Des rapports inexacts masquent l'impact de COVID-19 sur les personnes vulnérables...

Des rapports inexacts masquent l’impact de COVID-19 sur les personnes vulnérables…

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  • Le décompte officiel de la mortalité par COVID-19 aux États-Unis a dépassé les 660 000, mais les inexactitudes dans les rapports sur les causes de décès masquent le véritable impact de la pandémie.
  • Des chercheurs de l’Université de Boston et de l’Université de Pennsylvanie ont récemment exploré les facteurs de santé au niveau du comté qui expliquaient pourquoi 20% des décès excédentaires en 2020 étaient dus au COVID-19.
  • Leur étude a révélé que la plupart de ces décès excessifs se produisaient dans des zones touchées par des injustices raciales et sociales.

Une étude récente suggère que les autorités n’ont pas pris en compte les décès excédentaires dans le nombre de décès dus au COVID-19 en 2020. Les auteurs définissent les «décès excédentaires» comme le nombre de décès au-delà de ce qui aurait été prévu par rapport à la moyenne à la même période de l’année au cours de la 5 années précédentes.

Ils ont identifié plusieurs facteurs sanitaires et socio-économiques impliqués dans les décès excessifs non attribués au COVID-19.

Le Dr Andrew Stokes, Ph.D., professeur de santé mondiale à la Boston University School of Public Health (BUSPH), a dirigé la récente étude. Lui et son équipe ont maintenant publié leurs conclusions dans JAMA Network Open.

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Charge disproportionnée

Dans une étude précédente, les chercheurs ont montré que COVID-19 a contribué directement ou indirectement à 1 décès sur 5 aux États-Unis en 2020. Ce chiffre variait selon les comtés.

Ils ont révélé que davantage de décès en excès étaient susceptibles de ne pas figurer sur les certificats de décès dans les comtés présentant les indices socio-économiques et de santé les plus faibles. Ils l’ont fait en comparant les décès manquants dus au COVID-19 dans les 25 % des comtés les plus riches par rapport aux 25 % les plus bas des comtés.

Par exemple, 24 % des décès étaient susceptibles d’être manquants dans les comtés affichant les taux de diabète les plus élevés (quartile supérieur) contre 9 % dans les comtés présentant les taux de diabète les plus faibles (quartile inférieur).

Les chercheurs ont également découvert que les décès manquants dus au COVID-19 étaient plus élevés dans les comtés avec des proportions plus élevées de populations noires non hispaniques (23 % contre 14 %) et hispaniques (18 % contre 9 %).

Le Dr David Williams, Ph.D., est professeur de santé publique Florence Sprague Norman et Laura Smart Norman à la Harvard TH Chan School of Public Health et professeur d’études africaines et afro-américaines à la faculté des arts et des sciences de Harvard.

Lors d’un podcast avec The Brain Architects, le Dr Williams a expliqué :

« Nous voyons dans plusieurs états [that] plus de la moitié de tous les décès dus au coronavirus sont des Afro-Américains, et dans pratiquement tous les États, le pourcentage de décès d’Afro-Américains qui meurent du coronavirus [is] plus grand que le pourcentage d’Afro-Américains dans la population de cet État.

Le Dr Williams n’a pas participé à l’étude récente.

Dr Vickie Mays, Ph.D. – qui n’a pas non plus participé à cette étude – est professeur de psychologie et directeur du Centre de recherche, d’éducation, de formation et de communication stratégique de l’UCLA sur les disparités en matière de santé des minorités.

Au cours du panel virtuel Confidence in Crisis: Strengthening Medical Trust in the Black Community Q&A, le Dr Mays a discuté des difficultés sociales auxquelles de nombreuses personnes noires sont confrontées en tant que facteurs de risque de COVID-19.

« Les trois principales choses que nous pouvons voir sont liées aux déterminants sociaux de la santé par rapport au risque [of COVID-19] sont ce que nous appelons les « menaces à la survie » et les « stress et tensions ». Les personnes, par exemple, en situation d’insécurité de revenu, les personnes en insécurité alimentaire et les personnes en situation d’insécurité du logement étaient plus susceptibles de développer COVID-19. »

Le BRITE Center du Dr Mays mentionne également que les Afro-Américains constituent une plus grande proportion de travailleurs essentiels présentant un risque accru d’infection.

Mesurer les mortalités

Le Dr Stokes et ses collègues chercheurs ont utilisé les données du National Center for Health Statistics des États-Unis. Ces informations comprenaient les décès liés au COVID-19 et toutes causes confondues dans les comtés américains tout au long de 2020.

L’équipe a également évalué les données de la base de données WONDER des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et du US Census Bureau.

L’étude a couvert 2 096 comtés avec plus de 319 millions d’habitants. Environ 11% de cette population n’avait pas d’assurance maladie.

Obstacles à la précision

S’adressant à Medical News Today, le Dr Mays a mentionné plusieurs défis pour obtenir des évaluations précises des causes de décès.

« Tous les décès ne font pas l’objet d’une autopsie, elle a expliqué. Tous les comtés n’ont pas le genre de ressources et de temps, surtout si vous pensez à ce à quoi les médecins légistes et les coroners sont confrontés. »

Le Dr Mays a ajouté qu’« il existe une corrélation entre le fait que la région dans laquelle vous vous trouvez est un fervent partisan du COVID-19 ou s’il existe des raisons politiques pour lesquelles le COVID-19 n’est pas pris en charge ».

Le Dr Mays a également fait référence à une autre étude dirigée par le Dr Stokes, qui considère les inégalités dans les décès attribués au COVID-19 comme une preuve de racisme structurel. Selon cette recherche, de telles disparités ont « contribué à la vulnérabilité pendant la pandémie ».

Un accès réduit aux soins de santé peut fausser le nombre de décès dus au COVID-19. Les zones rurales et les communautés avec de grandes populations historiquement marginalisées ont également tendance à avoir moins de sites de test, selon le Dr Williams.

Le Dr Williams a également déclaré que les Noirs étaient moins susceptibles de subir des tests lorsqu’ils présentaient les mêmes symptômes COVID-19 que les Blancs.

Les résultats de l’étude

L’étude indique que les comtés avec plus de résidents non assurés, moins de médecins de soins primaires et plus de décès à domicile ont montré un pourcentage plus élevé de décès en excès.

  • Dans les comtés avec la proportion la plus élevée de personnes sans assurance maladie, 27% des décès excédentaires ont été estimés être dus au COVID-19, contre -5% dans les comtés avec les nombres les plus bas sans assurance maladie.
  • Dans les comtés avec le plus petit nombre de médecins de soins primaires par résident, 20 % des décès excédentaires ont été considérés comme dus au COVID-19, contre 0 % dans les comtés avec la proportion la plus élevée de médecins de soins primaires.
  • Plus de décès à domicile ont conduit à une estimation de 34% des décès excédentaires dus au COVID-19, contre 17% dans les comtés du quartile le plus bas des décès à domicile.

Les personnes sans assurance maladie ni accès à un médecin pourraient être moins susceptibles de subir des tests de dépistage ou de voir leur décès codé avec précision comme COVID-19.

Le Dr Stokes dit que cela souligne la nécessité d’augmenter le financement du système américain d’enquête sur les décès, qui certifie les décès à domicile.

La co-auteure de l’étude, Dielle Lundberg, est chargée de recherche au Département de la santé mondiale du BUSPH. Lundberg déclare que “l’élargissement de l’accès aux soins de santé est donc une priorité non seulement pour l’équité en santé, mais pour l’intégrité des données”.

Le Dr Mays travaille actuellement avec les législateurs pour rédiger un projet de loi exigeant des données ethniques plus claires sur les personnes touchées par COVID-19. Elle et d’autres personnes travaillant pour des organisations de santé publique espèrent utiliser ces informations pour comprendre et répondre à l’impact de la pandémie sur les communautés historiquement marginalisées.

Il convient de noter que l’étude récente présentait certaines limites. Par exemple, le Dr Stokes et ses co-auteurs se sont limités à utiliser des données provisoires.

De plus, les informations au niveau du comté n’ont pas ventilé les données sur l’âge, la race, l’origine ethnique ou le sexe. L’équipe n’a pas non plus été en mesure d’ajuster tous les facteurs susceptibles d’influencer les résultats.

‘Nous sommes tous connectés’

Cette étude conclut que des rapports inexacts sur les causes de décès pourraient dissimuler le véritable impact de COVID-19 sur les populations vulnérables. Cela pourrait conduire à des réponses politiques insuffisantes.

Le Dr Stokes estime qu’une « surveillance précise et opportune de la mortalité est essentielle au bon fonctionnement et à l’équité du système de santé publique ».

Au cours de son entretien avec The Brain Architects, le Dr Williams a souligné que lorsqu’un segment de la population est touché de manière disproportionnée, toute la société en souffre.

« Il s’agit de nous tous », a-t-il déclaré. “Nous sommes tous connectés. Des taux de mortalité plus élevés pour une population affectent l’ensemble du profil et l’ensemble du risque pour l’ensemble de la population. »

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