Est-ce qu'avoir des enfants vous rend plus heureux ?  Voici ce que suggère la recherche

Est-ce qu’avoir des enfants vous rend plus heureux ? Voici ce que suggère la recherche

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La croyance dominante dans de nombreuses régions du monde est qu’avoir des enfants est la clé du bonheur et que les personnes qui n’en ont pas ne sont pas épanouies dans leur vie.

Mais est-ce vraiment le cas? La réponse à cette question est à la fois simple et complexe – et l’épanouissement que vous ressentez dans votre vie, que vous décidiez ou non d’avoir des enfants, dépend de nombreux facteurs complexes.

Examinons d’abord la réponse simple : non, vous n’avez pas besoin d’avoir des enfants pour être heureux et épanoui.

Les études menées auprès de femmes qui, par choix, n’ont pas d’enfants montrent que la plupart estiment qu’elles ont un bon sentiment d’identité et d’individualité. Ils ne se sentent pas définis par leur rôle au sein de la famille et ont le sentiment d’avoir plus de liberté et de contrôle sur leur corps, leur vie et leur avenir. Les femmes sans enfants font également état d’une plus grande stabilité financière, même si un statut socio-économique plus élevé n’est pas nécessaire pour être satisfaites de la décision de ne pas avoir d’enfants.

Les femmes et les hommes qui n’ont pas d’enfants sont également en moyenne moins stressés et se déclarent plus satisfaits de leur mariage.

Il existe peu de recherches sur les hommes célibataires et leur expérience de ne pas avoir d’enfants, et encore moins sur l’expérience transgenre ou queer de ne pas avoir d’enfants. Mais une étude menée auprès d’hommes qui n’avaient pas d’enfants par choix a révélé que la plupart étaient satisfaits de leur décision et heureux d’avoir plus de liberté dans leur vie. Seul un petit nombre d’entre eux ont exprimé des regrets quant à leur décision, en grande partie parce qu’ils n’auraient pas de legs.

Cependant, il existe un risque que les hommes sans enfants connaissent une réduction de leur satisfaction globale à l’égard de la vie à un âge avancé s’ils manquent de soutien social.

Le paradoxe de la parentalité

Les choses se compliquent un peu quand on regarde la décision d’avoir des enfants.

Même si les parents peuvent certainement être heureux et épanouis dans la vie, la satisfaction qu’ils ressentent face à cette décision se manifeste généralement au fil du temps et peut également dépendre de nombreux facteurs qu’ils ne peuvent pas contrôler.

Au départ, de nombreux parents subissent en fait une diminution temporaire de leur bien-être après avoir eu un enfant – un phénomène connu sous le nom de « paradoxe de la parentalité ». En effet, un nouveau bébé peut entraver de nombreux besoins fondamentaux, comme dormir, bien manger et voir des amis. Cela peut être une recette pour le mécontentement.

Les femmes hétérosexuelles déclarent également plus de malheur lorsqu’elles deviennent parents que les hommes. Cela peut être dû au fait que la charge des soins a tendance à incomber de manière disproportionnée aux femmes.

Mais avoir un bon soutien familial et social, un coparent actif et également impliqué et vivre dans une région dotée de politiques favorables au travail et à la famille peuvent tous compenser le stress et les coûts liés à la parentalité.

Cela explique probablement pourquoi les femmes norvégiennes ne signalent pas une perte de bonheur lorsqu’elles ont des enfants, car la Norvège dispose de nombreuses politiques favorables à la famille qui permettent aux deux parents d’élever des enfants et de faire carrière.

Bien qu’être parent puisse être difficile, cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas toujours conduire au bonheur, à la joie et à un plus grand sens à la vie. L’expérience parentale peut même conduire à une forme profonde de bien-être appelé bien-être eudémonique. C’est le sentiment que vous avez vécu une vie qui vaut la peine d’être vécue, ce qui se distingue du bonheur à court terme.

Les hommes et les femmes peuvent expérimenter un bien-être eudémonique positif lorsqu’ils deviennent parents. Mais pour les femmes, l’amélioration du bien-être eudémonique dont elles bénéficient dépend également de l’équilibre des responsabilités parentales avec leur partenaire.

Faire face au regret

Une autre grande préoccupation des gens est de savoir s’ils regretteront de ne pas avoir d’enfants.

Il est rassurant de constater que les recherches menées auprès des personnes âgées sans enfants montrent que beaucoup d’entre elles font état d’une grande satisfaction dans la vie et d’une grande résilience face à une mauvaise santé mentale.

Il semble que la plus grande clé pour être satisfait de votre décision d’avoir ou non des enfants dépend du fait que vous vous sentiez en contrôle de cette décision. Lorsque nous sentons que nous avons choisi notre voie, nous avons tendance à accepter nos décisions et à en être plus heureux.

Mais que se passe-t-il si ce choix vous a été retiré et que vous vouliez un enfant mais que vous ne parveniez pas à en avoir un ? Pouvez-vous alors être heureux ? Nos recherches montrent que la réponse est un oui catégorique.

Nous avons étudié l’impact de l’absence d’enfant sur 161 femmes basées au Royaume-Uni qui souhaitaient avoir des enfants mais ne le pouvaient pas pour diverses raisons, telles que l’incapacité de trouver un partenaire ou l’infertilité. Les participants étaient âgés de 25 à 75 ans.

Nous avons constaté qu’en moyenne, le bien-être des participants n’était pas différent de celui du grand public. Alors que 12 % d’entre eux languissaient (ce qui signifiait que leur vie semblait sans but), 24 % s’épanouissaient psychologiquement, ce qui signifie qu’ils déclaraient le plus haut niveau de santé mentale. Les autres ont connu des niveaux de bien-être modérés.

Il est intéressant de noter que pour certains, la lutte pour avoir un enfant a abouti à une croissance post-traumatique. Cela fait référence aux changements psychologiques positifs qui se produisent après un événement traumatisant. Les femmes ayant les niveaux de bien-être les plus élevés ont déclaré que le fait de pouvoir se concentrer sur de nouvelles possibilités dans leur vie, en dehors du rôle de parent, les avait aidées à améliorer leur bien-être.

Des études menées auprès d’hommes qui n’ont pas pu avoir d’enfants en raison de l’infertilité montrent que beaucoup en ont ressenti de la tristesse, même si cette tristesse s’est atténuée à mesure qu’ils vieillissaient. Mais comme pour les femmes qui sont involontairement sans enfants, trouver des moyens de redéfinir leur identité et leur rôle dans la société en dehors de la paternité a aidé beaucoup de personnes à trouver un sens et une satisfaction à leur vie.

Alors, la parentalité nous rend-elle plus heureuse ? L’absence d’enfants nous rend-elle malheureux ? La réponse à ces questions n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Le bonheur ou l’épanouissement que nous éprouvons dépend de nombreux facteurs, dont beaucoup échappent à notre contrôle. Si la manière dont vous choisissez de donner un sens à votre vie est effectivement un facteur clé, le soutien social dont vous disposez pour devenir parent et le climat politique dans lequel vous vivez le sont également.

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