Des chercheurs découvrent que les jeunes noirs paient un lourd tribut émotionnel à cause du racisme

Des chercheurs découvrent que les jeunes noirs paient un lourd tribut émotionnel à cause du racisme

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » Des chercheurs découvrent que les jeunes noirs paient un lourd tribut émotionnel à cause du racisme

Une nouvelle étude de l'Université de Géorgie suggère que certains jeunes noirs internalisent la discrimination raciale, ce qui peut augmenter leurs taux de dépression et d'anxiété.

L’analyse fait partie d’une étude nationale qui a suivi plus de 1 500 adolescents noirs américains pendant trois ans. Les chercheurs de l’UGA ont analysé les réponses à une enquête et les données d’imagerie cérébrale pour évaluer comment la partie du cerveau qui détecte les menaces et régule les émotions, connue sous le nom d’amygdale, réagit dans des conditions simulant l’expérience de la discrimination raciale.

Publié par Réseau JAMA ouvertl’étude a révélé que, pour de nombreux participants, l’amygdale s’arrête essentiellement face à ces images négatives.

Cette désactivation de l’amygdale amène certains individus à intérioriser les facteurs de stress plutôt qu’à passer à l’acte. Réprimer ces sentiments a un prix élevé, selon les chercheurs. Ces participants ont signalé des niveaux de dépression et d’anxiété plus élevés que leurs pairs.

Les participants présentant des niveaux élevés d'activité dans l'amygdale au cours de l'expérience ont montré des niveaux accrus de comportements problématiques, tels que la colère ou le passage à l'acte.

“Le cerveau de ces enfants essaie de les protéger”, a déclaré Assaf Oshri, auteur principal de l'étude et professeur agrégé au Collège des sciences de la famille et de la consommation de l'UGA. “Sur le plan comportemental, certains de ces enfants ne montrent peut-être pas les effets négatifs de la discrimination raciale en agissant. Mais cela ne veut pas dire qu'ils vont bien. Ce type de mécanisme d'adaptation a un impact émotionnel.”

Certains adolescents agissent à cause du racisme, d'autres développent une dépression

Au cours des enquêtes, les participants ont été interrogés sur leurs expériences de se sentir maltraités ou rejetés en raison de leur race.

On leur a demandé quel était leur état mental, par exemple s'ils se sentaient craintifs ou anxieux ou s'ils éprouvaient des sentiments de tristesse ou de dépression. De plus, l'enquête a posé des questions sur le comportement des participants, par exemple s'ils se considéraient comme argumentatifs ou s'ils pensaient qu'ils avaient un caractère colérique.

Les chercheurs ont également analysé les données d'imagerie cérébrale montrant la réponse de l'amygdale des participants lors d'une stimulation émotionnelle négative et neutre.

L'étude a révélé que lorsque cette région du cerveau était désactivée, les participants étaient plus susceptibles d'intérioriser leurs facteurs de stress, mais peu susceptibles de manifester des signes extérieurs de stress.

Cette désactivation peut indiquer un évitement émotionnel, selon les chercheurs. Bien que l’évitement soit une approche courante pour gérer les conflits et le stress, la suppression de ces sentiments peut augmenter le risque de problèmes émotionnels.

“Cette étude importante nuance la réflexion sur la manière dont les jeunes noirs peuvent guérir des maux sociétaux du racisme et de l'injustice raciale”, a déclaré Sierra Carter, co-auteur de l'étude et professeur agrégé à la Georgia State University.

“Cela valide non seulement les processus de protection biologique souvent nécessaires que les jeunes noirs peuvent utiliser pour lutter contre le stress du racisme, mais aussi les conséquences que cela peut avoir sur le bien-être du corps et de l'esprit.

“Cette étude peut fournir aux cliniciens et autres prestataires une perspective pour considérer les avantages d'investir de manière substantielle dans des espaces communs sûrs et validés permettant aux jeunes Noirs d'exprimer leurs émotions liées au racisme qui sont dépouillées des systèmes d'oppression continue.”

Le stress dû au racisme a un impact négatif sur la santé mentale et physique

L'intériorisation des facteurs de stress, comme ceux causés par la discrimination raciale, la pauvreté ou la violence communautaire, ne fait pas que des ravages sur les émotions.

Des recherches antérieures du Centre de recherche familiale de l'UGA ont montré que les jeunes afro-américains qui subissent une discrimination fréquente à l'adolescence courent un risque plus élevé de développer une maladie cardiaque, une hypertension artérielle, un diabète et un accident vasculaire cérébral.

Et les études antérieures d'Oshri suggèrent que même si de faibles niveaux de stress peuvent être bénéfiques, des niveaux élevés de stress chronique peuvent devenir toxiques, augmentant l'inflammation dans le corps et pouvant entraîner une myriade de problèmes de santé.

“La présente étude montre que les individus gèrent les facteurs de stress de différentes manières, dont aucune n'est intrinsèquement bonne ou mauvaise”, a déclaré Oshri, basé au département de développement humain et de sciences familiales de l'UGA. “Mais pour les jeunes qui intériorisent leurs émotions, il est important de les soutenir dans la gestion de ces sentiments.”

“Certains jeunes auront peut-être besoin de le traiter davantage, et d'autres, moins”, a déclaré Oshri. “Des études montrent que lorsque les parents apprennent à leurs enfants à être fiers d'être noirs, cela peut les prémunir contre certains des effets néfastes du racisme.

“Notre étude suggère que pour les enfants souffrant de dépression, il peut être plus utile de parler de ces expériences douloureuses. Pour les autres enfants, il sera important de reconnaître leurs sentiments tout en se concentrant sur des stratégies d'adaptation proactives pour atteindre leurs objectifs.”

Les co-auteurs de l'étude comprennent Ava Reck, doctorante au Département de développement humain et de sciences familiales de l'UGA ; Charles Geier, Gene Brody et Steven Kogan, professeurs au Collège des sciences de la famille et de la consommation de l'UGA ; et Lawrence Sweet, professeur au Franklin College of Arts and Sciences de l'UGA. Parmi les autres co-auteurs figurent Lucina Uddin, de l'Université de Californie à Los Angeles.

Publications similaires