Des réseaux sociaux plus solides sont essentiels pour lutter contre la santé mentale des jeunes adultes, selon une recherche

Des réseaux sociaux plus solides sont essentiels pour lutter contre la santé mentale des jeunes adultes, selon une recherche

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Avoir des réseaux sociaux solides, ou un ensemble d’individus avec lesquels une personne est connectée, peut rendre les gens plus résilients aux symptômes d’anxiété et de dépression, en particulier chez les jeunes adultes dont la vie sociale et les relations ont été perturbées par la COVID-19.

Une équipe de chercheurs de l’Université d’Indiana dirigée par Brea Perry, professeur de sociologie Allen D. et Polly S. Grimshaw au Collège des arts et des sciences de l’IU Bloomington et directrice associée de l’Institut Irsay, a mesuré les niveaux de dépression et d’anxiété chez quatre personnes d’âge. données démographiques : 18 à 25 ans, 26 à 44 ans, 45 à 64 ans et 65 ans et plus.

Même si tous les groupes d’âge subissent des perturbations liées à la pandémie, l’étude a montré que les 18 à 25 ans ont connu une augmentation disproportionnée de l’anxiété et de la dépression.

Bien que la COVID-19 ait fait l’objet de nombreuses études, il existe relativement peu de recherches de qualité sur la manière dont la pandémie a affecté la santé mentale des différents groupes d’âge. L’étude de Perry compare des personnes de différents groupes d’âge dans le Midwest qui ont répondu aux mêmes questions d’enquête, fournissant ainsi une image plus claire de la composition de leurs réseaux sociaux et de l’importance de la connectivité.

“Notre système de santé mentale est actuellement soumis à une pression extrême en raison de la demande de services des adolescents et des jeunes adultes”, a déclaré Perry, qui est également vice-président associé et vice-recteur de la recherche à l’IU Bloomington. “Nous devons identifier ce qui peut être fait au niveau sociétal pour aider les gens à se sentir plus intégrés et à développer des relations sociales plus solides.”

Les niveaux accrus d’anxiété et de dépression chez les jeunes adultes pourraient être attribués aux restrictions sociales liées à la COVID-19 alors qu’ils se trouvent à une étape de leur vie où ils deviennent plus indépendants de leur famille et connaissent des transitions de vie majeures. Parmi les personnes interrogées, ces symptômes ont culminé en 2021.

Bien qu’ils se soient améliorés depuis, ils ne sont pas revenus aux niveaux d’avant la pandémie, ce qui suggère que la pandémie pourrait avoir des conséquences durables sur la santé mentale des jeunes et des jeunes adultes.

Conformément à ce que le chirurgien général américain a qualifié d’« épidémie de solitude et d’isolement », le manque de réseaux sociaux solides peut avoir des effets à long terme sur les jeunes adultes.

“Il y a ce sentiment croissant d’anomie ou d’inutilité associé au sentiment de déconnexion des institutions sociales, des groupes et des normes – un sentiment de ‘eh bien, tout est permis’ qui favorise la précarité et l’incertitude – qui, je pense, est plus répandu aujourd’hui que les générations passées”, a déclaré Perry. dit.

“Il est très important de pouvoir s’appuyer sur un réseau social solide et étroitement uni pour donner aux jeunes un sentiment de sécurité socio-psychologique qui protège leur santé mentale.”

Parmi les jeunes adultes interrogés, les chercheurs ont constaté que ceux qui disposaient de réseaux sociaux plus intimes et interconnectés ne connaissaient pas les mêmes augmentations de dépression et d’anxiété que ceux dont les réseaux étaient plus faibles, ce qui indique que des relations fortes et positives constituent un tampon protecteur contre les sentiments de stress et de solitude. .

L’étude est publiée dans le Journal américain de santé publique. Parmi les autres auteurs figurent Nicholas Smith et Max Coleman, anciens doctorants de l’IU, ainsi que Bernice Pescosolido, professeur émérite de sociologie et directrice fondatrice de l’Institut Irsay.

Ce qui est prometteur, c’est que les jeunes adultes peuvent prendre des mesures pour bâtir une communauté plus forte, a déclaré Perry. Les réseaux sociaux parmi les jeunes adultes sont naturellement étendus, couvrant les liens entre l’école, le travail et d’autres intérêts. Les jeunes de 18 à 25 ans peuvent notamment créer des réseaux plus connectés en s’engageant de manière significative dans des groupes, comme en faisant du bénévolat ou en rejoignant des mouvements de justice sociale. Ces activités donnent un sens, construisent une communauté et favorisent les liens sociaux.

Les écoles, les universités et les lieux de travail peuvent également mettre en œuvre des pratiques qui privilégient la connectivité sociale, comme remplacer les réunions virtuelles par des réunions à pied ou en personne ou organiser des événements sociaux où les collègues peuvent se connecter à un niveau personnel.

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