Étudier les cellules pour améliorer le traitement d’un cancer infantile agressif

Étudier les cellules pour améliorer le traitement d’un cancer infantile agressif

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De nouvelles recherches font la lumière et élargissent potentiellement les options pour les patients vivant avec un médulloblastome, un cancer infantile agressif. L’ouvrage est publié dans Cellule moléculaire.

Le médulloblastome est un cancer qui touche à la fois les très jeunes enfants et les enfants d’âge scolaire. Lorsque les enfants contractent ce type de tumeur cérébrale, ils subissent le processus par lequel la tumeur bloque la circulation du liquide autour du cerveau. Cela peut provoquer de graves maux de tête, des vomissements, de la somnolence, de l’agitation et des difficultés à marcher et à coordonner les mouvements.

Le traitement est intense et implique une chimiothérapie à haute dose, une intervention chirurgicale et parfois une radiothérapie ou des greffes de cellules souches. Au cours de ces traitements qui durent des mois, les enfants peuvent perdre leurs cheveux, perdre du poids, être incapables de manger et souffrir de nombreux maux d’estomac.

Le médulloblastome est également une maladie complexe avec de nombreuses causes génétiques différentes, ce qui rend impossible une approche de traitement unique.

“Malheureusement, de nombreux patients atteints de certaines formes de médulloblastome ne répondent pas bien au traitement”, a déclaré John Prensner, MD, Ph.D., professeur adjoint de pédiatrie et de chimie biologique et l’un des auteurs principaux de l’étude.

“Cette recherche est essentielle pour nous aider à commencer à comprendre comment le médulloblastome fonctionne au niveau génétique et cellulaire afin que les patients puissent être traités et que de nouveaux traitements puissent être développés en conséquence.”

Le groupe de Prensner s’est associé à l’équipe de Sebastiaan van Heesch, Ph.D., chef du groupe de recherche au Centre Princess Máxima d’oncologie pédiatrique aux Pays-Bas, pour examiner plusieurs groupes de patients, dont certains avaient connu la forme la plus agressive de la maladie. cancer et ont eu les résultats les plus médiocres.

Beaucoup de ces patients présentaient des facteurs biologiques et génétiques qui ont exacerbé leur cancer, notamment le gène du cancer MYC.

L’équipe de Prensner et ses collaborateurs ont émis une nouvelle hypothèse sur la façon dont MYC pourrait fonctionner et comment cela pourrait être impliqué dans le cancer.

“La tournure que nous y apportons est de poser la question suivante : et si ce MYC remplissait des fonctions importantes en dehors de ce que nous savons être des gènes dans ces cellules cancéreuses ?” » dit Prensner.

Damon Hofman, titulaire d’un doctorat. étudiant du groupe Van Heesch au Centre Princesse Máxima et l’un des premiers auteurs de l’étude, a ajouté : « Pour la première fois, nous avons identifié et étudié le rôle des microprotéines essentielles dans le médulloblastome.

“La microprotéine ASNSD1-uORF semble être essentielle pour les cellules cancéreuses MYC. Le fait que ces minuscules protéines jusqu’alors négligées soient si importantes pour la survie de ce type de cellules cancéreuses est fascinant et souligne l’importance d’élargir la recherche à d’autres cancers infantiles. “.

Avec une meilleure compréhension du MYC et d’autres facteurs génétiques, biologiques et cellulaires, les prestataires peuvent alors apprendre comment intervenir contre ces cancers. En outre, la recherche pourrait soutenir le développement de traitements qui pourraient cibler le processus moléculaire permettant la croissance des cellules cancéreuses.

Cette étude est peut-être plus récente, mais l’intérêt de Prensner pour le médulloblastome ne l’est pas. Son expérience a commencé très tôt, alors qu’il était étudiant en médecine ; il a été ému par les patients qu’il a rencontrés et qui vivaient avec la tumeur.

“Je n’ai jamais oublié, pas seulement les patients, mais aussi les familles. C’est pourquoi il a été si important pour moi d’essayer d’utiliser mes intérêts et ma formation dans les domaines scientifiques pour réfléchir à la manière dont nous pouvons réellement débloquer de nouveaux domaines de recherche. comprendre cette maladie pour offrir à ces patients de meilleurs choix”, a-t-il déclaré.

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