Des chercheurs créent un manuel d’instructions pour détecter les cellules rares susceptibles de révéler les secrets des allergies

Des chercheurs créent un manuel d’instructions pour détecter les cellules rares susceptibles de révéler les secrets des allergies

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Des chercheurs de l’Université McMaster ont créé un manuel d’instructions qui aidera les scientifiques du monde entier à trouver des cellules B difficiles à détecter.

Dirigé par un doctorat. Alyssa Phelps, étudiante, et Josh Koenig, professeur adjoint au Département de médecine, ont voulu tracer la voie à suivre pour trouver ces cellules dans le cadre de leurs travaux visant à comprendre les allergies alimentaires. Leurs travaux ont été publiés dans la revue Protocoles naturels.

Les lymphocytes B sont un type de cellule immunitaire qui fabrique des anticorps. Ces cellules aident à combattre des maladies comme le cancer et les infections, mais peuvent également provoquer des maladies auto-immunes et des allergies.

“L’un des gros problèmes lorsqu’on essaie d’étudier ces cellules B, celles qui fabriquent ces anticorps qui ont toutes sortes de fonctions différentes et très importantes, est qu’elles sont vraiment, vraiment, rares. Il est difficile de les trouver. Et donc , vous devez disposer de très bons outils qui vous aideront à étudier ces choses”, explique Koenig.

Pour donner un exemple de la rareté de ces cellules, Koenig a cité une cellule B spécifique à l’arachide. Il représente moins de 0,0001 % des cellules immunitaires du sang humain.

L’équipe a adopté une méthode créée à l’origine par Justin Taylor, qui exploite désormais le Taylor Lab de l’Université de Virginie. Taylor a créé une méthode utilisant des tétramères d’antigènes pour marquer et enrichir de manière sensible des cellules B spécifiques afin qu’elles puissent être détectées.

Les tétramères sont constitués de quatre molécules d’antigène, qui dans ce cas peuvent être personnalisées par les scientifiques. La personnalisation est vaste et peut tout couvrir, des cacahuètes aux cellules B spécifiques au COVID-19.

“Après avoir utilisé cette technologie pendant quelques années dans plusieurs de nos études et fabriqué plusieurs tétramères d’allergènes et d’antigènes différents pour d’autres personnes, nous avons décidé de rédiger un document de protocole pour aider d’autres personnes à étudier ces cellules B incroyablement importantes”, explique Phelps.

En plus de mieux comprendre le fonctionnement des allergies chez l’homme, les tétramères peuvent être utilisés pour étudier l’efficacité des vaccins. C’est quelque chose qui a été fait par Koenig et son équipe en aidant les chercheurs Matthew Miller, Brian Lichty et Zhou Xing de McMaster à déterminer si leur candidat vaccin activait les cellules B protectrices spécifiques du COVID.

“Avec ces protocoles désormais publiés, davantage de chercheurs du monde entier seront en mesure de créer ce type d’outils pour les aider à faire avancer leur science”, a déclaré Taylor.

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