Excès de fluor lié à des troubles cognitifs chez les enfants

Excès de fluor lié à des troubles cognitifs chez les enfants

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La consommation à long terme d’eau dont les niveaux de fluorure dépassent largement les normes établies en matière d’eau potable pourrait être liée à des déficiences cognitives chez les enfants, selon une nouvelle étude pilote de l’Université de Tulane.

L’étude, publiée dans la revue Neurotoxicologie et Tératologie, a été menée dans une zone rurale d’Éthiopie où les communautés agricoles utilisent des puits contenant différents niveaux de fluorure naturel allant de 0,4 à 15,5 mg/L. L’Organisation mondiale de la santé recommande des niveaux de fluorure inférieurs à 1,5 mg/L.

Les chercheurs ont recruté 74 enfants d’âge scolaire et ont évalué leur capacité à dessiner des objets familiers tels qu’un âne ou une maison, avec des scores reflétant les détails manquants. Ils ont utilisé un test de mémoire informatisé standard, neutre en termes de langue et de culture, comme autre outil pour mesurer la capacité cognitive.

L’étude a révélé qu’une exposition plus élevée au fluorure dans l’eau potable était liée à davantage d’erreurs dans les tests de dessin et de mémoire. L’auteur principal Tewodros Godebo, professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à l’École de santé publique et de médecine tropicale de l’Université de Tulane, a déclaré que « la relation causale entre l’exposition au fluorure et la neurotoxicité reste floue », mais il espère que ces résultats préliminaires stimuleront davantage de recherches sur le potentiel impacts cognitifs de l’exposition au fluorure.

“Bien que d’autres études épidémiologiques soient nécessaires pour valider les résultats, ces résultats s’ajoutent à l’inquiétude croissante concernant les effets neurotoxiques potentiels du fluorure, en particulier au cours du développement précoce du cerveau et de l’enfance”, a déclaré Godebo. “Ces tests ont confirmé une association claire entre un taux élevé de fluorure et des troubles cognitifs.”

Le fluorure est essentiel pour prévenir la carie dentaire. Cependant, une consommation excessive de fluorure a été associée à une baisse du QI dans des études épidémiologiques antérieures menées dans des communautés rurales de Chine et d’Inde.

De plus, des recherches antérieures sur les animaux ont montré que le fluorure peut traverser la barrière placentaire et hémato-encéphalique. Dans les régions dépourvues de sources d’eau alternatives, cela signifie qu’une exposition excessive au fluorure pourrait constituer un problème chronique qui commence dès la conception.

On estime que plus de 200 millions de personnes dans le monde sont exposées à des niveaux élevés de fluorure dans leur eau potable. La vallée du Rift éthiopien, où cette étude a été menée, est une zone de recherche idéale pour étudier les impacts potentiels, car les personnes élevées dans la région sont constamment exposées à des niveaux de fluorure stables et naturels et partagent des modes de vie similaires avec les villages environnants, limitant ainsi le risque de confusion. facteurs.

Godebo espère reproduire les résultats en Éthiopie avec une plus grande cohorte d’enfants et étudier la cognition des enfants dans les communautés éthiopiennes à faible teneur en fluorure pour détecter des signes potentiels d’impact cognitif.

“Nous avons une opportunité unique d’étudier les communautés à faible teneur en fluorure dans le même contexte que les communautés à forte teneur en fluorure, afin de pouvoir déterminer si le fluorure est un neurotoxique à de faibles niveaux”, a déclaré Godebo. “De telles études sont importantes pour le public et les agences gouvernementales afin de déterminer la sécurité et les risques liés à la fluoration de l’eau dans les systèmes d’approvisionnement en eau potable.”

Les co-auteurs de l’étude comprenaient Nati Pham et Arti Shankar de l’Université de Tulane, Marc Jeuland de l’Université Duke, Amy Wolfe de l’Université du Kentucky, ainsi que Redda Tekle-Haimanot et Biniyam Alemayehu de l’Université d’Addis-Abeba.

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