Espoir de guérison de la leishmaniose viscérale, une maladie infectieuse souvent mortelle

Espoir de guérison de la leishmaniose viscérale, une maladie infectieuse souvent mortelle

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Une découverte de l'équipe de Simona Stäger pourrait permettre de trouver un traitement contre la forme la plus grave de la leishmaniose. La leishmaniose est une maladie tropicale qui touche un nombre croissant de personnes dans le monde. Chaque année, entre 700 000 et 1 million de nouveaux cas sont signalés. Causée par un parasite protozoaire du genre Leishmania, transmis à l'homme par la simple piqûre d'un phlébotome, la leishmaniose comprend trois formes cliniques, dont la forme viscérale est la plus grave.

Si elle n'est pas traitée, la leishmaniose viscérale, également connue sous le nom de fièvre noire, est presque toujours mortelle. La plupart des cas surviennent au Bangladesh, au Brésil, en Éthiopie, en Inde, au Népal et au Soudan.

La professeure Stäger de l'Institut national de la recherche scientifique (INRS) et son équipe, en collaboration avec d'autres chercheurs de l'INRS et de l'Université McGill, ont observé un mécanisme immunitaire surprenant lié à la leishmaniose viscérale chronique. Cette découverte pourrait constituer une étape importante vers une nouvelle approche thérapeutique de cette maladie. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans la revue Rapports de cellules.

Dans de nombreuses infections, les lymphocytes T CD4 jouent un rôle clé dans la défense de l’organisme affecté. Malheureusement, dans le cas d'infections chroniques telles que la leishmaniose, le maintien du nombre de cellules CD4 fonctionnelles devient un problème important, car le système immunitaire est constamment activé pour réagir contre l'agent pathogène affectant la personne infectée.

De nouveaux soldats de l’immunité à la rescousse

Toutefois, l'étude réalisée par la professeure Stäger dans son laboratoire du Centre de recherche en biotechnologie Armand-Frappier Santé de l'INRS suggère que ces cellules pourraient avoir plus d'un tour dans leur sac pour maintenir leur vitalité.

“Nous avons découvert une nouvelle population de cellules CD4 chez des souris infectées par le parasite responsable de la leishmaniose viscérale. Ces cellules T ont des propriétés intéressantes”, explique le professeur Stäger.

En observant ces nouvelles cellules, les scientifiques ont remarqué qu'elles augmentent en nombre au cours de la phase chronique de la maladie et aussi que, comme les cellules progénitrices, elles sont capables de s'auto-renouveller ou de se différencier en d'autres cellules effectrices chargées d'éliminer le parasite, ou cellules régulatrices. cellules qui inhibent la réponse de l’hôte.

Le professeur Stäger souligne que les lymphocytes T CD4 se différencient normalement en cellules effectrices à partir des lymphocytes T CD4 « naïfs ». Mais lors d’infections chroniques, en raison du besoin constant de générer des cellules effectrices, les lymphocytes T CD4 naïfs sont fortement sollicités et peuvent s’épuiser.

“Nous pensons que dans la phase chronique de la leishmaniose viscérale, la nouvelle population que nous avons identifiée est responsable de la génération de cellules effectrices et régulatrices. Cela permettrait à l'hôte d'éviter l'épuisement de son pool existant de cellules T CD4 naïves pour un certain antigène”, explique doctorat étudiant et premier auteur de l’étude, Sharada Swaminathan.

La nouvelle population lymphocytaire découverte par l’équipe de l’INRS pourrait être un booster immunitaire décisif, prenant le relais des lymphocytes T CD4 naïfs sursollicités.

“Si nous parvenons à comprendre comment diriger cette nouvelle population de lymphocytes pour qu'elle se différencie en une cellule effectrice protectrice, cela pourrait aider l'hôte à se débarrasser du parasite Leishmania”, a déclaré le professeur Stäger.

Un remède contre d’autres infections ?

L'étude mentionne également que des cellules similaires à cette nouvelle population de lymphocytes T CD4 ont été observées chez des souris infectées par le virus de la chorioméningite lymphocytaire et chez des souris porteuses du ver intestinal H. polygyrus. Il est donc fort possible que cette population soit présente dans d’autres infections chroniques ou dans d’autres milieux inflammatoires chroniques.

Ce chevauchement ouvre la voie à une portée encore plus large de la découverte faite par l'équipe du professeur Stäger. “Si notre hypothèse est correcte, ces cellules pourraient être exploitées thérapeutiquement non seulement pour la leishmaniose viscérale, mais aussi pour d'autres infections chroniques”, conclut le chercheur.

Cet article a été co-écrit par Sharada Swaminathan, Linh Thuy Mai, Alexandre P. Meli, Liseth Carmona-Pérez, Tania Charpentier, Alain Lamarre, Irah L. King et Stäger.

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