Des chercheurs pensent savoir pourquoi les bonbons et les chewing-gums sans sucre donnent des gaz à certaines personnes

Des chercheurs pensent savoir pourquoi les bonbons et les chewing-gums sans sucre donnent des gaz à certaines personnes

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Des chercheurs de l’UC Davis ont identifié des changements dans le microbiome intestinal pouvant entraîner une incapacité à digérer le sorbitol. Le sorbitol, un alcool de sucre, est utilisé dans les gommes sans sucre, les menthes, les bonbons et d'autres produits. On le trouve également naturellement dans les abricots, les pommes, les poires, les avocats et d’autres aliments. À des niveaux élevés, le sorbitol peut provoquer des ballonnements, des crampes et de la diarrhée. Pour certaines personnes, même une petite quantité provoque des troubles digestifs, une condition connue sous le nom d’intolérance au sorbitol.

Une nouvelle étude menée sur des souris a révélé que la prise d'antibiotiques, associée à un régime riche en graisses, réduisait le nombre de microbes intestinaux Clostridia, capables de décomposer le sorbitol. Les résultats ont été publiés dans la revue Cellule.

“Notre recherche suggère que la dégradation microbienne du sorbitol protège normalement l'hôte contre l'intolérance au sorbitol. Cependant, une altération de la capacité microbienne à décomposer le sorbitol provoque une intolérance au sorbitol”, a déclaré Jee-Yon Lee, premier auteur de l'étude. Lee est chercheur adjoint au sein du département de microbiologie médicale et d'immunologie de l'UC Davis.

Comment les niveaux d’oxygène dans l’intestin affectent les microbes

Les chercheurs ont utilisé l’analyse métagénomique pour identifier quelles bactéries intestinales possèdent des gènes qui fabriquent l’enzyme qui décompose le sorbitol. Ils ont également identifié lesquelles de ces bactéries intestinales étaient abondantes avant – mais pas après – le traitement antibiotique.

Cette analyse leur a permis de se concentrer sur les microbes intestinaux appartenant à la classe Clostridium. Les Clostridium sont anaérobies, ce qui signifie qu'ils n'aiment pas les environnements contenant de l'oxygène.

Les chercheurs ont découvert qu’après avoir reçu des antibiotiques et un régime riche en graisses saturées, les cellules tapissant l’intestin utilisaient moins d’oxygène. Cela a créé un niveau plus élevé d’oxygène dans l’intestin, réduisant ainsi les Clostridies. Sans suffisamment de Clostridia, le sorbitol n’était pas décomposé dans l’intestin.

Les chercheurs ont réalisé plusieurs expériences pour tenter de restaurer les bactéries intestinales afin qu’elles puissent à nouveau décomposer le sorbitol.

Dans l’un d’entre eux, ils ont nourri des souris Anaerostipes caccae, une bactérie intestinale qui produit du butyrate. Le butyrate est un acide gras à chaîne courte produit dans le cadre du processus normal de fermentation dans l’intestin. Il améliore l'utilisation de l'oxygène par les cellules qui tapissent l'intestin, la muqueuse épithéliale, ce qui réduit les niveaux d'oxygène dans le gros intestin.

La régulation du niveau d'oxygène avec Anaerostipes caccae a rétabli les niveaux normaux de Clostridia, qui ont protégé les souris de la diarrhée induite par le sorbitol, même après que les bactéries productrices de butyrate aient été éliminées du système digestif de la souris.

Les chercheurs suggèrent qu'un médicament utilisé pour traiter la colite ulcéreuse, la maladie de Crohn et d'autres maladies inflammatoires de l'intestin, la mésalazine (5-aminosalicylate), pourrait être un traitement pour l'intolérance au sorbitol chez l'homme. La mésalazine, également connue sous le nom de mésalamine, fonctionne de manière similaire aux bactéries productrices de butyrate, rétablissant les faibles niveaux d'oxygène dans l'intestin préférés des Clostridia.

“Cette découverte est cruciale, compte tenu de l'utilisation répandue du sorbitol et d'alcools de sucre similaires dans la production d'aliments diététiques céto-friendly et riches en matières grasses”, a déclaré Lee. “Cela met également en évidence l'importance de la consommation d'oxygène par la muqueuse épithéliale des intestins pour maintenir un équilibre sain des bactéries intestinales, en particulier Clostridia, pour une bonne digestion de certains sucres.”

Une limite importante de l’étude est que les souris peuvent tolérer des niveaux de sorbitol beaucoup plus élevés que les humains. Les souris possèdent un caecum, une poche dans leur système digestif qui ralentit le flux du contenu intestinal et aide à digérer les glucides, ce qui peut contribuer à mieux tolérer le sorbitol. Des études cliniques seront nécessaires pour tester l’hypothèse selon laquelle la mésalazine pourrait traiter l’intolérance au sorbitol chez l’homme.

“Notre étude fournit un tout nouveau point de départ pour les approches visant à diagnostiquer, prévenir et traiter l'intolérance au sorbitol”, a déclaré Andreas Bäumler, auteur principal de l'étude. Bäumler est un professeur distingué et vice-président de la recherche au département de microbiologie médicale et d'immunologie de l'UC Davis.

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