Des chercheurs découvrent que la fatigue ressentie par les patients atteints de longue durée de COVID a une cause physique

Des chercheurs découvrent que la fatigue ressentie par les patients atteints de longue durée de COVID a une cause physique

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Des chercheurs de l’UMC d’Amsterdam et de la Vrije Universiteit Amsterdam (VU) ont découvert que la fatigue persistante chez les patients atteints d’un long COVID a une cause biologique, à savoir les mitochondries des cellules musculaires qui produisent moins d’énergie que chez les patients en bonne santé. Les résultats de l’étude ont été publiés dans Communications naturelles.

“Nous constatons des changements évidents dans les muscles de ces patients”, explique Michèle van Vugt, professeur de médecine interne à l’UMC d’Amsterdam.

Au total, 25 patients atteints de COVID long et 21 participants témoins en bonne santé ont participé à l’étude. On leur a demandé de faire du vélo pendant 15 minutes. Ce test cycliste a provoqué une aggravation à long terme des symptômes chez les personnes atteintes d’un long COVID, appelé malaise post-effort (PEM). Une fatigue extrême survient après un effort physique, cognitif ou émotionnel au-delà d’un seuil individuel inconnu. Les chercheurs ont examiné le sang et les tissus musculaires une semaine avant le test de cyclisme et un jour après le test.

“Nous avons constaté diverses anomalies dans le tissu musculaire des patients. Au niveau cellulaire, nous avons constaté que les mitochondries du muscle, aussi appelées usines énergétiques de la cellule, fonctionnent moins bien et qu’elles produisent moins d’énergie”, explique Rob. Wüst, professeur adjoint au Département des sciences du mouvement humain de l’Université VU.

“La cause de la fatigue est donc en réalité biologique. Le cerveau a besoin d’énergie pour penser. Les muscles ont besoin d’énergie pour bouger. Cette découverte signifie que nous pouvons maintenant commencer à rechercher un traitement approprié pour les personnes atteintes d’un long COVID”, ajoute van Vugt.

L’une des théories sur le long COVID est que des particules de coronavirus peuvent rester dans le corps des personnes qui ont eu le coronavirus. “Nous ne voyons actuellement aucun signe de cela dans les muscles”, explique Van Vugt. Les chercheurs ont également constaté que le cœur et les poumons fonctionnaient bien chez les patients. Cela signifie que l’effet à long terme sur la condition physique du patient n’est pas dû à des anomalies cardiaques ou pulmonaires.

Faire de l’exercice dans vos propres limites

Faire de l’exercice n’est pas toujours bon pour les patients atteints d’un long COVID. ” Concrètement, nous conseillons à ces patients de garder leurs limites physiques et de ne pas les dépasser. Pensez à des efforts légers qui n’entraînent pas d’aggravation des symptômes. Marcher c’est bien, ou faire du vélo électrique, pour entretenir une certaine condition physique. Gardez à l’esprit que chaque patient a une limite différente”, explique Brent Appelman, chercheur à l’UMC d’Amsterdam.

“Comme les symptômes peuvent s’aggraver après un effort physique, certaines formes classiques de rééducation et de physiothérapie sont contre-productives pour le rétablissement de ces patients”, ajoute van Vugt.

Symptômes longs du COVID

Bien que la majorité des personnes infectées par le virus SARS-CoV-2 se rétablissent en quelques semaines, un sous-groupe, estimé à environ une personne sur huit, contractera une longue COVID. Les symptômes chez les patients atteints de COVID longue, de séquelles post-aiguës ou de syndrome COVID ou post-COVID (PCS) comprennent des problèmes cognitifs graves (brouillard cérébral), la fatigue, l’intolérance à l’exercice, la dérégulation autonome, le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), l’intolérance orthostatique et aggravation des symptômes après PEM.

Fourni par le centre médical de l’université d’Amsterdam

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