Écouteurs, bouchons d'oreilles et cache-oreilles antibruit : aident-ils vraiment les personnes neurodivergentes ?

Écouteurs, bouchons d'oreilles et cache-oreilles antibruit : aident-ils vraiment les personnes neurodivergentes ?

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Le bruit peut rendre la concentration difficile, en particulier pour les personnes qui y sont très sensibles.

Les personnes neurodivergentes (telles que celles qui sont autistes ou qui souffrent du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité – TDAH) peuvent éprouver différentes sensibilités sensorielles. Leur système nerveux peut traiter les informations différemment lorsqu’ils sont exposés à des expériences sensorielles telles que des lumières vives, des bruits forts, des odeurs fortes ou des environnements très fréquentés.

On estime que la diminution de la tolérance sonore affecte jusqu'à 70 % des personnes autistes et est décrite de trois manières : l'hyperacousie (percevoir les sons quotidiens comme forts ou douloureux), la misophonie (une aversion pour des sons spécifiques) et la phonophobie (peur d'un son spécifique). En tant que caractéristique sensorielle de l’autisme, une diminution de la tolérance au son pourrait avoir l’impact global le plus important sur la qualité de vie.

De nombreuses personnes autistes ou TDAH décrivent comment le bruit arrête ou limite leurs activités quotidiennes, comme assister à des cours, des réunions de travail, socialiser ou même soigner.

Dans l’ensemble de la population, nous savons que trop de bruit peut nuire à la santé physique et psychologique. Un bruit indésirable ou inattendu peut provoquer de l’irritation, de l’anxiété, de la colère et de l’agitation.

Des écouteurs, des bouchons d'oreilles et des cache-oreilles antibruit sont souvent recommandés ou commercialisés pour aider à gérer les sensibilités au bruit. Mais font-ils réellement une différence ?

Comment ils travaillent

Différents appareils fonctionnent de différentes manières. La plupart des bouchons d’oreilles et des cache-oreilles agissent simplement comme une barrière pour bloquer ou étouffer le son. Les écouteurs antibruit (et maintenant certains appareils intra-auriculaires) peuvent réduire les sons indésirables en utilisant une ingénierie de contrôle actif du bruit.

Le son voyage par vagues jusqu’au tympan, où il vibre. Les écouteurs antibruit utilisent de minuscules microphones pour envoyer une autre onde sonore qui est exactement le contraire du son entrant. Les forces opposées réduisent les vibrations dans l’oreille. Ce processus est appelé annulation de phase.

Il existe une gamme d'appareils antibruit disponibles pour une utilisation dans différents contextes et situations, depuis le rôle parental et les réunions sociales, jusqu'au sommeil et à la concentration profonde, en passant par l'école, les concerts ou les festivals. Ils peuvent être recommandés par des professionnels de la santé, souvent des ergothérapeutes dont le rôle est de trouver des moyens pour les gens de participer aux activités quotidiennes. Il existe un petit nombre de preuves pour étayer leur utilisation.

Dans une étude, des chercheurs ont interrogé 17 adultes autistes sur leur utilisation des transports publics. La plupart ont déclaré avoir utilisé des stratégies d’adaptation pour éviter trop de stimuli sonores. Pour ce faire, ils écoutaient de la musique ou utilisaient des écouteurs antibruit. Ils pensaient que cela évitait la surcharge sensorielle et le stress. Elle faisait suite à une étude pilote antérieure menée auprès de 16 écoliers, qui avait révélé que les casques antibruit et les casques antibruit les aidaient en classe.

Leur utilité basée sur ce que les autres observent

D'autres recherches ont exploré les sentiments des gens quant à l'utilité des écouteurs antibruit pour les enfants et les adultes autistes.

Une étude de 2019 a exploré comment les enfants et adolescents autistes participent à la vie quotidienne à la maison et à l’école lorsqu’ils portent des écouteurs antibruit. Les parents et les enseignants ont déclaré que les enfants étaient capables d'être attentifs et concentrés, et qu'ils avaient une meilleure capacité à rester calmes lorsqu'ils les portaient.

Les enfants autistes de l’étude ont également pu participer à des activités bruyantes à l’école sans anxiété ni stress liés au bruit. Certains enseignants craignaient que le port d’écouteurs puisse être stigmatisant pour les enfants et qu’ils ne soient pas en mesure d’entendre les instructions.

Une autre étude a interrogé plus de 250 orthophonistes, audiologistes et enseignants sur les avantages et les inconvénients des enfants autistes utilisant des écouteurs, des bouchons d'oreilles ou des cache-oreilles antibruit.

Des taux élevés d'utilisation des appareils ont été signalés et 40 % des personnes interrogées pensaient que les appareils pourraient permettre une meilleure participation aux cours en classe, aux situations sociales et aux activités récréatives. Ils n'étaient pas sûrs des avantages et des inconvénients potentiels en général, y compris d'une éventuelle réduction de la quantité de parole entendue et prononcée. Cependant, près de la moitié des personnes interrogées pensent que l'utilisation d'un casque serait plus susceptible d'améliorer les capacités d'écoute et la diversité du vocabulaire.

Dans une étude américaine de 2019, des écouteurs antibruit ont été inclus dans une boîte à outils sensorielle pour soutenir l'accès des enfants autistes aux soins de santé. Lors de 2 580 visites de patients, plus de 1 640 enfants âgés de 3 à 18 ans ont été signalés comme présentant des sensibilités sensorielles et ont reçu un kit. Les familles ont universellement signalé des améliorations dans les soins prodigués à leurs enfants lorsque les kits ont été utilisés.

Bien que les recherches du point de vue des parents, des enseignants et des professionnels de la santé soient utiles, davantage de recherches centrées sur les voix et les points de vue des enfants et des adultes neurodivergents sont nécessaires pour vraiment comprendre l'efficacité de ces dispositifs.

Quatre fonctionnalités à considérer

Ainsi, même si les preuves sont limitées et certains inconvénients potentiels, les écouteurs, bouchons d’oreille et casques antibruit peuvent constituer une option accessible et relativement bon marché pour réduire les stimuli sonores et le stress.

Lors du choix entre un casque antibruit, des bouchons d'oreille ou un casque antibruit, les gens devront peut-être penser à :

  1. la capacité du porteur à tolérer les bouchons d'oreilles dans l'oreille. S'ils sont sensibles au toucher, les écouteurs ou les cache-oreilles peuvent être plus faciles à tolérer.
  2. le niveau de suppression du bruit souhaité. Différents appareils offrent différents niveaux de réduction du bruit. Il est donc important de déterminer si la personne devra être capable d'entendre la parole (par exemple à l'école ou au travail).
  3. à quoi ils ressemblent. Les bouchons d'oreilles peuvent être plus subtils et difficiles à voir car ils sont principalement positionnés dans l'oreille.
  4. stockage lorsqu'il n'est pas utilisé. Si des écouteurs ou des bouchons d'oreilles sont destinés à être utilisés à l'école ou sur le lieu de travail, ils peuvent être retirés à différents moments de la journée. Un étui de rangement peut garantir qu'ils ne seront pas perdus ou endommagés.

Il est très important de trouver des dispositifs utiles pour aider les personnes neurodivergentes à faire face aux stimuli sensoriels et à faciliter l'accès à la communauté. Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les avantages des écouteurs, des bouchons d'oreilles ou des casques antibruit pour les porteurs et pour explorer les risques potentiels.

En outre, une réflexion et une attention accrues devraient être accordées à la conception universelle des bâtiments et des espaces publics en relation avec les expériences sensorielles. Cela peut rendre les activités quotidiennes plus inclusives pour tout le monde.

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