Explorer les effets de la pandémie sur la santé mentale des parents qui jonglent avec le chômage et le fait d'avoir des enfants dans une école éloignée

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La dynamique familiale est essentielle au bien-être mental, et ce rôle est devenu plus important pendant la pandémie de COVID-19, car les familles étaient contraintes de rester ensemble plus longtemps que d’habitude. Une étude récente de l'Université d'Alabama à Birmingham a révélé que les parents qui ont connu des interruptions de travail, qui ont été au chômage ou qui ont eu des enfants scolarisés dans des écoles éloignées ont constaté une augmentation des symptômes dépressifs.

L'étude, publiée dans le Journal de santé et de comportement sociala également montré une diminution significative de la santé mentale chez les parents seuls avec des interruptions de travail ou sans travail rémunéré, les parents seuls avec des enfants scolarisés dans une école éloignée, les pères sans travail rémunéré et les parents blancs avec des enfants dans une école éloignée.

“Nous avons exploré les conséquences de la pandémie sur les parents qui travaillent en examinant les résultats en matière de santé des parents confrontés au chômage, aux interruptions de travail et à l'école virtuelle pour leurs enfants”, a déclaré Mieke Beth Thomeer, Ph.D., professeure agrégée à l'UAB College of Arts. et des sciences du département de sociologie et auteur principal de l'étude.

« En examinant la santé mentale des parents avant et pendant la pandémie de COVID-19, nous avons constaté que les interruptions de travail ou le fait d'avoir des enfants dans une école éloignée nuisaient à leur santé mentale. Nous prévoyons que les interruptions de travail et l'enseignement à distance ont particulièrement affecté les parents seuls, car les filets de sécurité familiale sont devenus plus imposé pour les parents célibataires pendant la pandémie.

L'étude longitudinale a utilisé des données provenant de partout aux États-Unis pour montrer que les implications du travail non rémunéré et de la dynamique scolaire pour les parents pendant la pandémie sont complexes et que la façon dont elles varient pour les parents est basée sur le statut de partenariat, le sexe et l'origine ethnique.

Selon l’étude, les effets sur la santé mentale étaient plus prononcés parmi certains groupes démographiques. L'étude indique que le fait de ne pas avoir d'emploi rémunéré et d'avoir des enfants scolarisés à distance a eu un impact plus profond sur trois groupes : les parents célibataires, les hommes et les personnes identifiées comme blanches.

Les symptômes dépressifs provoqués par des interruptions de travail rémunérées étaient similaires chez les hommes et les femmes pendant la pandémie, mais la santé mentale des hommes a été plus touchée par le chômage de longue durée que celle des femmes.

“Nous savons que la pandémie entraîne une détérioration de la santé mentale des parents”, a déclaré Thomeer. “Grâce à cette étude, nous démontrons dans quelle mesure le travail rémunéré des parents et la façon dont leurs enfants fréquentaient l'école ont joué un rôle dans la détérioration de la santé mentale. Le déclin de la santé mentale des pères pourrait être lié aux pressions sociétales plus fortes exercées par les hommes pour qu'ils soient les soutiens de famille.”

L'étude de l'UAB a examiné comment les personnes dont les enfants fréquentaient une école éloignée étaient affectées. La santé mentale des parents blancs s'est davantage détériorée que celle des parents noirs.

“Cette tendance peut être due au fait que les familles noires sont plus susceptibles de disposer de réseaux familiaux étendus offrant des systèmes de soutien social, y compris des services de garde d'enfants, qui pourraient réduire les tensions liées à l'école éloignée pour ces parents”, a déclaré Thomeer.

Les recherches futures devraient explorer le rôle des systèmes de soutien aux parents, ce qui pourrait nous aider à mieux comprendre ces modèles de santé mentale.

“Bien que le COVID-19 soit unique, nous pouvons nous attendre à connaître davantage d'événements sociétaux comme la pandémie, par exemple des catastrophes climatiques ou des récessions économiques, perturbant la vie professionnelle des parents et la scolarité de leurs enfants”, a déclaré Thomeer.

“Les résultats de l'étude peuvent contribuer à éclairer les politiques préconisant de fournir davantage de soutien aux familles, en particulier aux familles vulnérables telles que les ménages monoparentaux, qui peuvent contribuer à protéger la santé mentale de toutes les générations.”

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