"Faites-vous vacciner contre la grippe", exhortent les experts, alors que la levée des restrictions COVID-19...

“Faites-vous vacciner contre la grippe”, exhortent les experts, alors que la levée des restrictions COVID-19…

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  • Les infections grippales ont chuté de 60% après l’introduction des restrictions COVID-19.
  • Cette exposition réduite à la grippe peut signifier une immunité réduite de la population.
  • La levée des contrôles du COVID-19 pourrait entraîner une importante épidémie de grippe.
  • Toute personne à qui l’on propose un vaccin contre la grippe devrait le prendre pour réduire le risque.

Une étude du Journal of Infectious Diseases a prédit une grave épidémie de grippe une fois les mesures de contrôle du COVID-19 levées, avec des niveaux accrus de grippe dans les années suivantes.

Les chercheurs de la Columbia University Mailman School of Health ont utilisé la modélisation informatique pour quantifier la réduction de la transmission et de l’incidence de la grippe après la mise en œuvre de mesures de contrôle. Ils ont utilisé ces données avec les données du site Web FluView des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour projeter la transmission de la grippe au cours des 5 prochaines années.

Les interventions non pharmaceutiques (NPI), telles que le port de masques, l’éloignement physique, les restrictions de voyage et les fermetures d’écoles, ont entraîné une baisse de 60% des infections grippales au cours des 10 semaines suivant leur introduction l’année dernière. L’étude suggère que l’exposition réduite à la grippe pendant les mesures de contrôle aura conduit à une immunité réduite.

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Immunité réduite

Le Dr Jonathan Stoye, responsable de la virologie au Francis Crick Institute de Londres, au Royaume-Uni, a déclaré à Medical News Today : « Cette étude de modélisation […] suggère que la réduction du nombre d’infections en 2020 entraînera une diminution de l’immunité de la population et que cela pourrait, à son tour, contribuer à une augmentation des infections grippales pendant plusieurs années.

Les chercheurs prédisent que les mesures d’assouplissement pourraient conduire à une épidémie de grippe à grande échelle, en particulier dans certaines parties des États-Unis où il y avait des niveaux élevés de conformité au contrôle COVID-19. Ils prévoient également que les faibles niveaux de grippe pendant la pandémie pourraient rendre difficile la prévision des souches de grippe en circulation qu’ils devront utiliser pour informer les futurs vaccins. Cela pourrait réduire l’efficacité des vaccins contre la grippe.

La mauvaise saison de la grippe n’est pas inévitable

Sur une note plus optimiste, les auteurs concèdent que la mauvaise saison de la grippe prévue n’est pas inévitable. En raison de l’accent mis sur COVID-19, la grippe peut avoir été sous-déclarée l’année dernière, donc plus de personnes peuvent avoir été exposées au virus que leur modélisation ne le reconnaît.

Alternativement, en raison de la transmission réduite de la grippe, le virus aura eu moins de chance de muter et de produire de nouvelles variantes. Les gens pourraient donc être immunisés contre les infections grippales antérieures, ce qui entraînerait une épidémie moins grave.

Le professeur William Schaffner, professeur de médecine préventive à la Vanderbilt University School of Medicine, TN, n’est pas convaincu par la suggestion de sous-déclaration : « L’année dernière a eu la plus faible incidence de grippe dont aucun d’entre nous puisse se souvenir en raison des restrictions imposées au COVID-19. Je ne pense pas qu’il y ait eu une sous-déclaration de la grippe. Nous n’avons pas détecté de baisse importante des tests, mais peu de grippe a été détectée. Je pense que le faible taux de grippe était authentique.

Mais le Dr Stoye convient que la gravité d’une épidémie dépend du nombre de variantes : « Il sera intéressant de voir si une telle augmentation se produit, en fait, car les taux d’infection virale sont déterminés par de multiples facteurs, tels que des changements dans le taux d’apparition de nouvelles variantes virales.

Prenez le jab

Le professeur Schaffner souligne que d’autres infections respiratoires ont augmenté à mesure que la vie commence à revenir à la normale, ce qui suggère que nous devons prendre au sérieux l’avertissement d’une mauvaise saison grippale. Cet été, avec moins de restrictions et le retour des enfants à l’école, il y a eu une recrudescence des cas de virus respiratoire syncytial, une infection généralement observée uniquement pendant les mois d’hiver. “Cela pourrait être un signe avant-coureur de choses à venir”, a-t-il noté.

« Cette année, il est plus important que jamais de se faire vacciner contre la grippe. Bien que nous nous concentrions à juste titre sur la protection contre le COVID-19, nous ne devons pas oublier la grippe, qui peut être mortelle. »

– Auteur principal, Dr Sen Pei, Ph.D, professeur adjoint de sciences de la santé environnementale, Mailman School of Public Health, Columbia.

« Prédire la grippe est un métier dangereux », déclare le professeur Schaffner. « Parce que nous avons eu une saison grippale si faible, notre immunité a-t-elle diminué de manière à ce que nous soyons plus susceptibles de transmettre et de contracter des maladies plus graves ? La grippe est inconstante – nous devrons simplement attendre et voir. »

Son conseil est sans équivoque : « Prenez le jab. »

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