Des chercheurs enquêtent sur les décès de migrants par noyade après l’augmentation de la hauteur du mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique

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Au cours des quatre années qui ont suivi l'augmentation de la hauteur du mur frontalier de 17 pieds à 30 pieds le long de la frontière américano-mexicaine, les décès de migrants par noyade dans l'océan Pacifique au large de San Diego ont augmenté de 3 200 %, selon une nouvelle étude publiée dans JAMA.

Co-auteurs Anna Lussier, MD, Ph.D. étudiant à l'École de médecine de l'Université de Californie à San Diego, et Peter Lindholm, MD, Ph.D., titulaire de la chaire Gurnee Endowed de recherche en médecine hyperbare et en médecine de plongée et professeur en résidence au Département de médecine d'urgence de l'École de médecine de l'UC San Diego, ont émis l'hypothèse que le changement de hauteur des murs aurait pu entraîner une augmentation des tentatives de migration marine et maritime, entraînant des noyades plus fréquentes.

L'étude s'est appuyée en grande partie sur les données accessibles au public du Missing Migrants Project (MMP), une initiative de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui coordonne le réseau des Nations Unies sur la migration et compile des données sur les migrants, les réfugiés et les demandeurs d'asile décédés au cours de l'année. voyages migratoires.

Les chercheurs ont analysé les données du MMP sur deux périodes de quatre ans : 2016-2019, avant l’achèvement du mur de 9 mètres, et 2020-2023, après l’achèvement de la construction. Ils ont classé les décès selon le plan d'eau dans lequel ils se sont produits : la région de San Diego dans l'océan Pacifique ; canaux; et d'autres plans d'eau, tels que des lacs, des ruisseaux ou des fossés de drainage. Ces chiffres ont été comparés aux taux de noyade dans le Rio Grande, où le mur est largement absent.

Des taux contrastés avant et après, dans la région de San Diego, dans l'océan Pacifique, sont passés de 1 au cours des quatre années précédant le changement de hauteur des murs à 33 au cours des quatre années qui ont suivi, soit une augmentation nette de 3 200 %. Dans les canaux, ce chiffre est passé de 49 à 64 noyades, soit une augmentation de 30,6%, et dans les autres plans d'eau, de 15 à 35, soit une augmentation de 133,3%. Le long du Rio Grande, ces chiffres sont restés relativement stables sur les deux périodes, avec 97 noyades avant 2020 et 96 noyades après, soit une baisse nette de 1,03 %.

Lindholm explique : « En regardant les chiffres, vous pouvez voir que c'est à peu près la même chose dans le Rio Grande, et c'est un peu plus mais pas extraordinairement plus dans les fossés et les canaux. Nous n'avons pas de données absolues sur le nombre de personnes qui ont migré. mais si le nombre de noyades était lié au taux de migration, on aurait probablement une augmentation similaire partout. »

L’impulsion de l’article est venue lorsque Lussier a découvert un manque d’informations sur les décès par noyade de migrants. Elle et Lindholm avaient étudié la santé au travail des personnes travaillant dans le milieu maritime à San Diego, comme les sauveteurs exposés à la pollution et à la contamination marine.

“Les sauveteurs nous ont montré une présentation sur les sauvetages de migrants qu'ils effectuaient en raison d'un potentiel trafic d'êtres humains”, a déclaré Lussier, également doctorant à l'école Herbert Wertheim de santé publique et des sciences de la longévité humaine de l'UC San Diego. les études se concentrent sur la santé publique mondiale. “Leurs histoires n'apparaissaient pas dans les journaux et les chiffres me semblaient étranges.”

Pour combler le manque d’informations, Lussier a recherché dans les ensembles de données gouvernementales des données sur la migration marine et les décès par noyade des migrants. Les données qu'elle recherchait n'étaient pas facilement disponibles et manquaient souvent de facteurs critiques, tels que le nombre de base de personnes qui ont tenté de migrer, ce que Lussier appelle « le dénominateur manquant ».

Lussier a finalement choisi le MMP, qui enregistre la date et les coordonnées de chaque noyade ainsi que le nombre de personnes noyées. Cela lui a permis, à elle et à Lindholm, de dresser un instantané des décès de migrants par noyade avant et après l'augmentation du mur.

La migration maritime est un problème de santé publique croissant, et Lussier et Lindholm estiment que leur collaboration inhabituelle, qui allie santé publique mondiale et médecine marine et sous-marine, leur donne une perspective unique qui leur permettra d’apporter des contributions innovantes dans le domaine.

Ils travaillent actuellement sur une vue plus granulaire de leur image avant et après, en séparant les chiffres pour discerner leur signification plus en détail. Par exemple, la « noyade » est une sorte de zone grise, a déclaré Lindholm. “La noyade est le résultat final de la mort dans l'eau, mais nous essayons de déterminer la véritable cause du décès : hypothermie ? Hypoxie ? Œdème pulmonaire induit par la natation ?”

Lussier dit vouloir étendre son ensemble de données à plusieurs régions et à d’autres facteurs pouvant être impliqués, tels que la météo et la température de l’eau. “Est-ce qu'il y a plus de personnes qui se noient à une certaine période de l'année, par exemple ? D'autres sources peuvent-elles nous donner des informations sur le dénominateur manquant du nombre de personnes qui ont tenté de migrer ? En gros, nous disposons de ce seul point de données, et maintenant nous voulons comprendre ce qui se passe au-delà de ce qui se passe. ce simple changement de chiffres.”

L’un de leurs objectifs finaux est de comprendre de meilleurs résultats médicaux chez les migrants qui survivent à la noyade, comme les infections dues à l’eau contaminée et les lésions pulmonaires, voire même les impacts sur la santé mentale. Les scientifiques espèrent également fournir des données susceptibles d’éclairer la prise de décision des décideurs politiques et des systèmes EMS, ainsi que de ceux qui prodiguent des soins médicaux aux migrants qui survivent aux migrations marines.

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