Épilepsie chez les enfants : symptômes, causes et traitement

Épilepsie chez les enfants : symptômes, causes et traitement

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L’épilepsie, également connue sous le nom de troubles épileptiques, est courante et il en existe de nombreux types. Aux États-Unis, environ une personne sur 26 développera la maladie au cours de sa vie. Elle touche des personnes de toutes races, de toutes origines ethniques et de tous âges. N’importe qui peut développer l’épilepsie.

L’épilepsie est un trouble cérébral qui provoque des crises récurrentes. Avoir une seule crise ne signifie pas que vous souffrez d’épilepsie. L’épilepsie est diagnostiquée si vous avez eu au moins deux crises non provoquées à au moins 24 heures d’intervalle. Les crises non provoquées n’ont pas de cause claire.

Symptômes

Les symptômes des crises varient selon le type de crise. L’épilepsie étant causée par une activité cérébrale, les crises peuvent affecter n’importe quel processus cérébral.

Les symptômes des crises peuvent inclure :

  • Confusion temporaire.
  • Un sort de regard.
  • Des muscles raides.
  • Mouvements saccadés incontrôlables des bras et des jambes.
  • Perte de conscience ou de conscience.
  • Symptômes psychologiques tels que la peur, l’anxiété ou le déjà-vu.

Parfois, les personnes épileptiques peuvent avoir des changements dans leur comportement. Ils peuvent également présenter des symptômes de psychose.

La plupart des personnes épileptiques ont tendance à avoir le même type de crise à chaque fois. Les symptômes sont généralement similaires d’un épisode à l’autre.

Cause

L’épilepsie n’a aucune cause identifiable chez environ la moitié des personnes atteintes. Dans l’autre moitié, la maladie peut être attribuée ou liée à divers facteurs, notamment :

  • Influence génétique.
  • Un traumatisme crânien.
  • Anomalies cérébrales, notamment tumeurs cérébrales, anomalies vasculaires et accidents vasculaires cérébraux.
  • Infections, notamment méningite, VIH, encéphalite virale et certaines infections parasitaires.
  • Blessure prénatale.
  • Troubles du développement, notamment l’autisme et le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité, également appelés TDAH.

De fortes fièvres pendant l’enfance peuvent parfois être associées à des convulsions. Cependant, les enfants qui ont des convulsions dues à une forte fièvre ne développeront généralement pas d’épilepsie. Le risque d’épilepsie augmente si un enfant présente une crise prolongée associée à de la fièvre, une autre maladie du système nerveux ou des antécédents familiaux d’épilepsie.

Traitement

Les médicaments constituent généralement le premier traitement de l’épilepsie. Cependant, trouver le bon médicament ou la bonne combinaison de médicaments, ainsi que les dosages optimaux, peut être complexe. Le professionnel de la santé de votre enfant tiendra compte de l’âge et de l’état de santé général de votre enfant, ainsi que de la fréquence des crises, au moment de choisir les médicaments à prescrire. De nombreux enfants épileptiques qui ne présentent pas de symptômes d’épilepsie peuvent éventuellement arrêter de prendre leurs médicaments et vivre sans crises.

Pour certains enfants atteints d’épilepsie pharmacorésistante, la chirurgie est une option. La chirurgie de l’épilepsie est envisagée lorsqu’au moins deux médicaments antiépileptiques n’ont pas fonctionné. La chirurgie supprime ou modifie une zone du cerveau d’où proviennent les crises.

Les experts du Mayo Clinic Children’s Center étudient également les traitements de neurostimulation pour l’épilepsie, un traitement alternatif pour les enfants souffrant d’épilepsie sévère ou pour ceux qui ne peuvent pas subir de chirurgie. Ce traitement applique de l’électricité au système nerveux central pour réduire la fréquence et la gravité des crises.

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