Des chercheurs développent un vaccin plus largement protecteur contre le coronavirus

Des chercheurs développent un vaccin plus largement protecteur contre le coronavirus

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Les scientifiques recherchent le vaccin optimal contre le coronavirus depuis le début de la pandémie de COVID-19. Les vaccins à ARNm développés dans le cadre du programme « Opération Warp Speed ​​» du gouvernement fédéral constituaient une innovation massive ; cependant, la mise à jour annuelle de ces rappels pour des variantes spécifiques du SRAS-CoV-2 est inefficace pour les scientifiques et les patients.

Le SRAS-CoV-2 n’est qu’un membre de la sous-famille des Sarbecovirus (SARS Betacoronavirus) (d’autres incluent le SRAS-CoV-1, qui a provoqué l’épidémie de SRAS en 2002, ainsi que d’autres virus circulant chez les chauves-souris qui pourraient provoquer de futures pandémies).

Des chercheurs du Georgia Institute of Technology et de l’Université du Wisconsin-Madison ont développé un nouveau vaccin qui offre une large protection non seulement contre les variantes du SRAS-CoV-2, mais également contre d’autres sarbécovirus de chauve-souris. Le vaccin trivalent révolutionnaire a montré une protection complète sans trace de virus dans les poumons, marquant une étape importante vers un vaccin universel contre les coronavirus.

“Nous travaillions depuis un certain temps sur des stratégies visant à fabriquer un vaccin largement protecteur”, a déclaré Ravi Kane, professeur à l'École de génie chimique et biomoléculaire. “Ce vaccin pourrait protéger non seulement contre la souche actuelle qui circule cette année-là, mais également contre les futures variantes.”

L'équipe a présenté ses résultats dans une recherche intitulée « Large protection contre les sarbecovirus du clade 1 après une seule immunisation avec un cocktail de vaccins à pointes de protéines et de nanoparticules », publiée dans Communications naturelles.

Kane et son groupe de recherche travaillent sur des technologies permettant de développer des vaccins plus largement protecteurs contre les virus depuis qu'il a rejoint Georgia Tech en 2015. Bien que l'équipe n'ait pas spécifiquement prévu l'apparition du COVID-19 à ce moment-là, des pandémies se sont régulièrement produites tout au long de l'histoire de l'humanité. . Alors que l’équipe a orienté sa recherche sur les vaccins pour lutter contre les coronavirus, elle a été surprise par la rapidité avec laquelle chaque nouvelle variante est apparue, rendant son vaccin plus large encore plus nécessaire.

Une fois qu'ils ont réalisé le défi inhérent à la rapidité avec laquelle le SRAS-CoV-2 mute, ils avaient deux options pour construire un vaccin : en concevoir un qui soit largement préventif contre le virus, ou utiliser le vaccin contre la grippe, qui est mis à jour chaque année en fonction de la prévalence prévue. variante, comme modèle.

La création d’un vaccin à grande échelle est plus attrayante car elle permet aux patients de recevoir une seule injection et d’être protégés pendant des années. Pour créer leur vaccin général, l'équipe de Kane a capitalisé sur la clé des vaccins à ARNm originaux : la protéine Spike, qui lie le virus aux cellules saines. Leur vaccin utilise trois protéines de pointe importantes, ou un vaccin trivalent, pour provoquer une réponse en anticorps suffisamment large pour rendre le vaccin efficace contre les variantes du SRAS-CoV-2 ainsi que d’autres sarbécovirus identifiés comme ayant un potentiel pandémique.

“Si vous savez quelle variante circule, vous pouvez vous immuniser avec la protéine de pointe de cette variante”, déclare le Ph.D. a déclaré Kathryn Loeffler, étudiante et co-auteure. “Mais un vaccin à grande échelle est plus difficile à développer car il protège contre de nombreux antigènes différents plutôt qu'un seul.”

Les collaborateurs du groupe Kawaoka de l'Université du Wisconsin ont testé leur vaccin sur des hamsters, qu'ils avaient précédemment identifiés comme un modèle animal approprié pour évaluer les vaccins et les immunothérapies contre le SRAS-CoV-2. Le vaccin a pu neutraliser toutes les variantes omicrons du SRAS-CoV-2 testées, ainsi que les coronavirus non SRAS-CoV-2 circulant chez les chauves-souris. Mieux encore, le vaccin offrait une protection complète sans virus détectable dans les poumons.

Kane espère que la stratégie vaccinale identifiée par son équipe pourra être appliquée à d’autres virus – d’autres sous-familles de coronavirus ainsi que d’autres virus tels que les virus de la grippe. Ils s’attendent également à ce que certains des antigènes spécifiques qu’ils décrivent dans cet article puissent faire l’objet d’essais précliniques. Un jour, un vaccin trivalent pourrait faire partie intégrante du traitement médical des patients.

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