Dysfonctionnement cognitif lié au COVID-19

Dysfonctionnement cognitif lié au COVID-19

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  • Les effets du COVID-19 sur de nombreuses parties du corps d’une personne en dehors du système respiratoire suscitent de plus en plus d’inquiétudes.
  • Les chercheurs ont montré que les symptômes du COVID-19 peuvent persister après la guérison et entraîner des problèmes neurologiques.
  • Les recherches présentées lors de la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association (AAIC) 2021 confirment davantage ces résultats, notamment en établissant des liens entre COVID-19 et les signes de la maladie d’Alzheimer.

Les scientifiques présentant des recherches à l’AAIC 2021, organisé en ligne et à Denver, CO, ont trouvé des liens entre COVID-19 et les problèmes cognitifs à plus long terme, y compris les signes biologiques de la maladie d’Alzheimer.

Les résultats jettent les bases d’études longitudinales plus vastes pour explorer plus en détail les effets neurologiques du COVID-19.

Long COVID

Le COVID-19 est avant tout une maladie respiratoire. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) notent que les symptômes du COVID-19 peuvent inclure des problèmes respiratoires légers, des niveaux d’oxygène plus bas et un essoufflement plus graves, et des problèmes potentiellement mortels affectant plusieurs organes du corps d’une personne.

De nombreuses recherches ont été menées pour comprendre ces symptômes aigus, et il existe maintenant de nombreuses options de traitement différentes ouvertes aux cliniciens.

Cependant, les effets de COVID-19 ne se terminent pas toujours après la phase aiguë de la maladie.

Au fur et à mesure que la pandémie progressait, des preuves anecdotiques suggéraient que de nombreuses personnes qui s’étaient remises de COVID-19 présentaient encore une variété de symptômes. Cela est devenu connu sous le nom de COVID depuis longtemps.

Selon le Dr AV Raveendran, du Government Medical College de Manjeri, en Inde, et ses collègues, les symptômes d’un long COVID peuvent inclure «une fatigue profonde, un essoufflement, une toux, des douleurs thoraciques, des palpitations, des maux de tête, des douleurs articulaires, une myalgie et une faiblesse, l’insomnie , fourmillements, diarrhée, éruption cutanée ou perte de cheveux, troubles de l’équilibre et de la démarche, problèmes neurocognitifs, y compris des problèmes de mémoire et de concentration, et détérioration de la qualité de vie.

Les problèmes neurologiques à l’honneur

Lors de l’AAIC 2021, les chercheurs ont présenté un certain nombre d’études qui se concentrent sur les problèmes neurologiques associés aux effets à long terme de COVID-19.

Selon le Dr Heather M. Snyder, vice-présidente des relations médicales et scientifiques de l’Association Alzheimer, «[t]Ces nouvelles données indiquent des tendances inquiétantes montrant des infections au COVID-19 entraînant des troubles cognitifs durables et même des symptômes d’Alzheimer. »

« Avec plus de 190 millions de cas et près de 4 millions de décès dans le monde, le COVID-19 a dévasté le monde entier. Il est impératif que nous continuions à étudier ce que ce virus fait à notre corps et à notre cerveau. L’Association Alzheimer et ses partenaires sont à la pointe, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires », a-t-elle déclaré.

Problèmes cognitifs

Dans une étude, le Dr Gabriel De Erausquin, du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à la Long School of Medicine de San Antonio, ainsi que des collègues de l’Association Alzheimer à la tête d’un consortium sur les liens entre COVID-19 et le système nerveux, ont examiné problèmes neurologiques chez les Amérindiens d’Argentine qui s’étaient remis d’un COVID-19 aigu.

Les 300 participants ont été évalués 3 à 6 mois après avoir contracté le COVID-19. Les chercheurs ont découvert que plus de 50% des participants avaient des problèmes d’oubli et qu’environ 25% avaient également des dysfonctionnements exécutifs et des problèmes de langage.

Les chercheurs ont noté une association entre ces problèmes cognitifs et la perte de l’odorat, mais pas avec la gravité de l’infection initiale par le SRAS-CoV-2.

Selon le Dr Erausquin, «[we are] commencent à voir des liens clairs entre COVID-19 et des problèmes de cognition des mois après l’infection. »

“[It is] Il est impératif que nous continuions à étudier cette population, et d’autres dans le monde, pendant une période plus longue pour mieux comprendre les impacts neurologiques à long terme de COVID-19. »

Signes de la maladie d’Alzheimer

Dans une autre étude présentée lors de la conférence, le professeur Thomas M. Wisniewski, professeur de neurologie, de pathologie et de psychiatrie à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York, et ses collègues ont exploré les liens possibles entre COVID-19 et les signes cliniques de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de plasma sanguin de 310 personnes qui avaient été admises à l’hôpital avec COVID-19. Parmi ceux-ci, 158 présentaient des symptômes neurologiques associés à COVID-19 – le plus souvent, une confusion – tandis que 152 n’en avaient pas.

Chez les patients qui n’avaient pas de problèmes cognitifs avant de développer COVID-19 mais qui ont ensuite développé des symptômes neurologiques, les chercheurs ont trouvé une augmentation des marqueurs biologiques associés à la maladie d’Alzheimer, aux lésions cérébrales et à la neuroinflammation, par rapport aux patients qui n’avaient pas de troubles neurologiques. symptômes.

Ceux-ci comprenaient le tau total, la lumière des neurofilaments, la protéine acide fibrillaire gliale, le tau phosphorylé et l’ubiquitine carboxyl-terminal hydrolase L1. Les chercheurs ont également noté une corrélation entre certains de ces marqueurs et le peptide C-réactif.

Le professeur Wisniewski explique : « Ces résultats suggèrent que les patients atteints de COVID-19 peuvent avoir une accélération des symptômes et de la pathologie liés à la maladie d’Alzheimer. Cependant, des recherches plus longitudinales sont nécessaires pour étudier l’impact de ces biomarqueurs sur la cognition chez les personnes atteintes de COVID-19 à long terme. »

Privation d’oxygène

Les chercheurs ont également présenté des résultats examinant la relation entre les problèmes cognitifs liés au COVID-19, et la condition physique des personnes et les niveaux d’oxygène dans le sang.

Le Dr George D. Vavougios, chercheur postdoctoral à l’Université de Thessalie en Grèce, et ses collègues ont recruté 32 personnes qui avaient été hospitalisées pour un COVID-19 léger ou modéré, puis sorties 2 mois plus tard.

Un peu plus de la moitié des participants avaient des problèmes de déclin cognitif, notamment des troubles de la mémoire à court terme ainsi que des troubles multidomaines sans problèmes de mémoire à court terme.

Les chercheurs ont trouvé une corrélation entre les pires niveaux de scores cognitifs et le fait d’être plus âgé, d’avoir un tour de taille plus important et un rapport taille-hanches plus élevé.

Les participants ont également passé un test de marche de 6 minutes. Après avoir tenu compte du sexe et de l’âge, les chercheurs ont trouvé un lien entre des scores de mémoire et de réflexion plus faibles et des niveaux d’oxygène sanguin plus faibles.

Le Dr Vavougios déclare : « Un cerveau privé d’oxygène n’est pas sain, et une privation persistante peut très bien contribuer aux difficultés cognitives. Ces données suggèrent certains mécanismes biologiques communs entre le spectre dyscognitif de COVID-19 et la fatigue post-COVID-19 qui ont été rapportés de manière anecdotique au cours des derniers mois. »

Des preuves de plus en plus nombreuses

La recherche présentée à la conférence est également soutenue par une nouvelle étude publiée dans The Lancet, qui s’appuie sur les données de plus de 80 000 participants. Après avoir pris en compte une série de facteurs, les chercheurs à l’origine de cette étude ont découvert que les personnes qui s’étaient remises de COVID-19 avaient des problèmes cognitifs importants, par rapport à un groupe témoin.

S’adressant à Medical News Today, le Dr Adam Hampshire, du Département des sciences du cerveau, Dementia Research Institute, Care Research and Technology Centre, Imperial College London au Royaume-Uni, et l’auteur correspondant de l’étude, ont déclaré que l’étude était issue de les recherches en cours qu’il menait lorsque la pandémie s’est installée.

“Par coïncidence, lorsque la pandémie s’est accélérée au Royaume-Uni, j’étais en train de collecter l’une des plus grandes enquêtes en ligne sur les capacités cognitives à avoir été menée.”

Il a poursuivi en disant: «Plusieurs pairs m’ont écrit pour noter que l’étude pourrait être étendue pour répondre aux questions sur l’impact potentiel du virus, et de la pandémie plus largement, sur la cognition et la santé mentale. J’avais pensé dans le même sens, j’ai donc décidé d’essayer d’aider à résoudre cette question importante.

Le Dr Hampshire a déclaré que les résultats établissent clairement un lien entre le dysfonctionnement cognitif et COVID-19, mais que des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour confirmer ces résultats, les explorer plus en détail et comprendre quels, le cas échéant, les mécanismes causaux peuvent les sous-tendre .

« Nous avons identifié une association inquiétante entre [COVID-19] maladies et déficits cognitifs. Nous avons également exclu de nombreux facteurs de confusion potentiels. »

“Ce qui est nécessaire, c’est une combinaison d’études longitudinales qui déterminent combien de temps ces déficits durent et pour démêler la causalité, ainsi que des études d’imagerie cérébrale pour comprendre la base neuronale sous-jacente. Ces travaux sont en cours et certaines de ces études utilisent notre logiciel d’évaluation, que j’ai mis à disposition à cet effet.

– Dr Adam Hampshire

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