Des scientifiques utilisent la stimulation cérébrale de haute technologie pour rendre les gens plus hypnotisables

Des scientifiques utilisent la stimulation cérébrale de haute technologie pour rendre les gens plus hypnotisables

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La profondeur avec laquelle une personne peut être hypnotisée – connue sous le nom d’hypnotisabilité – semble être un trait stable qui change peu tout au long de l’âge adulte, tout comme la personnalité et le QI. Mais maintenant, pour la première fois, des chercheurs de Stanford Medicine ont démontré un moyen d’augmenter temporairement l’hypnotisation, permettant potentiellement à davantage de personnes d’accéder aux bienfaits de la thérapie basée sur l’hypnose.

Dans la nouvelle étude, publiée le 4 janvier dans Santé mentale naturelleles chercheurs ont découvert que moins de deux minutes de stimulation électrique ciblant une zone précise du cerveau pouvaient augmenter l’hypnotisabilité des participants pendant environ une heure.

“Nous savons que l’hypnose est un traitement efficace pour de nombreux symptômes et troubles différents, en particulier la douleur”, a déclaré Afik Faerman, Ph.D., chercheur postdoctoral en psychiatrie et auteur principal de l’étude. “Mais nous savons aussi que tout le monde ne bénéficie pas de la même manière de l’hypnose.”

Attention ciblée

Environ les deux tiers des adultes sont au moins quelque peu hypnotisables, et 15 % sont considérés comme hautement hypnotisables, ce qui signifie qu’ils obtiennent un score de 9 ou 10 sur une mesure standard de 10 points d’hypnotisabilité.

“L’hypnose est un état d’attention très concentrée, et une hypnotisabilité plus élevée améliore vos chances de mieux réussir avec les techniques utilisant l’hypnose”, a déclaré David Spiegel, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement et auteur principal de l’étude.

Spiegel, professeur de médecine Jack, Lulu et Sam Willson, a consacré des décennies à étudier l’hypnothérapie et à l’utiliser pour aider les patients à contrôler la douleur, à réduire le stress, à arrêter de fumer et bien plus encore. Il y a plusieurs années, Spiegel a dirigé une équipe qui a utilisé l’imagerie cérébrale pour découvrir les bases neurobiologiques de cette pratique.

Ils ont constaté que les personnes hautement hypnotisables avaient une connectivité fonctionnelle plus forte entre le cortex préfrontal dorsolatéral gauche, qui est impliqué dans le traitement de l’information et la prise de décision ; et le cortex cingulaire antérieur dorsal, impliqué dans la détection des stimuli.

“Il était logique que les personnes qui coordonnent naturellement les activités entre ces deux régions puissent se concentrer davantage”, a déclaré Spiegel. “C’est parce que vous coordonnez ce sur quoi vous vous concentrez avec le système qui vous distrait.”

Changer un trait stable

Fort de ces connaissances, Spiegel s’est associé à Nolan Williams, MD, professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement, pionnier des techniques de neurostimulation non invasives pour traiter des affections telles que la dépression, les troubles obsessionnels compulsifs et les idées suicidaires.

L’espoir était que la neurostimulation puisse modifier même un trait stable comme l’hypnotisabilité.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont recruté 80 participants atteints de fibromyalgie, une douleur chronique qui peut être traitée par hypnothérapie. Ils excluaient ceux qui étaient déjà hautement hypnotisables.

La moitié des participants ont reçu une stimulation magnétique transcrânienne, au cours de laquelle des palettes appliquées sur le cuir chevelu délivrent des impulsions électriques au cerveau. Plus précisément, ils ont reçu deux applications de 46 secondes qui ont délivré 800 impulsions électriques à un endroit précis du cortex préfrontal dorsolatéral gauche. Les emplacements exacts dépendaient de la structure et de l’activité uniques du cerveau de chaque personne.

“Un aspect nouveau de cet essai est que nous avons utilisé les propres réseaux cérébraux de la personne, sur la base de l’imagerie cérébrale, pour cibler le bon endroit”, a déclaré Williams, également auteur principal de l’étude.

L’autre moitié des participants a reçu un traitement fictif avec la même apparence et la même sensation, mais sans stimulation électrique.

L’hypnotisabilité a été évaluée par des cliniciens immédiatement avant et après les traitements, sans que ni les patients ni les cliniciens ne sachent qui appartenait à quel groupe.

Les chercheurs ont découvert que les participants ayant reçu la neurostimulation présentaient une augmentation statistiquement significative de leur hypnotisabilité, avec un score d’environ un point de plus. Le groupe factice n’a subi aucun effet.

Lorsque les participants ont été réévalués une heure plus tard, l’effet s’était dissipé et il n’y avait plus de différence statistiquement significative entre les deux groupes.

“Nous avons été agréablement surpris de pouvoir, avec 92 secondes de stimulation, modifier un trait stable du cerveau que les gens essayaient de modifier depuis 100 ans”, a déclaré Williams. “Nous avons finalement déchiffré le code expliquant comment procéder.”

Les chercheurs prévoient de tester si différents dosages de neurostimulation pourraient améliorer encore plus l’hypnotisabilité.

“Il est inhabituel de pouvoir modifier l’hypnotisabilité”, a déclaré Spiegel. Une étude menée auprès d’étudiants de l’Université de Stanford, débutée dans les années 1950, a par exemple révélé que ce trait restait relativement constant lorsque les étudiants étaient testés 25 ans plus tard, aussi constant que le QI au cours de cette période. Des recherches récentes menées par le laboratoire de Spiegel suggèrent également que l’hypnotisabilité pourrait avoir une base génétique.

Des implications plus importantes

Cliniquement, une augmentation transitoire de l’hypnotisabilité pourrait suffire à permettre à davantage de personnes souffrant de douleur chronique de choisir l’hypnose comme alternative à l’utilisation à long terme d’opioïdes. Spiegel fera un suivi auprès des participants à l’étude pour voir comment ils se comportent en hypnothérapie.

Les nouveaux résultats pourraient avoir des implications au-delà de l’hypnose. Faerman a noté que la neurostimulation pourrait modifier temporairement d’autres traits stables ou améliorer la réponse des personnes à d’autres formes de psychothérapie.

“En tant que psychologue clinicien, ma vision personnelle est qu’à l’avenir, les patients entreront, ils participeront à une séance de stimulation cérébrale rapide et non invasive, puis ils iront voir leur psychologue”, a-t-il déclaré. “Leur bénéfice du traitement pourrait être bien plus élevé.”

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