Des chercheurs découvrent que le risque de subir du harcèlement scolaire triple chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique

Des chercheurs découvrent que le risque de subir du harcèlement scolaire triple chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique

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Une équipe de recherche du groupe Nutrition et Santé Mentale de l'URV a étudié la prévalence du trouble du spectre autistique (TSA) et du trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) chez les écoliers de la région de Tarragone. La recherche, qui a également déterminé dans quelle mesure ces troubles affectent les relations sociales des enfants, a collecté des données sur 7 000 élèves, dont 700 ont été étudiés en détail.

L'ouvrage est publié dans la revue Autisme.

Les résultats ont déterminé que 1,5 % des enfants souffraient de TSA, tandis que 5 % avaient reçu un diagnostic de TDAH. Cette étude, connue sous le nom d'EPINED, a découvert que le risque de souffrir d'abus, d'isolement ou d'exclusion sociale peut tripler chez les enfants qui souffrent de l'un de ces troubles.

Dans la première partie de l'étude, Núria Voltas, Fina Canals, Paula Morales et Carmen Hernández, chercheuses du Département de psychologie, ont déterminé la prévalence – le nombre de cas diagnostiqués à un moment donné et dans un environnement donné – des troubles du spectre autistique. et trouble de déficit d'attention et d'hyperactivité chez les enfants de la région de Tarragone. Pour ce faire, ils ont examiné plus de 7.000 enfants répartis en deux tranches d'âge, à savoir les élèves de la quatrième année de l'Éducation Infantile et les élèves de la cinquième année de l'Enseignement Primaire (EP), à partir d'un échantillon représentatif de toute la province.

Grâce à des tests auxquels ont répondu les enseignants et les familles, ils ont pu identifier les cas présentant des signes présentant l'un ou l'autre des deux troubles. À partir de la sélection, un échantillon de 700 enfants a été sélectionné, y compris un groupe témoin pour évaluer le bon fonctionnement de la méthodologie.

Après avoir mené des entretiens avec les enfants et leurs familles et étudié tous les cas individuellement, les chercheurs ont déterminé que parmi les enfants de l'échantillon, 1,5 % souffraient de TSA et 5 % de TDAH. “Nous avons également évalué d'autres enfants en difficulté mais qui ne répondaient pas au diagnostic car ils ne présentaient pas tous les symptômes. Si nous les incluons, nous pouvons dire que 3,5% des enfants présentaient des symptômes de TSA”, ont déclaré les chercheurs.

Un autre objectif de la recherche était de déterminer si et dans quelle mesure les nourrissons diagnostiqués avec l'un de ces troubles se sentent socialement désavantagés. Les chercheurs ont découvert que 35 % des enfants du primaire atteints de TDAH ont déclaré avoir été victimes d’une certaine forme de harcèlement, d’isolement ou d’exclusion sociale. “Ce phénomène est aggravé chez les enfants atteints de TDAH combiné, c'est-à-dire avec tous les symptômes typiques : déficit d'attention, hyperactivité et impulsivité”, a expliqué Núria Voltas.

Les chercheurs ont également constaté que 58 % des écoliers atteints de TSA, caractérisés par des problèmes de comportement et des difficultés d’interaction sociale et de communication, se sentaient déplacés et exclus.

“Les enfants atteints de TSA veulent interagir avec les autres mais ne savent pas comment le faire ; dans le cas du TDAH, ils sont si sourds et si intenses que le trouble influence leur relation avec les autres”, explique Fina Canals. Ces caractéristiques font que leur comportement peut être perçu comme « étrange » ou « gênant » par leurs pairs. Pour les écoliers sans aucun type de trouble diagnostiqué, l’indice de perception de harcèlement, d’isolement ou d’exclusion sociale s’élève à 18 %.

La recherche a également révélé que dans les cas présentant les deux troubles, c'est-à-dire ceux présentant des troubles comorbides, le sentiment d'isolement social était plus fort. Ces résultats ne concernent pas les enfants atteints de TSA et de TDAH en quatrième année d'éducation infantile car ils ne sont pas suffisamment mûrs pour répondre aux tests sur leur perception de victimisation par intimidation.

“Le harcèlement a des conséquences à long terme et augmente le sentiment de peur à l'égard des relations sociales ; avoir un TSA ou un TDAH et se sentir victime augmente les problèmes émotionnels”, explique Fina Canals. Lorsque ces personnes grandissent et entrent dans l’adolescence et l’âge adulte, elles présentent « des taux très élevés de troubles de santé mentale » et un « risque élevé de suicide ». Pour cette raison, les auteurs de la recherche demandent que les programmes anti-intimidation incluent des mesures spécifiques pour les groupes à risque.

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