Des études révèlent des symptômes graves du syndrome de La Havane, mais aucune preuve de lésion cérébrale ou d'anomalies biologiques

Des études révèlent des symptômes graves du syndrome de La Havane, mais aucune preuve de lésion cérébrale ou d'anomalies biologiques

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À l'aide de techniques d'imagerie avancées et d'évaluations cliniques approfondies, une équipe de recherche des National Institutes of Health (NIH) n'a trouvé aucune preuve significative de lésion cérébrale détectable par IRM, ni de différences dans la plupart des mesures cliniques par rapport aux témoins, parmi un groupe d'employés fédéraux. qui ont connu des incidents de santé anormaux (IAH).

Ces incidents, notamment entendre du bruit et ressentir une pression à la tête suivis de maux de tête, d'étourdissements, de dysfonctionnements cognitifs et d'autres symptômes, ont été décrits dans les médias comme le « syndrome de La Havane » depuis que le personnel du gouvernement américain en poste à La Havane a signalé pour la première fois ces incidents.

Les scientifiques du NIH Clinical Center ont mené la recherche pendant près de cinq ans et ont publié leurs résultats dans deux articles dans JAMA.

“Notre objectif était de mener des évaluations approfondies, objectives et reproductibles pour voir si nous pouvions identifier des différences structurelles cérébrales ou biologiques chez les personnes ayant signalé des IAH”, a déclaré Leighton Chan, MD, chef du département de médecine de réadaptation, directeur scientifique par intérim du NIH Clinical Center, et auteur principal de l'un des articles.

“Bien que nous n'ayons pas identifié de différences significatives chez les participants atteints d'IAH, il est important de reconnaître que ces symptômes sont bien réels, provoquent des perturbations significatives dans la vie des personnes touchées et peuvent être assez prolongés, invalidants et difficiles à traiter.”

Les chercheurs ont conçu plusieurs méthodes pour évaluer plus de 80 employés du gouvernement américain et les membres adultes de leur famille, pour la plupart en poste à l'étranger, qui avaient signalé un IAH et les ont comparés à des témoins sains appariés. Les groupes témoins comprenaient des volontaires en bonne santé qui avaient des tâches similaires mais qui n'avaient pas signalé d'IAH.

Dans cette étude, les participants ont subi une batterie de tests de biomarqueurs cliniques, auditifs, d’équilibre, visuels, neuropsychologiques et sanguins. De plus, ils ont reçu différents types d’IRM, visant à étudier le volume, la structure et la fonction du cerveau.

Les chercheurs ont obtenu plusieurs mesures et utilisé plusieurs méthodes et modèles pour analyser les données. Cela a été fait pour garantir que les résultats étaient hautement reproductibles, ce qui signifie que des résultats similaires ont été trouvés quel que soit le nombre de fois où les participants ont été évalués ou leurs données analysées statistiquement.

Les scientifiques ont également utilisé le phénotypage approfondi, qui est une analyse des traits observables ou des caractéristiques biochimiques d'un individu, pour évaluer les corrélations entre les symptômes cliniquement rapportés et les résultats de la neuroimagerie.

Pour la partie imagerie de l’étude, les participants ont subi une IRM en moyenne 80 jours après l’apparition des symptômes, bien que certains participants aient subi une IRM dès 14 jours après avoir signalé un IAH. En utilisant une méthodologie approfondie et robuste, qui a abouti à des mesures d'IRM hautement reproductibles, les chercheurs n'ont pas pu identifier un ensemble cohérent d'anomalies d'imagerie susceptibles de différencier les participants atteints d'IAH des témoins.

“Le manque de preuves d'une différence détectable par IRM entre les individus atteints d'IAH et les témoins n'exclut pas qu'un événement indésirable ayant un impact sur le cerveau se soit produit au moment de l'IAH”, a déclaré Carlo Pierpaoli, MD, Ph.D., chercheur principal et chef du Laboratoire d'imagerie médicale quantitative à l'Institut national d'imagerie biomédicale et de bio-ingénierie, qui fait partie du NIH, et auteur principal de l'article sur la neuroimagerie.

“Il est possible que les personnes atteintes d'une IAH subissent les résultats d'un événement qui a conduit à leurs symptômes, mais la blessure n'a pas produit les changements de neuroimagerie à long terme qui sont généralement observés après un traumatisme grave ou un accident vasculaire cérébral. Nous espérons que ces résultats seront atténuer les inquiétudes concernant l'association entre l'IAH et de graves changements neurodégénératifs dans le cerveau.

De même, il n’y avait pas de différences significatives entre les individus déclarant des IAH et les témoins appariés en ce qui concerne la plupart des mesures cliniques, de recherche et de biomarqueurs, à l’exception de certaines mesures autodéclarées.

Par rapport aux témoins, les participants atteints d’IAH ont déclaré une augmentation significative des symptômes de fatigue, de stress post-traumatique et de dépression. Quarante et un pour cent des participants du groupe AHI, de presque toutes les zones géographiques, répondaient aux critères des troubles neurologiques fonctionnels (FND, un groupe de troubles neurologiques courants du mouvement causés par une anomalie dans le fonctionnement du cerveau) ou présentaient des symptômes somatiques importants.

Les FND peuvent être associés à la dépression, à l’anxiété et à un stress élevé. La plupart des membres du groupe AHI avec FND répondaient à des critères spécifiques permettant le diagnostic de vertiges posturaux et perceptuels persistants, également connus sous le nom de PPPD. Les symptômes du PPPD comprennent des étourdissements, des vertiges non tournants et une instabilité fluctuante provoquée par des stimuli environnementaux ou sociaux qui ne peuvent être expliqués par un autre trouble neurologique.

“Le stress post-traumatique et les symptômes d'humeur signalés ne sont pas surprenants étant donné les inquiétudes persistantes de nombreux participants”, a déclaré Louis French, Psy.D., neuropsychologue et directeur adjoint du National Intrepid Center of Excellence au Walter Reed National Military Medical. Centre et co-chercheur de l’étude.

“Souvent, ces personnes ont connu des perturbations importantes dans leur vie et continuent d'avoir des inquiétudes concernant leur santé et leur avenir. Ce niveau de stress peut avoir des impacts négatifs importants sur le processus de rétablissement.”

Les chercheurs notent que si les symptômes ont été provoqués par un phénomène externe, ils ne présentent aucun changement physiopathologique persistant ou détectable. De plus, il est possible que les marqueurs physiologiques d’un phénomène externe ne soient plus détectables ou ne puissent pas être identifiés avec les méthodologies et la taille d’échantillon actuelles.

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