Expansion vers l’Ouest pour l’impact des allergies alimentaires

Expansion vers l’Ouest pour l’impact des allergies alimentaires

Accueil » Nutrition » Allergies » Expansion vers l’Ouest pour l’impact des allergies alimentaires
Journée des baskets rougesJournée des baskets rouges
CAPHART Merrill, Robert et Olivia Debbs.

Sortez vos baskets rouges, il est presque temps de faire des traces pour la huitième Journée internationale des baskets rouges. Cette journée – le lundi 20 mai – rend hommage au regretté Oakley Debbs tout en attirant l'attention du monde entier sur la gravité des allergies alimentaires.

La Journée des baskets rouges est devenue la journée visuellement la plus populaire du mois de mai de sensibilisation aux allergies alimentaires. À cette date, des millions de personnes dans le monde publient des photos sur les réseaux sociaux portant des chaussures rouges, des T-shirts, des chapeaux et bien plus encore. (Voir « Comment participer » ci-dessous.)

Pourtant, accroître la visibilité des allergies alimentaires demande des efforts et de la persévérance. Personne ne le sait mieux que la mère d'Oakley, Merrill Debbs, co-fondatrice de l'association à but non lucratif Red Sneakers for Oakley (RSFO). En 2016, le fils des Debb est décédé tragiquement d'une grave réaction allergique alimentaire à seulement 11 ans.

« Aujourd'hui, huit ans plus tard, je pense que les gens commencent à réaliser : « oui, c'est sérieux » », explique Merrill Debbs à Allergic Living.

En 2024, RSFO étend sa portée. La famille Debbs et son organisation à but non lucratif sont basées en Floride, mais elles seront désormais très présentes dans le Midwest. C’est grâce à une collaboration avec deux familles d’allergies alimentaires – et au lancement du premier chapitre de la charte RSFO.

«C'est très excitant», dit Merrill Debbs à propos du nouveau Red Sneakers for Food Allergy Awareness – Peoria (dans la ville de l'Illinois). Elle espère qu’il y aura davantage de chapitres du RSFO à l’avenir, « pour étendre l’éducation dans des domaines auxquels nous n’avons peut-être pas accès ».

Les cofondateurs du chapitre, Chris Horan et Lindsey Spangler, ont initialement créé un groupe de soutien appelé AACE Peoria (Allergy Awareness for Children Everywhere). Alors qu'ils ont décidé d'obtenir le statut d'organisation à but non lucratif, Spangler affirme que collaborer avec Red Sneakers semblait une évidence.

Ils partagent les objectifs de RSFO d'éduquer, de défendre et de soutenir les familles souffrant d'allergies alimentaires. « Nous aimons leur mission. C'est ce que nous voulons faire », dit-elle.

La Journée des baskets rouges pour atteindre des millions

Les Spanglers et les Horans ont des objectifs ambitieux pour améliorer l’inclusion et la sécurité des personnes souffrant d’allergies alimentaires. Spangler, une infirmière praticienne, a déjà participé à la formation du personnel des écoles de Peoria sur l'anaphylaxie et l'épinéphrine. De plus, la section RSFO commence à travailler avec les restaurants locaux sur l'éducation sur les allergies.

Spangler et son mari Kevin ont une fille Naomi, 4 ans, allergique aux graines de moutarde, aux œufs, aux crustacés et aux fraises. Horan et sa femme Megan ont des fils Brody, 3 ans, et Dylan, 16 mois. Brody est allergique aux arachides et peut-être à l'avoine.

Chris et Megan Horan avec leurs fils Brody et Dylan.

Grâce aux efforts de Debbs et de RSFO, le rouge a rejoint le bleu sarcelle en tant que symbole visuel de la défense des allergies alimentaires. Oakley était un jeune athlète doué et le rouge était sa couleur de baskets préférée. Les T-shirts populaires vendus par RSFO portent le slogan : « Demandez-moi pourquoi je porte du rouge ? C'est une invitation qui ouvre la porte à l'éducation sur les allergies alimentaires.

La mère d'Oakley espère qu'au moins 11 millions de personnes dans le monde (un précédent record) participeront à la sensibilisation aux allergies alimentaires le 20 mai à l'occasion de la Journée internationale des baskets rouges. Merrill Debbs dit que toutes les publications sur les réseaux sociaux mettant en vedette des baskets rouges la remplissent de joie. “Mes yeux vont bien parce qu'Oakley n'est pas mort en vain.”

Parmi les activités en personne de la Red Sneakers Day, RSFO organisera un événement pour tous les âges à West Palm Beach, en Floride, le 19 mai. En Californie, la jeune ambassadrice des Red Sneakers, Allergic Emma, ​​organisera son troisième Meetup annuel sur les allergies alimentaires le 18 mai.

À l'emplacement du nouveau chapitre, la mémoire d'Oakley brillera de mille feux lorsque le pont Murray Baker de Peoria s'allumera en rouge le 1er mai, dit Horan. C'est le coup d'envoi local du Mois de sensibilisation aux allergies alimentaires et à l'asthme. Le pont de Peoria brillera également en rouge le 20 mai à l'occasion de la Journée internationale des baskets rouges.

L'histoire d'Oakley et l'épinéphrine

La famille Debbs – Merrill, son mari Robert et leur fille Olivia – travaillent sans relâche pour informer les autres sur la gravité des allergies alimentaires. Un élément clé de leur message est l’importance d’utiliser l’épinéphrine (et rapidement) en cas de réaction grave.

« Cette partie manquait dans notre expérience avec Oakley. Si j'en avais su davantage sur l'importance de l'épinéphrine, j'aurais été préparée », dit la mère d'Oakley.

Le garçon, allergique aux noix et asthmatique, a subi une grave réaction allergique lors d’un voyage en famille en novembre 2016. On a découvert plus tard qu’un morceau de gâteau qu’il avait mangé contenait des noix.

Les Debbs avaient été informés que l'allergie aux noix d'Oakley était « mineure ». Ainsi, ils l’ont d’abord traité comme ils l’avaient fait pour les réactions précédentes, avec Benadryl, puis son nébuliseur. Mais Oakley est tombé dans un choc anaphylactique et a finalement perdu la vie.

L'accès à l'épinéphrine est également vital pour la mission de Red Sneakers. L'organisation soutient le projet de loi fédéral du député de Floride Maxwell Alejandro Frost visant à plafonner le coût des auto-injecteurs d'épinéphrine. L'organisation à but non lucratif s'efforce d'obtenir un soutien bipartite pour le projet de loi, a déclaré Merrill Debbs.

Le travail sur l’épinéphrine résonne chez les Spanglers et les Horans. Eux aussi veulent s’assurer que le plus grand nombre possible de personnes soient informées et équipées d’injecteurs d’épinéphrine.

Spangler admire le courage de la famille Debbs, après avoir subi une perte si profonde. « Comme ils sont extraordinaires et forts, ils font tant pour aider tant de gens. »

Former les éducateurs

L'impact de RSFO est évident à la St. George's School de Rhode Island, où Olivia, la jumelle d'Oakley, obtiendra bientôt son diplôme. Pendant son séjour là-bas, le lycée a embrassé la mission des Red Sneakers. L'école a mis en place des protocoles pour mieux protéger les élèves souffrant d'allergies alimentaires et a dispensé une éducation sur les allergies alimentaires, explique Merrill Debbs.

Kevin et Lindsey Spangler avec leur fille, Naomi.

Les coéquipières d'Olivia portaient toutes du rouge lors de son dernier match de football au lycée, dédiant le match aux baskets rouges d'Oakley. Le jeune homme de 18 ans commencera à fréquenter la Southern Methodist University de Dallas à l'automne. Le collège dispose d'une station de restauration certifiée Allercheck. Et Debbs dit que des plans prennent déjà forme pour transmettre le message des Red Sneakers aux étudiants également.

RSFO continue de poursuivre ses efforts pour fournir des ressources sur les allergies alimentaires dans les écoles. En Floride, l'organisation à but non lucratif s'est associée aux écoles publiques du comté de Palm Beach pour garantir l'efficacité des politiques en matière d'allergies alimentaires et pour conseiller sur les meilleures pratiques d'utilisation de l'épinéphrine de base. Le système scolaire, qui compte environ 170 000 élèves répartis dans 182 écoles de district, a récemment reçu une subvention pour l'achat d'auto-injecteurs d'épinéphrine.

Debbs travaille également avec le système scolaire public pour organiser une Journée des baskets rouges en 2025. Fournir des ressources dans les écoles publiques est un objectif de longue date, dit Debbs. «Je pense qu'ils voient vraiment le besoin d'épinéphrine et d'éducation dans les écoles», dit-elle.

À Peoria, Lindsey Spangler utilise les ressources de la DOC pour offrir une formation sur les allergies alimentaires et l'épinéphrine au personnel et aux infirmières des écoles locales. Le personnel qu’elle a rencontré jusqu’à présent « était reconnaissant que quelqu’un vienne les aider ». Dans les garderies de la région, le groupe de soutien offre également des formations et espère disposer bientôt de fonds pour faire don d'auto-injecteurs.

«Nous voulons éduquer autant de personnes que possible», déclare Spangler.

Les efforts de formation du nouveau chapitre s'étendent également aux restaurants. Le groupe a organisé une soirée de collecte de fonds le 2 mai au restaurant Clink Bar and Events de la banlieue de Peoria. Cela en a fait le premier restaurant de la région soucieux des allergies.

Le chapitre s'est associé à la marque Auvi-Q pour faire don d'auto-injecteurs d'épinéphrine au restaurant. Comme elle est infirmière praticienne, Spangler a pu rédiger l'ordonnance pour que le restaurant dispose d'épinéphrine en stock en vertu de la loi de l'Illinois sur les auto-injecteurs d'épinéphrine.

Elle a également organisé une formation et une certification sur les allergies alimentaires pour le personnel du restaurant via FARECheck et ServSafe. Red Sneakers Peoria a fait don de l'éducation, de la formation et des certifications.

«Nous voulons que nos familles puissent profiter en toute sécurité d'aller au restaurant», explique Spangler. Elle et Horan espèrent que d’autres restaurants locaux suivront l’exemple de Clink.

Le groupe prévoit d'organiser d'autres événements et de fournir des ressources tout au long de l'année. Un point culminant sera une marche/course de 5 km et un festival de citrouilles turquoise le 12 octobre 2024.

La mère d'Oakley est très heureuse que RSFO et sa nouvelle section puissent soutenir les familles souffrant d'allergies alimentaires à travers des événements, de l'éducation et en fournissant des informations importantes. «Nous voulons serrer les bras dans d'autres familles», déclare Merrill Debbs.

Tout le monde peut participer à la Journée internationale des baskets rouges le 20 mai en portant des baskets rouges (ou n'importe quoi de rouge) et en publiant des photos sur les réseaux sociaux. Les publications peuvent inclure une histoire personnelle, des faits sur les allergies alimentaires ou des informations sur l'histoire d'Oakley.

N'oubliez pas d'utiliser les hashtags : #internationalredsneakersday, #redsneakersforoakley, #foodallergyawareness, #livlikeoaks. Vous pouvez également taguer @redsneakersforoakley sur Facebook et Instagram. Pour Twitter, identifiez @oakley_red.

Événements en personne

RSFO organisera un événement communautaire gratuit à West Palm Beach le dimanche 19 mai. L'un des points forts de l'événement de la Journée internationale des baskets rouges sera un concours de hula hoop avec le Dr Zachary Rubin, l'allergologue très suivi sur TikTok. L'événement mettra également en vedette des auteurs, des vendeurs et des cadeaux RSFO pour une croisière au coucher du soleil.

En Californie, le troisième Meetup annuel sur les allergies alimentaires d'Allergic Emma aura lieu le 18 mai à Yorba Linda, en Californie. L'événement Red Sneakers Day mettra en vedette Thomas Silvera, fondateur de la Fondation Elijah-Alavi, le chef Keith Norman, la chanteuse/compositrice Kendall Renee, le maire local et bien plus encore.

Publications similaires