Des chercheurs examinent la relation entre les mères emprisonnées et les comportements à risque de leurs enfants adolescents

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Les femmes représentent la population à la croissance la plus rapide dans les établissements pénitentiaires américains. Au cours des quatre dernières décennies, le nombre de femmes incarcérées a augmenté de plus de 475 %, passant de 26 326 en 1980 à 152 854 en 2020. Parce que la majorité des femmes emprisonnées sont des mères, une estimation prudente indique qu’au moins un million d’enfants américains ont ont vécu l’incarcération de leur mère, et une grande partie d’entre elles sont des adolescentes.

Les preuves suggèrent que l’incarcération de la mère est un facteur de risque de dépression et de retrait chez les adolescents ainsi que de toxicomanie et de délinquance. Cependant, peu de travaux ont été réalisés pour comprendre comment cela affecte les habitudes de sommeil, les comportements alimentaires et l’activité physique.

Étant donné que les effets néfastes liés au sommeil, à l’alimentation et à l’exercice peuvent être modifiés, la compréhension de la prévalence de ces comportements à risque pour la santé est essentielle à la prévention des maladies à l’âge adulte.

Qianwei Zhao, Ph.D., professeur adjoint et codirecteur du laboratoire Baylor IMPACT à la Diana R. Garland School of Social Work de l’Université Baylor, a dirigé une équipe de chercheurs pour étudier cette question. Leur dernière recherche, “Examining the Association between Recent Maternal Incarceration and Adolescents’ Sleep Patterns, Dietary Behaviors, and Physical Activity Involvement”, a été publiée en avril dans Sociétés.

Zhao et l’équipe de recherche ont utilisé un vaste ensemble de données nationales – l’étude sur le bien-être des familles et des enfants fragiles – pour examiner la prévalence des comportements à risque liés au sommeil, à l’alimentation et à l’exercice physique chez les adolescents ayant des antécédents d’incarcération maternelle et évaluer la relation entre l’incarcération maternelle et ces risques comportementaux pour la santé.

“Ce projet s’appuie sur mes travaux antérieurs sur l’impact de l’incarcération maternelle sur les comportements à risque pour la santé des adolescents, qui reste un domaine sous-étudié”, a déclaré Zhao.

L’utilisation de cet ensemble de données national pour explorer la recherche Baylor a révélé que :

  • Une proportion significativement plus faible d’adolescents avec des expériences d’incarcération maternelle ont pris un petit déjeuner au moins quatre jours par semaine que ceux sans expérience d’incarcération maternelle.

  • Une proportion significativement plus élevée d’entre eux mangeait de la restauration rapide au moins deux jours par semaine.

  • Une proportion significativement plus élevée d’entre eux buvait au moins deux boissons sucrées par jour.

  • Les adolescentes ayant des expériences d’incarcération maternelle ont signalé beaucoup plus de jours ayant des problèmes à rester endormis par semaine.

  • Les adolescents ayant des expériences d’incarcération maternelle étaient significativement plus susceptibles d’avoir des problèmes à rester endormis que ceux sans expérience d’incarcération maternelle.

Conséquences

Selon Zhao, les résultats de cette étude contribueront à la littérature croissante sur les conséquences de l’incarcération maternelle sur les comportements à risque pour la santé des adolescents et pourraient éclairer les interventions visant à modifier leurs comportements à risque et à améliorer la santé de la population.

“Il est important d’explorer les politiques et les programmes qui peuvent réduire l’impact des facteurs structurels et systémiques sur les adolescents dont la mère est incarcérée, améliorant ainsi le développement sain des jeunes”, a déclaré Zhao.

Bien que certains programmes antérieurs aient été élaborés pour offrir des groupes de soutien et une formation en compétences familiales à ces adolescents et à leurs soignants, le besoin se poursuit pour davantage de programmes axés sur l’alimentation, l’exercice et le sommeil.

Par exemple, un soutien supplémentaire pour ces familles pourrait prendre la forme d’une éducation nutritionnelle, d’un accès à des aliments sains par le biais de programmes scolaires existants, y compris le petit-déjeuner pendant l’année scolaire et les mois d’été, d’une gestion de cas reliant ces familles à des services de conseil, à des banques alimentaires ou à d’autres des programmes de nutrition locaux et d’autres opportunités accessibles de s’impliquer dans des sports ou d’autres activités physiques.

“Il est essentiel que les chercheurs, les universitaires et les membres de la communauté plaident en faveur de changements de politique pour financer de tels programmes, étant donné la prévalence croissante de l’incarcération maternelle chez les adolescentes aux États-Unis”, a déclaré Zhao.

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