Des taux de cholestérol élevés peuvent avoir un impact sur votre risque de certains cancers : ce que nous savons

Des taux de cholestérol élevés peuvent avoir un impact sur votre risque de certains cancers : ce que nous savons

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  • Une nouvelle étude a révélé que le cholestérol peut être un élément clé pour que les cellules cancéreuses deviennent plus résistantes et capables de métastaser.
  • Les cellules cancéreuses deviennent « stressées » lorsqu’elles essaient de se métastaser et de se propager à partir du site d’origine du cancer. Souvent, ils meurent avant de pouvoir migrer.
  • Les chercheurs disent maintenant que des niveaux élevés de cholestérol peuvent aider les cellules cancéreuses à survivre à ce processus stressant.

Vous savez peut-être que des niveaux élevés de «mauvais» cholestérol ont des effets négatifs sur la santé, comme un risque accru de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Mais une étude récente suggère que des taux de cholestérol élevés peuvent également être associés à un risque accru de propagation du cancer du sein, ainsi qu’à de pires résultats pour de nombreux autres cancers.

La nouvelle étude, dirigée par l’auteur principal Donald P. McDonnell, PhD, a révélé que les niveaux de cholestérol étaient liés au fait que les cellules cancéreuses deviennent plus résistantes.

Plus précisément, les chercheurs ont examiné comment certaines cellules cancéreuses sont capables de surmonter les facteurs de stress dans le corps qui entraîneraient normalement la mort cellulaire.

Ce que l’étude a trouvé

Dans la nouvelle étude, des chercheurs du département de pharmacologie et de biologie du cancer du Duke University College of Medicine sont désormais en mesure d’expliquer comment les cellules cancéreuses du sein utilisent le cholestérol pour développer une tolérance au stress.

Les cellules cancéreuses deviennent « stressées » lorsqu’elles essaient de se métastaser et de se propager à partir du site d’origine du cancer. Souvent, ils meurent avant de pouvoir migrer.

“La plupart des cellules cancéreuses meurent en essayant de métastaser – c’est un processus très stressant”, a déclaré McDonnell dans un communiqué.

Cependant, certaines cellules qui ne meurent pas lors de leur migration entraînent la croissance d’autres tumeurs dans d’autres parties du corps.

Comprendre pourquoi certaines cellules peuvent échapper à ce stress – et donc à la mort cellulaire – peut aider les chercheurs à mieux traiter le cancer.

“Les rares qui ne meurent pas ont cette capacité à surmonter le mécanisme de mort induite par le stress de la cellule”, a déclaré McDonnell. “Nous avons découvert que le cholestérol faisait partie intégrante de l’alimentation de cette capacité.”

Au fur et à mesure que les cellules cancéreuses commencent à se développer et à augmenter en nombre, on pense que les cellules résistantes à la mort cellulaire créeront probablement également des cellules supplémentaires résistantes à ce processus.

McDonnell a expliqué qu’il est fort probable que les cellules résistantes à ce processus de mort cellulaire soient uniques et qu’en se multipliant, elles créeront d’autres cellules ayant ces mêmes propriétés.

Cette équipe de recherche avait précédemment découvert un lien entre un taux de cholestérol élevé et des cancers du sein et gynécologiques positifs aux œstrogènes.

Ils ont découvert que les cancers qui utilisaient des œstrogènes pouvaient prospérer à partir des composants du cholestérol – dont certains sont comme les œstrogènes – entraînant la croissance du cancer.

Ils ont ensuite découvert que les cancers non dépendants des œstrogènes avaient également une propagation accrue avec un taux de cholestérol élevé, mais le mécanisme n’était pas compris.

“Démêler cette voie a mis en évidence de nouvelles approches qui peuvent être utiles pour le traitement d’une maladie avancée”, a déclaré McDonnell.

Alors qu’une grande partie des recherches précédentes concernaient le cancer du sein et d’autres cancers gynécologiques, il semble que ce même processus d’augmentation du cholestérol puisse également être observé dans d’autres types de tumeurs et de cancers comme le mélanome.

Qu’est-ce que le cholestérol ?

Le cholestérol est une substance semblable à la graisse qui aide votre corps à fabriquer des hormones et des substances pour aider à digérer les aliments.

Tout le cholestérol n’est pas « mauvais ».

Il existe deux formes de cholestérol : l’une est la lipoprotéine de haute densité (HDL) et l’autre est la lipoprotéine de basse densité (LDL). Le HDL est communément appelé « bon » cholestérol car il transporte le cholestérol vers le foie afin de l’expulser de l’organisme. Le LDL est appelé « mauvais » parce que le cholestérol est stocké sous forme de graisse.

Le corps fabrique tout le cholestérol dont il a besoin pour ces fonctions positives, de sorte que l’excès de cholestérol est stocké sous forme de graisse.

Dans les cas où il y a trop de cholestérol dans le corps, par exemple à cause du tabagisme, du manque d’activité physique et de certaines habitudes alimentaires, cela peut entraîner des problèmes de santé négatifs tels que des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Le Dr Wasif Saif, oncologue médical et médecin en chef adjoint et directeur médical du Northwell Health Cancer Institute à Lake Success, New York, a déclaré que les personnes ayant un taux de cholestérol élevé couraient un risque accru de «développer un cancer tel que le côlon, rectal, prostatique , et le cancer des testicules.

De même, les personnes ayant un IMC plus élevé peuvent également présenter un risque accru de cancer de l’endomètre, de l’œsophage, du foie, des reins, du pancréas, de la vésicule biliaire et même du sein.

McDonnell pense que les médicaments hypocholestérolémiants devraient être impliqués dans le traitement du cancer.

“Toutes les données que nous avons générées au cours des 10 dernières années en travaillant sur ce sujet, et compte tenu des travaux d’autres laboratoires, il est clair que le cholestérol est mauvais”, a déclaré McDonnell.

Une statine pour le traitement du cancer ?

Les statines sont les médicaments d’ordonnance les plus couramment utilisés pour abaisser le taux de cholestérol. Mais certaines recherches ont montré que les personnes sous statines peuvent également être moins susceptibles de développer certaines formes de cancer.

À l’heure actuelle, on ne sait pas bien si cela est dû aux effets préventifs des statines ou à un autre aspect des médicaments et de la croissance du cancer.

Les experts étudient la relation pour comprendre si les statines pourraient un jour être utilisées comme traitement préventif contre le cancer.

« En plus d’avoir fait ses preuves en tant que changeur de jeu dans la prévention des maladies cardiovasculaires, il existe [an] une richesse de connaissances émergente qui suggère que ces médicaments peuvent également protéger contre les cancers, notamment le cancer colorectal [and] cancer de la prostate », a déclaré Saif.

Les experts disent que davantage de recherches sont nécessaires avant que les statines ne soient officiellement recommandées pour réduire le risque de cancer.

Des études plus importantes doivent être menées pour prouver leurs avantages et leur sécurité globale, d’autant plus que de nombreux médicaments contre le cholestérol et le cancer utilisent tous le foie pour le métabolisme.

Les statines peuvent augmenter le risque de toxicité du foie.

En bout de ligne

Bien qu’il soit trop tôt pour formuler des recommandations formelles sur les médicaments hypocholestérolémiants pour prévenir la propagation des cancers, cette recherche apporte un nouvel éclairage sur une autre raison pour laquelle vous devriez réduire votre taux de cholestérol LDL («mauvais»).

Bien que des habitudes alimentaires saines, une activité physique régulière et une réduction du cholestérol LDL puissent être bénéfiques pour la prévention du cancer, il est bien connu que ces habitudes peuvent également améliorer votre vie en général, votre longévité et prévenir d’autres problèmes de santé graves.

Rajiv Bahl, MD, MBA, MS, est médecin urgentiste et rédacteur en santé. Vous pouvez le trouver sur www.RajivBahlMD.com.

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