Des tests réguliers peuvent être le meilleur moyen de prévenir les épidémies de COVID-19 dans les écoles

Des tests réguliers peuvent être le meilleur moyen de prévenir les épidémies de COVID-19 dans les écoles

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  • Les chercheurs affirment que le dépistage régulier des étudiants et des employés est le meilleur moyen de prévenir les épidémies de COVID-19 dans les écoles.
  • Ils disent qu’une fois qu’un étudiant ou un adulte devient symptomatique, il est probablement trop tard pour empêcher la propagation de la maladie.
  • Un expert, cependant, dit que les tests peuvent être lourds et coûteux pour les écoles, donc le masquage et le dépistage peuvent être des alternatives plus prudentes.

Une surveillance régulière de tout le monde dans un cadre scolaire peut être le seul moyen de prévenir les épidémies de COVID-19 dans les écoles.

C’est la conclusion d’une étude publiée aujourd’hui dans la revue PLOS Computational Biology.

Les chercheurs ont rapporté que grâce à une simulation, ils ont déterminé que dans les cas de transmission élevée, des actions telles que la fermeture d’une salle de classe après qu’un élève était symptomatique n’étaient pas suffisantes pour arrêter une grande épidémie.

“Nous avons constaté qu’attendre qu’un étudiant développe des symptômes et des tests positifs est une réponse trop lente, même si c’était la méthode utilisée dans de nombreuses juridictions pour empêcher la transmission de COVID-19”, Paul Tupper, PhD, co-auteur de l’étude et un professeur et directeur du programme de sciences cognitives de l’Université Simon Fraser en Colombie-Britannique, au Canada, a déclaré à Healthline.

« Le dépistage des étudiants sans symptômes fonctionne assez bien dans notre modèle et pourrait également être appliqué sur les lieux de travail ou dans des logements partagés », a-t-il ajouté.

Ce que les chercheurs ont examiné

Les chercheurs ont examiné l’efficacité de quatre plans d’action possibles lorsqu’un élève devient symptomatique.

Dans la première option, l’élève symptomatique reste à la maison et aucune autre mesure n’est prise.

Dans le deuxième protocole, une fois qu’un élève symptomatique reçoit un résultat de test positif pour COVID-19, les autres élèves de son groupe sont renvoyés chez eux.

Dans la troisième option, lorsque deux groupes ou plus ont un élève avec un résultat positif, cela est déclaré une épidémie et tous les élèves sont isolés.

Dans la dernière option, si un élève symptomatique renvoie un résultat positif, tous les élèves sont isolés.

Les chercheurs ont découvert qu’aucun de ces modèles n’était efficace pour arrêter la propagation du coronavirus à moins qu’il n’y ait déjà un faible taux de transmission dans la communauté.

“Aucun des protocoles d’atténuation que nous avons modélisés, initiés par un test positif chez un individu symptomatique, n’est capable d’empêcher les gros clusters de transmission à moins que le taux de transmission ne soit faible (auquel cas les gros clusters ne se produisent en aucun cas)”, ont-ils écrit.

“Parmi les mesures que nous avons modélisées, seule une surveillance universelle rapide (par exemple par des tests réguliers, sur site et groupés) a permis cette prévention”, ont-ils ajouté.

Un regard sur les défis

Le Dr Dean Blumberg, chef des maladies infectieuses pédiatriques à UC Davis Health en Californie, affirme que les tests groupés rapides peuvent poser certains problèmes.

« Cela peut jouer un rôle si vous avez les ressources pour cela. Cependant, il y a des défis à cela. L’un est de disposer des tests », a-t-il déclaré à Healthline. « Un autre est que les enfants n’aiment pas être écouvillonnés, et les parents peuvent ne pas aimer que leurs enfants soient écouvillonnés régulièrement. Je pense juste que cela a un attrait limité.

“La meilleure option est d’utiliser d’autres tests plutôt que les écouvillonnages pharyngés nasaux profonds, ce qui peut être très inconfortable”, a-t-il ajouté. « Vous pouvez tamponner la partie antérieure, la partie superficielle de l’intérieur du nez, et vous pouvez également faire des tests de salive. Ce seraient donc de meilleures façons de faire des tests. »

Blumberg soutient que les facteurs clés pour assurer la sécurité des écoles pendant la pandémie sont les protocoles de masquage et de dépistage.

« Nous avons constaté qu’à ce jour, les écoles sont des endroits très sûrs pour les enfants. Il y a très peu de transmission, surtout lorsque les écoles ont des masques, et il y a suffisamment de capacité pour tester et dépister les enfants également. Ce sont les points clés, et lorsque ces facteurs d’atténuation sont suivis, la transmission est très limitée à l’école », a-t-il déclaré.

“Le masquage fonctionne très bien, et dans les études sur le masquage des enfants dans les écoles, plus de 90 pour cent des enfants se conforment aux exigences de masquage”, a ajouté Blumberg. « Les enfants sont résilients, ils peuvent comprendre la nécessité de se masquer et ils peuvent suivre ce genre de règles. »

« Si vous dépistez les enfants et si tout le monde est très vigilant sur le fait que les enfants présentent des symptômes et les garde à la maison, cela peut limiter les opportunités de transmission », a-t-il ajouté. «Et s’il y a des expositions, alors tester ceux qui sont exposés peut limiter davantage la transmission. Pour moi, cela semble être les mesures clés à prendre pour garder des lieux sûrs pour les enfants et pour le personnel. »

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