Des chercheurs identifient un moyen de bloquer l'infection par l'alphavirus

Des chercheurs identifient un moyen de bloquer l’infection par l’alphavirus

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Des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Washington à Saint-Louis ont découvert un moyen innovant de bloquer l’infection par divers alphavirus, un groupe de virus transmis par les moustiques qui peuvent provoquer des infections des articulations et du cerveau chez l’homme. L’étude, dirigée par Michael S. Diamond, MD, Ph.D., professeur de médecine Herbert S. Gasser, et Daved H. Fremont, professeur de pathologie et d’immunologie, pourrait être la première étape sur la voie d’une vaste étude. -Thérapie à spectre pour ces infections rares mais graves.

L’article est publié dans la revue Cellule.

“Les alphavirus représentent un fardeau considérable de morbidité dans le monde et nous ne disposons d’aucun agent antiviral pour les traiter”, a déclaré Diamond. “Cela pourrait être une étape vers une thérapie indispensable.”

La plupart des alphavirus qui rendent les gens malades appartiennent à l’un des deux sous-groupes suivants : ceux qui provoquent l’encéphalite et ceux qui provoquent l’arthrite. Dans une étude précédente, Diamond, Fremont et leurs collègues ont découvert que les virus responsables de l’arthrite pénètrent dans les cellules humaines et de souris en se liant à une molécule appelée MXRA8.

Dans cette nouvelle étude, ils ont montré que certains des alphavirus responsables de l’encéphalite envahissent également les cellules en se liant à MXRA8, mais uniquement au MXRA8 des oiseaux et non des mammifères. De plus, ils l’ont fait en utilisant un mode de liaison complètement inversé. Les chercheurs ont créé une molécule leurre hybride en fusionnant des parties des versions aviaire (en particulier le canard) et mammifère (la souris) de MXRA8. Le leurre a neutralisé les alphavirus responsables de l’encéphalite ou de l’arthrite et a protégé les souris de l’infection, ce qui indique un potentiel de développement thérapeutique.

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