Des chercheurs découvrent un composé qui combat la leucémie et le lymphome

Des chercheurs découvrent un composé qui combat la leucémie et le lymphome

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Des chercheurs de l’Université du Texas à El Paso ont identifié un nouveau composé pharmaceutique qui tue avec succès les cellules cancéreuses de la leucémie et du lymphome, ouvrant potentiellement la voie à de nouvelles formes de thérapie.

Renato Aguilera, Ph.D., professeur au Département des sciences biologiques, est le chercheur principal du projet qui a identifié le composé prometteur, appelé thiophène F-8. Les découvertes de son équipe ont été publiées dans la revue PLOS Un.

“L’objectif principal de mes recherches est de découvrir de nouveaux médicaments anticancéreux qui pourront éventuellement traiter différents types de cancer”, a expliqué Aguilera. “Cette recherche a non seulement donné des résultats étonnants, mais elle a également conduit à la formation de cinq étudiants au doctorat qui travaillent désormais comme boursiers postdoctoraux dans des laboratoires de recherche à travers le pays.”

La leucémie est un cancer des cellules sanguines tandis que le lymphome est un cancer du système immunitaire. Dans le cadre de ses recherches sur le traitement potentiel de ces cancers, le laboratoire d’Aguilera a examiné des composés médicamenteux afin de déterminer leur impact sur divers types de cellules cancéreuses.

Les sociétés pharmaceutiques génèrent des millions de composés et leur gamme complète d’utilisations est souvent floue ou inconnue, a déclaré Aguilera. Certaines de ces sociétés vendent les composés générés sous forme de bibliothèques chimiques, que des chercheurs comme Aguilera peuvent ensuite étudier pour déterminer l’effet précis des composés sur les cellules humaines.

“La partie la plus difficile de ce type de recherche est de déterminer ce que fait exactement un médicament”, a déclaré Aguilera, qui est également directeur de l’infrastructure de recherche du Border Biomedical Research Center de l’UTEP.

Dans le cadre du projet, l’équipe de l’UTEP a testé 1 300 composés différents sur des cultures de cellules cancéreuses humaines. Le thiophène F-8 a très bien réussi à induire la mort cellulaire programmée dans les cellules de leucémie et de lymphome, envoyant essentiellement un message aux cellules les obligeant à se suicider et à inhiber la croissance de nouvelles cellules cancéreuses.

Mia Swain, Ph.D., a contribué à découvrir et à mener des recherches sur le thiophène F-8 en tant que doctorante à l’UTEP. Swain est diplômé de l’UTEP en décembre 2022 avec un doctorat en sciences biologiques et est actuellement chercheur postdoctoral au Texas Tech University Health Sciences Center El Paso.

“S’engager dans une découverte aussi révolutionnaire a été vraiment enrichissant”, a déclaré Swain. “Le potentiel du composé à fonctionner en conjonction avec les thérapies existantes pourrait changer la vie des patients atteints de leucémie et de lymphome.”

L’équipe de l’UTEP poursuivra l’étude de l’efficacité du thiophène F-8. Si le médicament réussit lors de tests plus approfondis, a déclaré Aguilera, les sociétés pharmaceutiques pourraient un jour lancer des études cliniques pour déterminer l’effet du composé sur les patients.

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