Des chercheurs identifient des gènes qui influencent directement ce que nous mangeons

Des chercheurs identifient des gènes qui influencent directement ce que nous mangeons

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Dans l’une des premières études à grande échelle sur les gènes liés à l’alimentation, les chercheurs ont découvert près de 500 gènes qui semblent influencer directement les aliments que nous consommons. Les résultats représentent une étape importante vers l’utilisation de la génétique d’une personne pour développer des stratégies nutritionnelles de précision qui contribuent à améliorer la santé ou à prévenir les maladies.

“Certains gènes que nous avons identifiés sont liés aux voies sensorielles, notamment celles du goût, de l’odeur et de la texture, et peuvent également augmenter la réponse de récompense dans le cerveau”, a déclaré la chef de l’équipe de recherche Joanne Cole, Ph.D., professeure adjointe au département. d’informatique biomédicale à la faculté de médecine de l’Université du Colorado.

“Parce que certains de ces gènes peuvent avoir des voies claires pour influencer le fait qu’une personne aime ou non un aliment, ils pourraient potentiellement être utilisés pour créer des profils génétiques sensoriels permettant d’affiner les recommandations alimentaires d’une personne en fonction des aliments qu’elle aime manger.”

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé la biobanque britannique, qui contient des données provenant de 500 000 personnes, pour réaliser une étude d’association à l’échelle du phénomène (PheWAS) qui a identifié des gènes plus fortement associés au régime alimentaire qu’à tout autre facteur de santé ou de mode de vie. Les études PheWAS sont utilisées pour trouver des associations entre des variantes génétiques d’intérêt et un éventail de traits et de comportements humains, y compris l’apport alimentaire.

“Les aliments que nous choisissons de manger sont largement influencés par des facteurs environnementaux tels que notre culture, notre statut socio-économique et l’accessibilité des aliments”, a déclaré Cole. “Parce que la génétique joue un rôle bien moindre dans l’influence de l’apport alimentaire que tous les facteurs environnementaux, nous devons étudier des centaines de milliers d’individus pour détecter les influences génétiques parmi les facteurs environnementaux. Les données nécessaires pour ce faire n’étaient disponibles que récemment. ”

Cole présentera les résultats à NUTRITION 2023, la réunion annuelle de l’American Society for Nutrition qui s’est tenue du 22 au 25 juillet à Boston.

L’un des défis liés à l’identification des gènes liés à l’alimentation est que ce que les gens mangent est en corrélation avec de nombreux autres facteurs, notamment des facteurs de santé tels qu’un taux de cholestérol élevé ou un poids corporel élevé, voire même un statut socio-économique. Dans le nouveau travail, les chercheurs ont appliqué des méthodes informatiques pour démêler les effets directs des variantes génétiques ayant un impact sur le régime alimentaire et séparer ceux-ci des effets indirects tels que ceux où un gène a un impact sur le diabète et où le diabète oblige une personne à manger moins de sucre.

Cette conception d’étude a été possible parce que la biobanque britannique contient non seulement des informations génétiques approfondies, mais également des données détaillées sur la santé et socio-économiques. Cela a permis aux chercheurs de tester des variantes génétiques individuelles pour rechercher des associations avec des milliers de traits, puis d’éliminer les variantes génétiques indirectes qui étaient plus fortement associées à d’autres facteurs, tels que le diabète.

L’analyse a révélé environ 300 gènes directement associés à la consommation d’aliments spécifiques et près de 200 gènes liés à des modèles alimentaires regroupant divers aliments, par exemple la consommation globale de poisson ou la consommation de fruits.

“L’étude a montré que les habitudes alimentaires ont tendance à avoir des effets génétiques plus indirects, ce qui signifie qu’elles sont corrélées à de nombreux autres facteurs”, a déclaré Cole. “Cela montre à quel point il est important de ne pas étudier les habitudes alimentaires en vase clos, car l’impact de ces habitudes alimentaires sur la santé humaine peut être complètement influencé ou confondu par d’autres facteurs.”

À court terme, Cole étudie les gènes liés à l’alimentation nouvellement identifiés afin de mieux comprendre leur fonction tout en s’efforçant d’identifier encore plus de gènes qui influencent directement les préférences alimentaires. Elle souhaite poursuivre plusieurs axes de recherche translationnelle à partir de ces résultats. Par exemple, elle souhaite étudier si l’utilisation de la génétique d’une personne pour adapter le profil de saveur d’un régime conçu pour perdre du poids pourrait améliorer l’observance.

Il pourrait également être possible d’utiliser ces nouvelles connaissances pour adapter les aliments à la prédisposition génétique d’une personne. “Si nous savons qu’un gène codant pour un récepteur olfactif dans le nez augmente le goût d’une personne pour les fruits et stimule la réponse de récompense dans le cerveau, alors des études moléculaires de ce récepteur pourraient être utilisées pour identifier les composés naturels ou synthétiques qui s’y lient”, » dit Cole. “Ensuite, nous pourrions voir si l’ajout d’un de ces composés à des aliments sains rend ces aliments plus attrayants pour cette personne.”

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