y a absolument aucun mouvement de l'intestin, où l'intestin fonctionne comme prévu ou s'il y a quelque chose d'inattendu en termes de mouvement.”

Préparation technologique et commerciale

Le Dr Gerard Cummins, professeur adjoint à l'Université de Birmingham, a déclaré : « L'appareil est extrêmement résistant en raison du nombre de capteurs et de leur flexibilité : il continuera à fonctionner même s'il est endommagé.

“Nous avons également veillé à ce qu'il ne raye pas ou n'endommage pas l'intestin de quelque manière que ce soit en rendant les capteurs très fins et en les recouvrant d'un revêtement à faible friction.

L’équipe s’est également attachée à rendre le système durable et abordable.

Le Dr Cummins a déclaré : « Les nouvelles technologies médicales ne sont utiles que si les prestataires de soins de santé comme le NHS peuvent se permettre de les fournir aux patients. »

“Nous avons conçu notre prototype au Scottish Microelectronic Centre de l'Université d'Édimbourg. Il utilise des procédés de fabrication de semi-conducteurs, comme ceux utilisés pour fabriquer des micropuces à faible coût.

“Cela permet de fabriquer ces capteurs à grande échelle, ce qui les rend très rentables. Nous pouvons en fabriquer des centaines en même temps.”

L'équipe est en train de créer une entreprise dérivée pour faire progresser l'innovation et un brevet est en attente.

Ils estiment qu’il faudra encore au moins cinq années de tests cliniques pour mettre le produit sur le marché.

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