Être trop optimiste peut être lié à une mauvaise prise de décision

Être trop optimiste peut être lié à une mauvaise prise de décision

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Certains traits de personnalité tels qu’un optimisme excessif pourraient être liés à une cognition inférieure, suggère une nouvelle étude. Ingrid Bertens/Stocksy

  • L’optimisme, notamment en matière financière, pourrait être le résultat d’une faible capacité cognitive, selon un nouvel article.
  • L’étude est basée sur les données de plus de 36 000 personnes au Royaume-Uni.
  • L’étude révèle que les personnes intelligentes réussissent mieux en matière financière parce qu’elles sont réalistes plutôt qu’optimistes lorsqu’elles font des projets.

La pensée positive et l’optimisme sont souvent associés à la réussite dans la vie. Cependant, une nouvelle étude de l’Université de Bath au Royaume-Uni suggère qu’ils sont des indicateurs d’une faible cognition, car ils conduisent souvent à de mauvaises prises de décision, en particulier dans le domaine financier.

L’étude révèle que les personnes ayant les capacités cognitives les plus élevées sont 22 % plus susceptibles d’être réalistes (pessimistes) en matière de planification financière, avec une réduction de 34,8 % de leur optimisme par rapport aux personnes ayant de faibles capacités cognitives.

L’étude suggère que le biais d’optimisme amène les gens à anticiper des résultats plus positifs que ceux auxquels ils devraient raisonnablement s’attendre en matière de planification d’entreprise, d’investissement et d’autres activités fiscales. Le résultat est une perte de fonds, des dettes et des faillites d’entreprises.

L’optimisme pourrait n’être qu’un effet secondaire d’un faible pouvoir cognitif, selon l’étude.

À l’aide des données de l’enquête longitudinale britannique annuelle représentative au niveau national Understanding Society, les auteurs de l’étude ont analysé les données de 36 312 personnes. Les participants ont répondu à plusieurs reprises à des questions portant sur un large éventail de sujets, notamment l’activité sur le marché du travail, la dynamique du ménage, ainsi que leur personnalité, leurs attitudes et leurs opinions.

La capacité cognitive des répondants était basée sur des mesures de diverses compétences cognitives, notamment la fluidité verbale, la mémoire, le raisonnement numérique et le raisonnement fluide.

L’étude est publiée dans le Bulletin de personnalité et de psychologie sociale.

Optimisme excessif et faible cognition

Le psychologue Dr Andrew Cuthbert a remis en question l’hypothèse principale de l’étude : selon laquelle l’optimisme est un sous-produit d’une faible cognition : « J’ai certaines inquiétudes en tant que personne formée à la recherche mais qui se concentre sur la pratique. »

“J’ai régulièrement effectué des évaluations cognitives dans le cadre de ma pratique, et la brièveté des évaluations cognitives effectuées dans cette étude me donne une certaine hésitation avant de tirer des conclusions trop générales liées à une capacité cognitive inférieure et à un optimisme plus élevé.”

“Il est difficile de prévoir l’avenir avec précision et, pour cette seule raison, des erreurs de prévision, à la fois optimistes et pessimistes, peuvent être plus susceptibles de survenir chez les personnes dont les capacités cognitives sont faibles”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Chris Dawson.

« Mes résultats indiquent qu’une faible capacité cognitive entraîne une probabilité accrue de préjugés simplement auto-flatteurs. Les humains sont naturellement préparés à être optimistes », a-t-il ajouté.

“L’intelligence détermine la facilité avec laquelle cette réponse initiale peut être ignorée lorsque des décisions financières importantes doivent être prises”, a-t-il déclaré.

La psychologue clinicienne Aura De Los Santos est d’accord : « Les compétences cognitives peuvent jouer un rôle clé en aidant les gens à interpréter correctement les situations. »

“L’optimisme amène les gens à prendre le risque de prendre les choses à la légère, sans mesurer les conséquences, et en fin de compte, quand les choses ne se passent pas bien et pour ne pas prendre leurs responsabilités, ils voient cela comme une malchance”, a ajouté Los Santos.

Réalisme contre pessimisme

Alors que l’étude associe optimisme et pessimisme dans son premier paragraphe, le Dr Dawson a fait la différence entre les deux dans un courriel adressé à Medical News Today : « Les réalistes sont ceux qui évaluent avec précision l’avenir, et les pessimistes sont ceux qui surestiment la probabilité de mauvaises choses. événement.”

Il a ajouté que le pessimisme et l’optimisme peuvent obscurcir la vision des résultats financiers probables, le premier étant trop négatif et le second trop positif.

Une place pour l’optimisme ?

Même si l’optimisme ne donne pas une vision claire des perspectives budgétaires dans une situation donnée, il se peut qu’il puisse quand même être utile.

Le psychologue Dr Andrew Cuthbert a cité un passage de l’étude, affirmant que « le bien-être psychologique et l’estime de soi, l’amélioration de notre capacité à faire face aux commentaires négatifs et la capacité de savourer nos succès futurs sont tous des avantages immédiats d’un optimisme irréaliste. »

Il a toutefois mis en garde : « Le mot « immédiat » est essentiel. Dans un moment difficile, être optimiste peut vous permettre d’avancer, tandis qu’un pessimisme excessif peut vous maintenir paralysé et incapable de prendre les premières mesures nécessaires pour vous améliorer.

Los Santos a associé l’optimisme à l’espoir d’un avenir meilleur et à « la capacité de voir au-delà de la situation actuelle ».

Le Dr Dawson n’en était pas si sûr, affirmant : « Il n’est pas évident, du moins pour moi, que l’optimisme soit utile pour faire face aux défis émotionnels de la vie. »

« Le fameux biais « Aversion aux pertes » – la tendance à ressentir plus de douleur lorsque l’on subit des pertes que de plaisir à tirer des gains égaux – suggère que l’optimisme rend encore plus difficile la gestion des résultats négatifs. Autrement dit, les gens qui attendent trop sont inévitablement déçus, et cette déception peut être très douloureuse psychologiquement. »

Pourtant, a déclaré le Dr Dawson, « la pensée positive peut présenter certains avantages. On prétend souvent que cela fournit de la motivation, peut avoir des avantages sociaux et peut permettre aux gens de se sentir bien dans leur peau.

Il a toutefois souligné que « quand il s’agit de prise de décision, en particulier de décisions importantes concernant les investissements et les carrières, avoir des attentes réalistes permettra toujours de meilleures prises de décision et donc de meilleurs résultats pour les individus. »

Le réalisme est-il lié à plus de satisfaction dans la vie ?

Lorsqu’on lui a demandé si adopter le réalisme en matière financière aboutissait nécessairement à une vie plus satisfaisante, le Dr Dawson a été plus catégorique : « Oui, j’ai un article expliquant pourquoi les réalistes sont les plus heureux. »

Le Dr Cuthbert et Los Santos se demandent si c’est nécessairement le cas.

Même si une perspective réaliste est plus susceptible de conduire à un résultat budgétaire positif, a déclaré Los Santos, dans le même temps, l’optimisme peut rendre le processus décisionnel plus calme, ne serait-ce qu’à court terme.

La réponse du Dr Cuthbert a été : « Cela dépend. » Il a déclaré qu’il est indiscutable que « la flexibilité due aux finances augmenterait la satisfaction dans la vie ».

« D’un autre côté, dit-il, le perfectionnisme conduit à une moindre satisfaction dans la vie. Par conséquent, si un perfectionnisme excessif est appliqué de manière excessive aux décisions financières, avec le souci constant de ne pas commettre d’erreurs financières, je m’attendrais à ce que cela conduise à une moindre satisfaction dans la vie.

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