Enseigner des compétences en psychologie positive à l’école peut être un moyen d’améliorer la santé mentale et le bonheur des élèves

Enseigner des compétences en psychologie positive à l’école peut être un moyen d’améliorer la santé mentale et le bonheur des élèves

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La santé mentale des jeunes s’est considérablement détériorée au cours de la dernière décennie, mais de nouvelles interventions visant à enseigner les concepts de psychologie positive à l’école pourraient aider.

Les jeunes Américains font état de niveaux historiquement élevés de désespoir, de tristesse et de solitude. Selon les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, plus de 20 % des adolescents ont sérieusement envisagé le suicide – et le suicide est la deuxième cause de décès chez les enfants âgés de 10 à 14 ans.

Ce qui est peut-être encore plus alarmant que la prévalence des problèmes de santé mentale chez les jeunes est l’inaccessibilité du soutien en santé mentale pour les nombreux enfants qui en ont besoin. Environ 60 % des adolescents déprimés ne reçoivent aucun traitement et environ 950 000 enfants ne bénéficient pas d’une assurance maladie couvrant les services de santé mentale.

Une solution consiste à fournir des soins de santé mentale dans les écoles où se trouvent les enfants. Cela se produit déjà. Les conseillers scolaires, les psychologues et les travailleurs sociaux fournissent un soutien, enseignent des stratégies d’adaptation et travaillent avec les soignants pour aider les élèves à surmonter les problèmes de santé mentale. Ces soins vitaux sont essentiels, mais il est clair qu’une aide supplémentaire est nécessaire.

La recherche montre que les étudiants qui ont une vision positive de leur vie surpassent les autres étudiants sur les plans académique et émotionnel. Vous vous demandez peut-être si la pensée positive peut être enseignée ?

J’étudie les interventions de psychologie positive en milieu scolaire. Mes collègues ont découvert que les étudiants qui ont été initiés aux idées scientifiques sur le bonheur se sentent plus satisfaits de la vie, ressentent plus d’émotions positives que négatives et ont moins de problèmes émotionnels et comportementaux.

Science du bonheur

Les psychologues ont commencé à étudier la science du bonheur à la fin des années 1990. Avant cette époque, la plupart des chercheurs en psychologie étudiaient la misère.

Le psychologue Martin Seligman était un de ces scientifiques, pionnier du concept d’« impuissance acquise ». Mais une conversation avec sa jeune fille, au cours de laquelle elle lui a demandé pourquoi il ne pouvait pas « arrêter d’être si râleur », l’a incité à commencer à étudier ce qui rend les gens heureux.

Les premières études étaient de nature conceptuelle. Mais peu de temps après, les chercheurs ont commencé à identifier ce qui rend les gens heureux, les avantages du bonheur et les interventions visant à améliorer le bonheur.

Les scientifiques ont identifié trois principaux prédicteurs du bonheur : la génétique, les circonstances de la vie et les activités utiles, et potentiellement d’autres, en fonction de la culture de chacun. Parmi les trois grands, les deux premiers échappent souvent au contrôle d’un individu. Mais la science a montré que les gens peuvent adopter des stratégies pour se sentir plus heureux.

Atteindre un état d’épanouissement – ​​ou se sentir bien et faire du bien – est l’objectif des interventions de psychologie positive. Cela peut susciter des sentiments positifs, accroître l’engagement dans la vie, renforcer les relations positives, amener les gens à atteindre un but et les aider à atteindre des objectifs significatifs.

La psychologie positive à l’école

La psychologie positive est désormais enseignée dans certaines écoles du monde entier, notamment aux États-Unis, en Australie, au Danemark, en Israël, en Nouvelle-Zélande, en Chine et en Afrique du Sud. La plupart des interventions sensibilisent les étudiants aux concepts de pleine conscience et de psychologie positive tels que la gratitude, la gentillesse, la pensée optimiste, l’utilisation des forces de caractère et l’espoir. L’idée n’est pas seulement d’enseigner aux élèves la psychologie positive en tant que matière scolaire, mais de les aider à mettre en pratique les compétences qui, selon la recherche, les aideront à s’épanouir.

Dans les programmes typiques, les étudiants apprennent d’abord les concepts de psychologie positive, puis s’entraînent à les utiliser dans la vie réelle avec l’aide d’adultes de confiance. Par exemple, les élèves discutent de ce que la gratitude signifie pour eux, puis s’entraînent à écrire trois choses pour lesquelles ils sont reconnaissants chaque soir avant de se coucher avec l’aide de leurs soignants. Après une semaine, les élèves discutent avec des adultes de l’école de la manière dont la pratique de la gratitude a affecté leur niveau de bonheur.

Un examen de 2020 de 57 programmes de psychologie positive en milieu scolaire a montré que plus de la moitié aboutissaient à des résultats positifs, notamment moins de stress, moins de dépression, moins d’anxiété, moins de problèmes de comportement, une meilleure image de soi, une plus grande satisfaction dans la vie et un fonctionnement social plus fort.

“Joli à l’intérieur”

Une intervention actuellement étudiée par le ministère américain de l’Éducation est une intervention en petits groupes de 10 semaines visant à aider les collégiens. Je coache les prestataires de santé mentale qui mettent en œuvre ce programme.

Comme d’autres programmes du genre, il enseigne aux jeunes des concepts positifs, notamment la gratitude, la gentillesse, les forces de caractère, l’optimisme et l’espoir. Les premiers résultats, présentés lors de la conférence 2023 de l’Association nationale de psychologie scolaire, montrent que le programme est bien accueilli tant par les étudiants que par les prestataires.

Nous avons constaté que les étudiants ont tendance à privilégier les activités qui correspondent à leur culture ou à leurs valeurs. Par exemple, un élève a déclaré que poser des gestes de gentillesse était son activité préférée dans le cadre du programme, car cela l’aidait à passer plus de temps avec sa famille et ses animaux de compagnie, les deux choses les plus importantes dans sa vie. Un autre élève a déclaré que le fait de pouvoir partager les stratégies avec sa mère les avait aidés tous les deux à se sentir plus heureux. Cet étudiant était également fier de pouvoir aider sa famille.

Nous avons également constaté que certains étudiants pensaient que le programme les avait aidés à établir des relations positives avec les autres. Un élève a partagé : « C’est vraiment amusant de voir comment les autres réagissent quand je suis gentil, par exemple en faisant un compliment », et que cela les a aidés à se sentir « bien à l’intérieur ». Un autre étudiant a accepté, affirmant que le fait de faire en sorte que les autres se sentent bien les aidait à se sentir plus heureux.

La formation en psychologie positive n’est qu’un élément de la solution pour améliorer la santé mentale des jeunes. Les enfants souffrant de problèmes graves ont besoin d’un traitement complet, qui peut inclure des conseils en matière de santé mentale et des médicaments.

Même si de nombreux facteurs importants échappent au contrôle d’une personne, chacun a la possibilité de grandir dans le bonheur. Mes collègues et moi espérons que l’enseignement de la psychologie positive dans les écoles deviendra une pratique courante à l’avenir.

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