Des chercheurs constatent que les enfants d’âge primaire subissent davantage de commotions cérébrales lors d’activités non liées au sport

Des chercheurs constatent que les enfants d’âge primaire subissent davantage de commotions cérébrales lors d’activités non liées au sport

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Des chercheurs de l'hôpital pour enfants de Philadelphie (CHOP) ont découvert que les jeunes enfants âgés de 5 à 12 ans étaient plus susceptibles de subir une commotion cérébrale lors de loisirs et d'autres activités non sportives, mais que ces blessures n'étaient pas constatées par les spécialistes avant plusieurs jours par rapport aux commotions cérébrales liées au sport dans le même groupe d'âge.

Cette étude suggère que des recherches sur les commotions cérébrales sont nécessaires pour les enfants en dehors des sports et que fournir davantage de ressources et d'éducation aux prestataires de soins qui diagnostiquent la plupart des commotions cérébrales dans ce groupe d'âge, en particulier les services d'urgence et les soins primaires, pourrait réduire les inégalités dans les soins aux commotions cérébrales, quel que soit le mécanisme de blessure par lequel ces patients subissent des commotions cérébrales. Les résultats ont été récemment publiés par le Journal de pédiatrie.

Les adolescents sont souvent victimes de blessures liées aux sports et aux loisirs, mais le taux de blessures chez les enfants de 5 à 12 ans reste élevé, soit environ 72,7 blessures pour 1 000 enfants. Plus de la moitié des enfants de cette tranche d’âge participent à des activités sportives, car une activité physique quotidienne est recommandée pour une santé et un développement optimaux, mais ces activités s’accompagnent d’un risque de commotion cérébrale pédiatrique.

La plupart des recherches sur les commotions cérébrales pédiatriques se sont concentrées sur les adolescents et les sports, ce qui souligne la nécessité d’étudier les commotions cérébrales chez les jeunes enfants en fonction de tous les mécanismes de blessure. Des études antérieures datant d’il y a près de dix ans ont signalé l’importance des commotions cérébrales non liées au sport et aux loisirs chez les enfants d’âge primaire. Les blessures subies dans ces contextes sont marquées par des différences importantes dans la supervision au moment de la blessure, ce qui peut influencer la rapidité avec laquelle une commotion cérébrale est reconnue, affectant l’accès aux soins et le moment de leur prise en charge, ce qui peut entraîner des temps de récupération plus longs.

« Dans les recherches antérieures, les blessures liées aux loisirs ne sont pas souvent différenciées des blessures liées au sport, mais cette étude montre que ces blessures peuvent être tout aussi graves et survenir plus fréquemment dans ce groupe d'âge, ce qui suggère que l'éducation et la sensibilisation aux commotions cérébrales doivent être soulignées auprès de ceux qui interagissent avec les enfants dans ces environnements moins structurés », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Kristy Arbogast, Ph.D., directrice du Center for Injury Research and Prevention et codirectrice du Minds Matter Concussion Program au CHOP.

« Les patients blessés en dehors des activités sportives et récréatives ont subi une charge de symptômes plus élevée et davantage de changements dans leur vie quotidienne, et les retards dans les soins appropriés pourraient exacerber ces effets négatifs. »

À partir de données contemporaines provenant d’un registre de commotions cérébrales pédiatriques, les chercheurs ont examiné cette tranche d’âge et caractérisé les commotions cérébrales selon les mécanismes de blessure, en distinguant les blessures survenues dans le cadre de sports organisés de celles survenues en dehors du sport. Ils ont séparé les loisirs, comme les cours d’éducation physique, les jeux libres ou les activités sportives non compétitives comme le vélo, des autres mécanismes non sportifs, comme les accidents de la route ou les chutes, en raison du rôle du jeu non structuré dans ce groupe d’âge.

Au total, 1 141 patients âgés de 5 à 12 ans souffrant de commotions cérébrales ont été évalués dans les quatre semaines suivant la blessure et ont été inclus dans cette analyse. Les chercheurs ont évalué si la blessure s'était produite pendant la pratique d'un sport, d'un loisir ou d'un autre mécanisme de blessure (« non lié au sport ou aux loisirs »). Les variations dans les caractéristiques démographiques, le point d'entrée dans les soins de santé et les signes cliniques ont été évalués selon les mécanismes.

L'étude a révélé que les blessures liées aux loisirs étaient les plus courantes dans ce groupe d'âge, soit 37,3 % des blessures, suivies des commotions cérébrales non liées au sport ou aux loisirs, soit 31,9 %. Ces blessures étaient plus susceptibles d'être vues en premier lieu aux urgences que les commotions cérébrales liées au sport.

Il est important de noter que les patients ayant subi une commotion cérébrale liée à des activités récréatives ou non sportives ou à des activités récréatives ont été évalués pour la première fois par des spécialistes des commotions cérébrales en moyenne 2 à 3 jours plus tard que les patients ayant subi une commotion cérébrale liée à des activités sportives. Les patients ayant subi une commotion cérébrale en dehors des activités sportives et récréatives ont également signalé des symptômes plus graves, notamment davantage de problèmes visio-vestibulaires et davantage de changements dans le sommeil et d’autres habitudes quotidiennes par rapport aux autres groupes de patients.

« Nous considérons ces résultats comme une opportunité de doter les équipes cliniques susceptibles de voir ces patients en premier des outils les plus récents en matière de diagnostic et de gestion des commotions cérébrales », a déclaré le co-auteur de l'étude, le Dr Daniel Corwin, directeur des opérations de recherche à la Division de médecine d'urgence et responsable du service des urgences du programme de commotions cérébrales Minds Matter.

« Ces résultats pourraient également servir de base aux ressources scolaires, y compris l'engagement des infirmières scolaires, pour aider à remédier aux disparités dans les soins pour ces blessures, en particulier dans cette population d'âge élémentaire moins bien comprise de patients qui subissent leurs blessures en dehors du sport. »

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