Des chercheurs créent un atlas unicellulaire du placenta pendant le travail à terme

Des chercheurs créent un atlas unicellulaire du placenta pendant le travail à terme

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Selon une nouvelle étude, un atlas révélant l’activité des cellules placentaires individuelles pendant l’accouchement offre un aperçu de ce qui se passe à l’interface materno-fœtale pendant le travail à terme. Le travail, dirigé par des chercheurs de l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain (NICHD) du NIH, est publié dans le dernier numéro de Médecine translationnelle scientifique.

L’atlas fournit une analyse unicellulaire du placenta humain et de ses membranes environnantes et est le premier à utiliser cette méthode pour comprendre la communication qui se produit entre les cellules maternelles et fœtales pendant le processus de travail. L’étude de ces processus facilite la compréhension du travail et de l’accouchement typiques à terme, ainsi que du travail et de l’accouchement prématurés, qui surviennent avant 37 semaines de grossesse et constituent l’une des principales causes de décès infantile et d’invalidité à long terme.

L’équipe d’étude a créé l’atlas placentaire en utilisant le séquençage de l’ARN unicellulaire (également appelé transcriptomique unicellulaire), qui examine l’activité et les modèles de signalisation des cellules individuelles. L’atlas, basé sur des échantillons provenant de 42 grossesses à terme, décrit les changements dans les modèles d’expression génique parmi les différents types de cellules du placenta et de ses membranes environnantes, qui comprennent à la fois des cellules maternelles et fœtales.

Les chercheurs ont découvert que les cellules les plus touchées par le travail se trouvaient dans les membranes chorioamniotiques, qui entourent le fœtus et se rompent dans le cadre du processus de travail et d’accouchement. Ils ont également découvert que les cellules stromales fœtales et déciduales maternelles étaient particulièrement actives dans la génération de signaux inflammatoires. Ces résultats concordent avec des recherches antérieures montrant que l’inflammation (non liée à une infection) est importante pour le maintien du travail.

L’étude est également une preuve de concept selon laquelle les biomarqueurs placentaires présents dans le sang maternel peuvent être utilisés pour identifier les grossesses à risque d’accouchement prématuré. Les chercheurs ont utilisé l’atlas pour classer les signatures cellulaires spécifiques du travail, détectables dans les échantillons de sang maternel provenant de grossesses à terme et prématurées. Cependant, une validation supplémentaire est nécessaire dans des études plus vastes.

Ce travail a été mené par la branche de recherche sur la grossesse du NICHD et dirigé par Roberto Romero, MD, D.Med.Sci., NICHD ; Nardhy Gomez-Lopez, Ph.D., École de médecine de l’Université de Washington ; et Roger Pique-Regi, Ph.D., Wayne State University.

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