Des experts recherchent un étiquetage mondial des allergies et une liste révisée des principaux allergènes

Des experts recherchent un étiquetage mondial des allergies et une liste révisée des principaux allergènes

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L’étiquetage des allergènes alimentaires sera au premier plan d’une réunion d’experts internationaux cherchant à normaliser les avis d’allergie concernant les contacts croisés. Les mentions d’allergènes actuelles « peut contenir » ou « fabriqué dans un établissement » sur les aliments emballés exaspèrent souvent les acheteurs. Ils ne sont ni définis ni réglementés, il est donc impossible de savoir ce qu’ils signifient.

Le manque de cohérence et le manque de fiabilité de l’étiquetage préventif des allergènes (connu sous le nom de « PAL » en abrégé) est devenu un problème mondial.

“Les preuves indiquent que les consommateurs considèrent le PAL comme inutile et déroutant, et qu’il limite finalement plutôt qu’il ne permet des choix alimentaires sûrs”, indique un document de juin 2021 du Comité du Codex sur l’étiquetage des denrées alimentaires (CCFL).

La 47e session du CCFL se tiendra à Gatineau, au Canada, du 15 au 19 mai 2023. Les délégués discuteront d’un format mondial normalisé pour les étiquettes PAL. Cela implique d’établir des niveaux seuils d’allergènes, pour guider les fabricants de produits alimentaires lorsqu’il existe ou non un risque de réaction allergique.

Les délégués de 188 pays et de l’Union européenne examineront également une liste mondiale recommandée d’allergènes prioritaires.

La réunion du comité d’étiquetage du Codex fait suite à des années d’analyse de données scientifiques et à plusieurs réunions axées sur la révision d’un document appelé Norme générale pour l’étiquetage des aliments préemballés (GSLPF).

Un porte-parole de la FDA a déclaré à Allergic Living que les travaux actuels du Codex sur l’étiquetage des allergènes sont importants afin que “les normes internationales visant à protéger la santé publique et à faciliter le commerce soient mises à jour pour tenir compte de l’évaluation scientifique et des risques la plus récente”. Le porte-parole a déclaré dans un communiqué: “Le dernier examen international officiel des allergènes alimentaires remonte à plus de 20 ans.”

Mise à jour des étiquettes : qui parle pour les patients ?

Les années de discussions du Codex ont impliqué des scientifiques et des experts de la sécurité sanitaire des aliments, ainsi que des représentants des Nations Unies et des agences gouvernementales. Mais les absents notables des discussions et des rapports sur l’étiquetage des allergènes sont les représentants des patients, tels que les organisations à but non lucratif spécialisées dans les allergies.

Eleanor Garrow-Holding, présidente et chef de la direction de l’organisation à but non lucratif Food Allergy & Anaphylaxis Connection Team (FAACT), convient que les efforts visant à créer des normes mondiales sont importants. Mais elle insiste sur la nécessité que les voix de la communauté des allergies alimentaires soient représentées dans les discussions sur l’étiquetage. Elle dit que c’est particulièrement le cas puisque l’interprétation des patients peut différer de la communauté médicale et d’un pays à l’autre.

“Nous devons participer aux conversations concernant l’analyse des raisons pour lesquelles une norme mondiale est essentielle pour le commerce international et comment la sécurité des patients peut rester au premier plan de toutes les directives”, dit-elle.

Le comité d’étiquetage du Codex travaille au nom de la Commission du Codex Alimentarius, un programme de normes alimentaires créé il y a 60 ans par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La commission formule les normes internationales volontaires, les guides et les codes d’usages qui composent le Codex Alimentarius. Il est également connu sous le nom de « code alimentaire ».

Dans son appel de 2019 aux participants pour qu’ils fournissent des avis scientifiques, la commission du Codex a noté : « Il y a eu de nombreux développements scientifiques dans la compréhension des allergènes alimentaires et de leur gestion depuis la rédaction initiale de la GSLPF ». Une liste d’allergènes prioritaires a été incluse pour la première fois dans cette norme générale en 1999.

Problèmes d’étiquetage de précaution concernant les allergènes

Les étiquettes de mise en garde contre les allergènes actuelles qui avertissent les acheteurs d’un contact croisé potentiel avec des allergènes sont notoirement incohérentes dans leur signification et leur utilisation. Le comité d’étiquetage du Codex a déclaré que l’utilisation arbitraire du PAL réduit son efficacité. Cela conduit à ce que les acheteurs d’épicerie voient souvent – ​​l’utilisation excessive de l’étiquetage « peut contenir ».

La Loi sur l’étiquetage des allergènes alimentaires et la protection des consommateurs (FALCPA) exige que les 9 principaux allergènes majeurs soient clairement étiquetés sur les aliments emballés. Cela s’applique aux ingrédients «prévus» d’un produit. Mais les mises en garde américaines sur les allergènes concernant un éventuel contact croisé sont volontaires. Il n’y a pas de libellé ou de protocole normalisé des fabricants pour ces avis PAL.

“Une fois terminée, la norme d’étiquetage mise à jour pour la divulgation des allergènes alimentaires et les directives sur l’étiquetage de précaution des allergènes fourniront un cadre de gestion des risques pour aider à harmoniser le risque allergène à l’échelle mondiale”, a déclaré le porte-parole de la FDA à Allergic Living.

Nouvelle proposition d’étiquetage des allergènes

Le comité d’étiquetage du Codex recommande d’inclure les « Directives sur l’utilisation de l’étiquetage préventif des allergènes » en annexe à la GSLPF (la norme générale). Selon un document du comité de mars 2023, le projet de proposition comprend des orientations, telles que :

  • Le PAL ne doit être utilisé qu’en fonction de l’évaluation des risques.
  • Les niveaux de seuil doivent déterminer l’utilisation de PAL. L’étiquette ne doit être utilisée que si l’exposition à un allergène est supérieure à une dose de référence établie.
  • La mise en garde doit être placée au même endroit de l’étiquette du produit que la liste des ingrédients. Le type, le style ou la couleur de la police doit être utilisé pour le faire ressortir du texte environnant.

“Des approches cohérentes et harmonisées de l’utilisation du PAL peuvent aider les consommateurs à faire des choix alimentaires plus sûrs”, selon un document du comité.

Niveaux seuils : comment les établir ?

Un seuil d’allergène est la quantité de protéines allergènes qu’une personne peut consommer avant de provoquer une réaction. Le seuil toléré varie selon les personnes allergiques. De plus, des cofacteurs tels que l’exercice, la consommation d’alcool ou la prise de certains médicaments peuvent jouer un rôle dans la réaction d’une personne.

À la suite d’une réunion d’experts du CCFL en 2022, la FAO et l’OMS ont publié un rapport visant à établir des seuils pour les allergènes prioritaires. Le comité a créé des doses de référence qui “reflètent une plage d’exposition sans risque appréciable pour la santé”, selon le document. Le groupe a analysé les données scientifiques concernant la détermination des valeurs de dose pour établir des doses de référence. (Ces valeurs sont le pourcentage d’une dose de protéine allergène qui provoquera une réaction.)

Par exemple, les recommandations incluent des seuils de 2 milligrammes (mg) de protéines totales d’arachide et de 5 mg de protéines totales de blé, selon un document de réunion du comité du Codex de mars 2023.

La FDA n’utilise pas actuellement de seuils pour les 9 principaux allergènes. Mais les États-Unis sont impliqués dans les discussions du Codex qui les envisagent. Les seuils sont conçus comme des outils d’évaluation des risques affectant le moment où un fabricant inclura une mise en garde contre les allergènes sur l’étiquette.

Certains pays ont leurs propres doses de référence pour déterminer quand un avis d’allergène doit être utilisé. Par exemple, le Bureau australien des allergènes intègre ces doses dans ses protocoles d’étiquetage des allergènes, dans le cadre du programme VITAL (Voluntary Incidental Trace Allergen Labelling). Le programme fournit des conseils aux fabricants de produits alimentaires sur le moment d’utiliser une mise en garde sur les allergènes.

Bien que les normes du Codex aient du poids à l’échelle mondiale et informent les réglementations des pays, elles sont volontaires. Les pays membres du Codex ne sont pas tenus d’adopter les normes adoptées par la commission. Chaque pays peut décider si et comment les intégrer dans sa réglementation. Par exemple, toute modification des lois sur l’étiquetage des allergènes aux États-Unis nécessiterait l’approbation du Congrès.

Liste proposée des principaux allergènes

La 47e réunion du Codex évaluera et envisagera également de réviser la liste des allergènes prioritaires du Codex.

Le comité d’experts recommande (comme indiqué dans le document du comité de mars 2023) la liste suivante comme allergènes prioritaires :

  • Céréales contenant du gluten (comme le blé, le seigle, l’orge)
  • Crustacés (coquillages)
  • Œufs
  • Poisson
  • Lait
  • Cacahuètes
  • Sésame
  • Noix spécifiques (amande, noix de cajou, noisette, noix de pécan, pistache et noix)

La liste reflète une évaluation globale basée sur l’hypersensibilité, comme les allergies alimentaires à médiation IgE et la maladie coeliaque.

La prévalence de certaines allergies diffère selon les régions du monde. Ainsi, le comité suggère qu’un pays pourrait déterminer qu’un allergène exclu des recommandations est nécessaire sur sa propre liste des principaux allergènes.

Il existe des différences notables avec la liste actuelle des 9 principaux allergènes aux États-Unis. Par exemple, le soja est absent de la liste du comité du Codex. Les fruits à coque sont également répertoriés comme six fruits à coque spécifiques dans la recommandation du Codex, alors que la liste américaine contient un terme général pour couvrir tous les fruits à coque.

Le blé est présenté comme un allergène autonome sur la liste américaine. Mais sur la liste proposée par le Codex, c’est parmi d’autres céréales contenant du gluten, comme le seigle et l’orge.

“En raison du manque de données sur la prévalence, la gravité et/ou la puissance, ou la consommation régionale de certains aliments, le comité d’experts a recommandé le sarrasin, le céleri, le lupin, la moutarde, l’avoine, le soja et des fruits à coque spécifiques (noix du Brésil, macadamia et pignons de pin). ) ne soient pas répertoriés comme allergènes prioritaires, mais peuvent devoir être pris en compte au niveau régional », indique le document de mars 2023.

Voix du patient, donner votre point de vue

En tant que membre de la Commission du Codex Alimentarius, les États-Unis seront parmi les délégués à la réunion de mai 2023 au Canada. Les délégués internationaux discuteront des recommandations sur les étiquettes de précaution, les seuils et les allergènes prioritaires.

“Les États-Unis espèrent que le comité discutera de la question de savoir si une liste mondiale d’aliments exemptés avec des spécifications pourrait être utile pour réduire les barrières commerciales et favoriser la cohérence internationale”, a écrit un porte-parole du Bureau américain du Codex dans un e-mail à Allergic Living. Le porte-parole note également que le bureau « soutient généralement le texte actuel ; cependant, il reste des domaines nécessitant des discussions et des améliorations.

Ceux qui gèrent les allergies alimentaires aux États-Unis peuvent en savoir plus sur les travaux en cours concernant les normes Codex pour l’étiquetage des allergènes alimentaires sur le site Web du Bureau du Codex des États-Unis.

Les défenseurs des allergies alimentaires devraient également avoir la possibilité de contribuer aux directives qui auront un impact sur des millions de personnes, déclare Garrow-Holding de FAACT. “Toute délibération concernant les lignes directrices qui ont un impact sur la communauté des allergies alimentaires doit inclure des organisations de défense pour exprimer les besoins, les préoccupations et les limites du patient au quotidien”, a-t-elle déclaré.

“Ces suggestions affecteront la sécurité et la gestion des allergies alimentaires, il est donc essentiel de comprendre comment le patient s’engagera avec les changements recommandés et comment éduquer la communauté des allergies alimentaires sur les changements recommandés (une mission et une fonction principales de FAACT et d’autres organisations de défense des patients) », a poursuivi Garrow-Holding.

Les membres du public peuvent également donner leur avis sur l’étiquetage des allergènes alimentaires. Ils peuvent envoyer des commentaires ou obtenir plus d’informations auprès du bureau du Codex des États-Unis en envoyant un courrier électronique [email protected].

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