Des chercheurs étudient la réponse immunitaire d’un homme qui a reçu 217 vaccins contre le COVID

Des chercheurs étudient la réponse immunitaire d’un homme qui a reçu 217 vaccins contre le COVID

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Des chercheurs de l'Université Friedrich-Alexander d'Erlangen-Nürnberg (FAU) et de l'Universitätsklinikum d'Erlangen ont examiné un homme qui a reçu plus de 200 vaccins contre le COVID-19. Ils ont eu connaissance de son cas par le biais d'articles dans les journaux.

Jusqu’à présent, on ne savait pas exactement quels effets une telle hypervaccination aurait sur le système immunitaire. Certains scientifiques pensaient que les cellules immunitaires deviendraient moins efficaces une fois habituées aux antigènes. Cela ne s’est pas avéré être le cas chez l’individu en question : son système immunitaire est pleinement fonctionnel.

Certaines cellules immunitaires et anticorps contre le SRAS-CoV-2 sont même présents à des concentrations considérablement plus élevées que chez les personnes qui n’ont reçu que trois vaccins. Les résultats ont été publiés dans la revue Les maladies infectieuses du Lancet.

En Allemagne, plus de 60 millions de personnes ont été vaccinées contre le SRAS-Coronavirus 2, la majorité à plusieurs reprises. L'homme qui a été examiné par les chercheurs de la FAU affirme avoir reçu 217 vaccins pour des raisons privées. Il existe une confirmation officielle pour 134 de ces vaccinations.

“Nous avons entendu parler de son cas via des articles de journaux”, explique le Privatdozent Dr Kilian Schober de l'Institut de microbiologie – microbiologie clinique, immunologie et hygiène (directeur Prof. Dr Christian Bogdan). “Nous l'avons ensuite contacté et l'avons invité à passer différents tests à Erlangen. Cela l'intéressait beaucoup.” Schober et ses collègues voulaient savoir quelles conséquences une telle hypervaccination aurait. Comment modifie-t-il la réponse immunitaire ?

En règle générale, les vaccins contiennent des parties de l'agent pathogène ou un type de plan de construction que les cellules de la personne vaccinée peuvent utiliser pour produire elles-mêmes ces composants pathogènes. Grâce à ces antigènes, le système immunitaire apprend à reconnaître le véritable pathogène en cas d’infection ultérieure. Elle peut alors réagir plus rapidement et plus fortement. Mais que se passe-t-il si le système immunitaire de l’organisme est extrêmement souvent exposé à un antigène spécifique ?

“Cela peut être le cas dans le cas d'une infection chronique comme le VIH ou l'hépatite B, qui connaît des poussées régulières”, explique Schober. “Il semble que certains types de cellules immunitaires, appelées cellules T, se fatiguent alors, ce qui les amène à libérer moins de substances messagères pro-inflammatoires.” Ceci et d’autres effets déclenchés par l’habitude des cellules aux antigènes peuvent affaiblir le système immunitaire. Le système immunitaire n’est alors plus en mesure de combattre aussi efficacement l’agent pathogène.

Des échantillons de sang prélevés sur plusieurs années ont été étudiés

L'étude actuelle, à laquelle ont également participé des chercheurs de Munich et de Vienne, ne fournit cependant aucune indication que ce soit le cas. “L'individu a subi diverses analyses de sang au cours des dernières années”, explique Schober.

“Il nous a donné son autorisation pour évaluer les résultats de ces analyses. Dans certains cas, des échantillons avaient été congelés et nous avons pu les examiner nous-mêmes. Nous avons également pu prélever nous-mêmes des échantillons de sang lorsque l'homme a reçu une nouvelle vaccination au cours de la étudier sur sa propre insistance. Nous avons pu utiliser ces échantillons pour déterminer exactement comment le système immunitaire réagit à la vaccination.

Les résultats ont montré que l’individu possède un grand nombre de cellules effectrices T contre le SRAS-CoV-2. Ceux-ci agissent comme les propres soldats de l’organisme qui luttent contre le virus. La personne testée en avait même plus que le groupe témoin composé de personnes ayant reçu trois vaccins. Les chercheurs n’ont perçu aucune fatigue de ces cellules effectrices, elles étaient tout aussi efficaces que celles du groupe témoin qui avait reçu le nombre normal de vaccinations.

Les cellules T mémoire sont un autre aspect exploré par les chercheurs. Ce sont des cellules à un stade préliminaire, avant les cellules effectrices. Semblables aux cellules souches, ces cellules peuvent reconstituer un nombre de cellules effectrices appropriées. “Le nombre de cellules mémoire était tout aussi élevé dans notre cas de test que dans le groupe témoin”, explique Katharina Kocher, l'une des principales auteurs de l'étude.

“Dans l'ensemble, nous n'avons trouvé aucune indication d'une réponse immunitaire plus faible, bien au contraire.” De plus, même la 217e vaccination que l’homme a reçue au cours de l’étude a toujours eu un effet : le nombre d’anticorps contre le SRAS-CoV-2 a ainsi augmenté de manière significative.

Le système immunitaire reste actif contre d’autres agents pathogènes

D'autres tests ont indiqué qu'il n'y avait aucun changement dans l'efficacité du système immunitaire contre d'autres agents pathogènes. Il semble donc que l’hypervaccination n’ait pas endommagé le système immunitaire en tant que tel.

“Notre cas test a été vacciné avec un total de huit vaccins différents, y compris différents vaccins à ARNm disponibles”, déclare le Dr Kilian Schober. “L'observation selon laquelle aucun effet secondaire notable n'a été déclenché malgré cette hypervaccination extraordinaire indique que les médicaments ont un bon degré de tolérance.”

Il s’agit cependant d’un cas individuel. Les résultats ne suffisent pas pour tirer des conclusions de grande portée, encore moins des recommandations à l’intention du grand public. “Les recherches actuelles indiquent qu'une vaccination à trois doses, associée à des vaccins complémentaires réguliers pour les groupes vulnérables, reste l'approche privilégiée. Rien n'indique que davantage de vaccins soient nécessaires.”

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