Epstein-Barr pourrait être «la principale cause de SEP»

Epstein-Barr pourrait être «la principale cause de SEP»

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De nouvelles recherches révèlent un risque étonnamment élevé de sclérose en plaques chez les personnes atteintes du virus d’Epstein-Barr. Tony Barbier/Getty Images

  • Des chercheurs aux États-Unis ont récemment étudié le lien entre la sclérose en plaques (SEP) et le virus d’Epstein-Barr (EBV).
  • Leur résultat suggère que contracter l’EBV multiplie par 32 le risque de développer la SEP.
  • Le résultat suggère également que le ciblage thérapeutique de l’EBV pourrait devenir une nouvelle stratégie bénéfique dans la prévention et le traitement de la SEP.

Les scientifiques disent qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la SEP.

La sclérose en plaques est une maladie potentiellement invalidante qui affecte le cerveau, la moelle épinière et les nerfs optiques. Ses symptômes varient de légers, comme une vision floue, à graves, comme la paralysie ou des problèmes de mobilité.

Dans la SEP, le système immunitaire attaque le cerveau et la moelle épinière, ce qui endommage la gaine de myéline. La gaine de myéline est une couche protectrice recouvrant les nerfs cérébraux responsables de la transmission des signaux vers et depuis le cerveau. Par conséquent, les dommages à la gaine de myéline interrompent les signaux de communication du cerveau.

La raison exacte pour laquelle le système immunitaire attaque le cerveau et la moelle épinière dans la SEP est inconnue.

Cependant, la plupart des experts suggèrent qu’une combinaison de facteurs joue un rôle dans le processus.

Dans une étude unique en son genre, des chercheurs aux États-Unis ont récemment déterminé que contracter l’EBV, un virus commun, augmente considérablement le risque de développer la SEP.

“Notre étude est la première à fournir des preuves convaincantes de causalité, c’est-à-dire qu’elle suggère que l’EBV est la principale cause de la SEP”, explique le Dr Kjetil Bjornevik, MD, premier auteur de l’étude.

Le Dr Bjornevik est chercheur à la Harvard TH Chan School of Public Health à Boston, MA.

“Nous avons découvert que l’infection à EBV était associée à un risque multiplié par 32 de SEP”, a-t-il déclaré, notant qu'”un risque de cette ampleur est inhabituel dans la recherche scientifique”.

Les résultats de l’étude paraissent dans la revue Science.

Un échantillon de 20 ans

L’étude a porté sur une cohorte de militaires américains en service actif surveillés entre 1993 et ​​2013.

Les chercheurs ont examiné des échantillons de sang prélevés sur plus de 10 millions d’individus sur 2 décennies pour observer l’incidence de la SEP parmi un groupe d’individus EBV-négatifs.

L’équipe a surveillé le statut EBV des participants à l’étude au moment du premier prélèvement d’échantillon et la relation entre l’infection EBV et le développement de la SEP.

Ils ont découvert environ 955 cas de SEP parmi le personnel en service actif.

Pour chaque cas identifié de SEP, les chercheurs ont apparié deux personnes sans SEP sélectionnées au hasard – du même âge, sexe, race ou origine ethnique, branche du service militaire et dates de prélèvement des échantillons de sang – qui étaient en service actif au moment du diagnostic. .

Ce groupe a servi de témoin.

De plus, l’équipe de recherche a demandé des aliquotes de trois échantillons de sérum de cas de test et de leurs témoins appariés. Ils comprennent:

  • le premier échantillon disponible parmi les participants à l’étude
  • le dernier échantillon prélevé avant le début de la SEP
  • un échantillon prélevé entre les deux premiers

Au cours du test d’investigation, les scientifiques du laboratoire ne savaient pas quel échantillon provenait du groupe de test ou de contrôle. Seuls les enquêteurs étaient au courant de ces informations. Cette pratique de recherche, connue sous le nom de mise en aveugle, aide à réduire le risque de biais inconscient.

Au total, le Dr Bjornevik et son équipe ont évalué 801 cas de SEP et 1 566 échantillons de contrôle pour leur statut d’infection à EBV.

La corrélation est-elle causalité ?

Au départ, les scientifiques de Harvard ont découvert que 35 des 801 personnes atteintes de SEP étaient séronégatives à l’EBV.

Cependant, lors de la collecte d’échantillons de suivi, ils ont découvert que tous les 35 individus séronégatifs sauf un avaient contracté l’EBV. Cependant, finalement, tous les individus infectés sont devenus séropositifs.

La séropositivité est la présence de niveaux détectables d’anticorps EBV dans le sérum, tandis que la séronégativité dénote l’absence de niveaux détectables.

De manière frappante, les chercheurs ont observé qu’au début de la SEP, un seul des 801 cas de SEP était encore séronégatif à l’EBV.

Les scientifiques ont découvert que le groupe SEP avait des niveaux EBV séropositifs significativement plus élevés que le groupe témoin.

Lorsque les scientifiques ont évalué plus en détail les caractéristiques comportementales, environnementales ou personnelles susceptibles de prédisposer un individu à développer la SEP, ils ont découvert qu’une infection par l’EBV était toujours l’explication la plus forte de l’apparition de la SEP. Le Dr Bjornevik a déclaré à Medical News Today :

“Les résultats ne peuvent être expliqués par aucun facteur de risque connu de SEP et suggèrent donc que l’EBV est la principale cause de SEP.”

Des perspectives d’avenir intéressantes

Dans une perspective d’accompagnement, les Drs. William Robinson et Lawrence Steinman de la Stanford School of Medicine, CA, écrivent que « le [study] les résultats fournissent des données convaincantes qui impliquent l’EBV comme déclencheur du développement de la SEP. »

Cependant, ils ont mis en garde, expliquant que “presque tout le monde est porteur de l’EBV, mais seule une petite fraction des personnes développent la SEP”.

“Ainsi, d’autres facteurs”, ont ajouté les auteurs de Stanford, “comme la susceptibilité génétique, sont importants dans la pathogenèse de la SEP.” De leur point de vue, écrivent-ils, puisque des facteurs supplémentaires jouent un rôle dans le développement de la SEP :

“L’infection par l’EBV est probablement nécessaire, mais pas suffisante, pour déclencher le développement de la SEP.”

– Drs. Robinson et Steinmann

“L’infection par l’EBV est l’étape pathogène initiale de la SEP, mais des fusibles supplémentaires doivent être allumés pour la physiopathologie complète”, expliquent les Drs. Robinson et Steinman ont souligné.

En conclusion, ils demandent :

« Un vaccin contre l’EBV protégerait-il contre la SEP ? Les antiviraux ciblant l’EBV fourniraient-ils un traitement efficace, en particulier lorsqu’ils sont administrés au début de la [the] maladie?”

Ces questions laissent entrevoir des pistes intéressantes sur lesquelles bâtir des études futures.

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