Détérioration de l'environnement et de votre santé mentale

Détérioration de l’environnement et de votre santé mentale

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Le changement climatique et les catastrophes météorologiques naturelles peuvent affecter profondément notre santé mentale.

Nous nous efforçons de partager des idées basées sur des expériences diverses sans stigmatisation ni honte. C’est une voix puissante.

C’était au début du mois de mars 2018. Mon mari consultait l’application météo sur son téléphone lorsqu’il a levé les yeux, inquiet, et a dit que nous devions avoir deux tempêtes de neige consécutives dans les prochains jours.

Mars semblait être un mois assez chaud pour avoir une mauvaise tempête à New York, alors j’ai haussé les épaules. « À quel point cela pourrait-il être grave ? »

Eh bien, il s’est avéré que c’était plutôt mauvais.

La première tempête a renversé deux arbres entourant notre maison et à chaque extrémité de notre route, nous piégeant sans issue.

Il a également coupé notre électricité dans tout le comté, laissant quelque 25 000 personnes dans des températures glaciales.

Même sous des paquets de couvertures, ni mon mari, moi-même, ni notre chien ne pouvions arrêter de trembler. Sans chauffage, nos tuyaux ont également gelé, coupant l’eau de notre maison.

La compagnie d’électricité n’a pas pu entrer dans le quartier pour réparer les lignes électriques tombées en panne avant la prochaine tempête.

Nous n’étions pas aussi préparés que nos voisins, nous venions d’emménager dans notre maison rurale quelques mois auparavant. Pendant 9 jours de panne, nous avons réalisé à quel point nous étions des recrues.

Nous n’avions pas fait le plein de notre voiture auparavant, nous en avions donc à peine assez pour nous rendre à la seule station-service ouverte, à trois villes de là.

Tous les hôtels étaient réservés au moment où nous avons commencé à chercher. Nous n’avions même pas fait le plein de nourriture.

La vérité est que, pendant de nombreuses années, mon mari et moi n’avons pas eu l’impression de devoir vraiment faire attention à la météo en plus de vérifier les températures le matin pour décider si nous devions prendre un pull ou un parapluie.

Nous avons eu plus de chance que les autres. La tempête a fait des morts dans la région.

Ces tempêtes ont également changé tout mon sentiment de sécurité en ce qui concerne l’environnement naturel. Depuis, chaque événement météorologique violent qui apparaît sur nos prévisions me remplit d’anxiété et de peur incroyable.

Le changement climatique aggrave et augmente la fréquence des phénomènes météorologiques violents

Lorsque l’ouragan Ida a frappé la Nouvelle-Orléans cette année, il a causé d’énormes dégâts et des inondations, laissant des centaines de milliers de personnes sans électricité.

Ensuite, la tempête, bien que beaucoup plus faible, a inondé de grandes parties du nord-est, provoquant davantage d’inondations et tuant des dizaines de personnes sur les routes et dans leurs appartements au sous-sol.

Selon le Center for Climate and Energy Solutions, un réchauffement de la planète devrait entraîner une augmentation de l’intensité et de la fréquence d’événements météorologiques extrêmes comme ceux-ci.

Entre 2030 et 2050, jusqu’à 250 000 personnes pourraient mourir chaque année de malnutrition, de maladie, de diarrhée et de stress thermique liés au changement climatique.

Le changement climatique fait également des ravages sur notre santé mentale

L’American Public Health Association rapporte que jusqu’à 25 à 50 % des personnes exposées à une catastrophe météorologique extrême risquent d’avoir des effets néfastes sur la santé mentale.

Cela inclut une augmentation des réponses de détresse, telles que :

  • insomnie
  • irritabilité
  • dépression
  • abus de substances

Bien que ces réactions puissent s’estomper pour certaines personnes, selon la personne et la façon dont elle gère le stress, ce n’est pas toujours le cas.

Après l’ouragan Katrina en 2005, 49 % des survivants ont développé un trouble de l’anxiété ou de l’humeur, tandis qu’une personne sur six a développé un TSPT.

Les personnes qui ont déjà des problèmes de santé mentale préexistants sont plus susceptibles de ressentir les effets sur la santé mentale, mais elles peuvent toujours affecter n’importe qui, en particulier face à des catastrophes répétées, comme les incendies de forêt fréquents qui frappent de façon saisonnière dans l’ouest des États-Unis.

En fait, Carla Marie Manly, une psychologue clinicienne qui a travaillé avec des clients après 3 ans de dévastation par les incendies de forêt, déclare que «la simple menace d’une catastrophe naturelle peut certainement avoir un impact sur la santé mentale, que la catastrophe se matérialise ou non. La simple menace peut déclencher une anxiété, un stress et une peur intenses. »

« Par exemple, en raison de plusieurs années de catastrophes liées aux incendies de forêt accompagnées de vents violents, bon nombre de mes clients remarquent qu’ils souffrent d’une grave anxiété lorsque les vents sont à un niveau plus élevé – même le son des carillons éoliens est difficile pour certains. ,” elle dit.

Mais tout comme la lenteur des impacts du changement climatique sur la planète à se manifester au quotidien (même si les tendances deviennent très évidentes au fil du temps), les impacts sur la santé mentale sont également plus apparents au fil du temps.

La dévastation de l’environnement peut nous affecter lorsque nous ne sommes pas directement touchés par une catastrophe

En 2017, un article de l’Association for Psychological Science suggère qu’il pourrait y avoir un lien entre la chaleur extrême et une augmentation de l’irritabilité, de l’agressivité ou de la violence.

Une étude de 2018 sur des personnes aux États-Unis et au Danemark a également trouvé une corrélation entre l’exposition à une mauvaise qualité de l’air et des problèmes de santé mentale, tels que l’anxiété, la schizophrénie et les troubles de la personnalité.

Des recherches menées en 2018 suggèrent également un lien entre le changement climatique et un risque accru que les enfants développent des problèmes de santé mentale tels que la dépression, l’anxiété, les phobies et le SSPT.

Pendant ce temps, une étude de 2020 a lié le réchauffement des températures à un risque accru de décès, y compris par suicide.

En 2017, l’American Psychological Association a publié un rapport détaillant les façons dont le changement climatique est une source de traumatisme, même de manière subtile. Ils ont inventé le terme « éco-anxiété » pour décrire la peur chronique croissante de la catastrophe environnementale.

Parce que tout comme la pandémie, le changement climatique et la dévastation environnementale provoquent une menace existentielle que les gens se sentent impuissants à combattre seuls.

En fait, une étude de 2018 a documenté le « chagrin écologique » profondément ressenti par les peuples autochtones du nord du Canada alors qu’ils regardent leur patrie se transformer sous leurs yeux.

Alors comment faire face ?

Il y a quelques choses que vous pouvez faire pour essayer de faire face aux impacts sur la santé mentale de la dévastation environnementale.

Reconnaissez vos sentiments

Il est normal d’être anxieux ou d’avoir peur des événements météorologiques violents ou de la santé à long terme de la planète. Il est également acceptable de parler de ces sentiments, que ce soit avec des amis, la famille ou un expert en santé mentale.

Si vous êtes un parent, vous voudrez peut-être faire savoir à vos enfants qu’ils peuvent également parler de leurs sentiments et vous poser des questions.

Si vous ne savez pas comment parler du changement climatique avec vos enfants, Yale Climate Connections propose des ressources utiles pour vous guider.

Privilégier les soins personnels

Vous pourriez trouver utile de «prendre le temps de respirer, de méditer et de vous centrer», explique Manly.

Si vous réduisez votre stress général et prenez soin de votre santé mentale au quotidien, vous constaterez peut-être que cela diminue également votre inquiétude concernant le changement climatique et la météo.

Vous voudrez peut-être également connaître vos déclencheurs pour vous aider à réguler le temps que vous passez avec eux.

Par exemple, dit Manly, “comme les images négatives ont tendance à être plus perturbatrices et bouleversantes que les nouvelles écrites ou la radio, efforcez-vous de lire le journal ou d’écouter une émission de radio le matin”. De cette façon, vous pouvez rester informé sans avoir autant d’images de dévastation dans votre tête.

Essayez de rester informé et préparé

Vous ne devriez probablement pas ignorer les avertissements de temps violent comme je l’ai fait lorsque mon mari a annoncé que des tempêtes étaient en route.

Bien sûr, cela ne signifie pas que vous devez être un chasseur de tempêtes ou un « préparateur » (comme l’explore un article de 2020), mais face à une situation que vous ne pouvez pas gérer, comme un événement météorologique grave ou un changement climatique mondial. – il y a beaucoup d’avantages à se sentir préparé.

Élaborer un plan et acheter ce dont vous avez besoin pour assurer votre sécurité et celle de votre famille peut sembler très stimulant (et pratique, bien sûr).

Vous trouverez peut-être utile de prendre le temps de faire des recherches dans votre région et de voir quelles sont les menaces météorologiques naturelles auxquelles vous êtes exposé, qu’il s’agisse d’inondations, de chaleur extrême, de tempêtes de neige, de tornades, d’ouragans, de tremblements de terre ou autre.

Ensuite, vous pouvez préparer votre maison et votre voiture de manière appropriée en faisant le plein de fournitures de sécurité.

Il est important de noter qu’il existe également des inégalités géographiques et raciales dans la préparation aux catastrophes, tant au niveau gouvernemental que communautaire. Vous pouvez en apprendre davantage ici.

Faites ce que vous pouvez pour aider

Si vous avez vécu un événement météorologique violent et constaté qu’il a affecté votre santé mentale, ou si vous avez simplement ressenti un impact sur votre santé mentale à cause de toutes les nouvelles sur les catastrophes environnementales, vous n’êtes pas seul.

Il y a des choses que nous pouvons faire pour nous responsabiliser et mieux nous préparer. Bien que ces choses ne préviennent peut-être pas complètement les effets sur la santé mentale, elles pourraient aider plus que vous ne le pensez.

Tout comme prendre des mesures pour prendre soin de soi et protéger votre famille, vous pourriez trouver utile de prendre de petites mesures pour aider la planète.

Manly suggère que « prendre des mesures locales de quelque sorte que ce soit – que ce soit en conduisant moins, en participant à un covoiturage, en réduisant les déchets ou en éteignant la climatisation – est une action importante qu’une personne peut prendre. [and] si chaque individu prend des mesures modestes pour sauver la planète, les efforts combinés créeront un changement durable. »

Selon une étude menée en Floride, il existe également des preuves que l’action communautaire aide à renforcer le moral, ce qui aide à réduire la fréquence des troubles de santé mentale après des événements météorologiques violents.

“Se plaindre et s’inquiéter ne change rien à l’avenir”, dit Manly, “mais l’action rappelle au corps, à l’esprit et à l’esprit que nous comptons et que notre planète compte.”

Simone M. Scully est une journaliste qui écrit sur la santé, la science, la parentalité et l’environnement. En dehors du travail, elle campe ou fait généralement de la randonnée dans un parc national avec son mari, son tout-petit et son beagle de sauvetage. Découvrez-en plus sur son travail sur simonescully.com.

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