Faux blogs : avertissements concernant les conseils médicaux d'"experts" en ligne

Faux blogs : avertissements concernant les conseils médicaux d'”experts” en ligne

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La lourde amende infligée à la blogueuse australienne Belle Gibson pour avoir menti sur le cancer met en lumière la prudence que vous devez prendre lorsque vous recherchez des conseils médicaux en ligne.

Vous ne pouvez pas croire tout ce que vous lisez en ligne.

Mais à l’ère des médias sociaux, la frontière entre la réalité et la fiction n’est pas toujours facile à déterminer.

Une blogueuse australienne, Belle Gibson, a récemment été condamnée à une amende de plus de 410 000 dollars australiens (320 000 dollars) pour avoir induit le public en erreur en affirmant qu’elle avait guéri son propre cancer.

Gibson a déclaré qu’elle avait guéri ses multiples cancers, y compris le cancer du cerveau en phase terminale, en mangeant des aliments entiers.

Gibson a également publié un livre, “The Whole Pantry”, et une application pour smartphone correspondante.

Son empire sur les réseaux sociaux et les ventes de son livre et de son application pour smartphone ont rapporté à Gibson 420 000 dollars australiens.

Il a ensuite été révélé par les autorités que Gibson n’avait jamais eu de cancer. Plus tôt cette année, elle a été reconnue coupable de conduite trompeuse et trompeuse par un tribunal australien.

Lorsqu’elle a rendu son jugement, la juge de la Cour fédérale australienne Debbie Mortimer a déclaré: “S’il y a un thème ou un modèle qui ressort de sa conduite, c’est son obsession incessante pour elle-même et ce qui sert le mieux ses intérêts.”

Profiter des gens

Le cas de Gibson, cependant, n’est qu’un exemple des nombreux colporteurs qui profitent de la vulnérabilité des gens.

Robert Goldberg, PhD, vice-président et co-fondateur du Center for Medicine in the Public Interest, dit que c’est une histoire trop familière.

« Effrayer les gens avec l’incertitude sur les risques est un bon modèle commercial pour des gens comme Belle Gibson. Gibson, comme… beaucoup d’autres, a encaissé en effrayant les gens sur les dangers de simplement manger et respirer, puis en offrant leur propre remède contre les dangers qu’ils annonçaient », a-t-il déclaré à Healthline.

À l’ère des médias sociaux, des personnes comme Gibson sont capables de se faire connaître en peu de temps, mais Goldberg affirme que l’idée de promouvoir des solutions rapides à la maladie existe depuis longtemps.

« Ce n’est pas nouveau. Les gens ont toujours cherché à se protéger des démons et des dangers de ces solutions rapides, en particulier ceux qui se positionnent comme sachant ce que sont ces démons », a-t-il déclaré.

Internet est devenu pour beaucoup de gens le premier point de référence pour une question médicale.

Une enquête réalisée en 2013 par le Pew Research Center a rapporté qu’un adulte sur trois aux États-Unis déclare aller en ligne pour essayer de trouver la cause de son état de santé ou l’état de santé de quelqu’un d’autre.

Parmi ceux qui ont trouvé un diagnostic en ligne, 35 % des répondants ont déclaré ne pas avoir suivi cela en visitant un professionnel de la santé.

Goldberg dit que la pléthore de conseils de santé offerts en ligne est une épée à double tranchant.

« Il y a une quantité incroyable d’informations sur la santé à portée de main. La plupart sont bons. Cependant, il est toujours très facile d’être inondé d’informations exactes mais fausses », a-t-il déclaré.

Le problème avec la recherche de conseils médicaux en ligne, dit Goldberg, est que cela peut renforcer des opinions ou des préjugés inexacts.

« Selon les mots de Simon et Garfunkel, les gens entendent ce qu’ils veulent entendre, et ils ignorent le reste. Il est bon de poser des questions et, dans certains cas, vous pouvez informer votre médecin de nouveaux traitements ou d’études qu’il n’a peut-être pas vus. Mais en général, avant de le faire, il est bon de prendre du recul et de se demander si nous confirmons nos propres préjugés ou nos peurs dans le processus ? » dit Goldberg.

‘Dr. Google’ vous verra maintenant

L’année dernière, des chercheurs de la Harvard Medical School ont commencé à comparer de vrais médecins avec des vérificateurs de symptômes en ligne.

L’équipe a envoyé 45 scénarios hypothétiques de patients, y compris les antécédents médicaux et la liste des symptômes, à 234 médecins et 23 vérificateurs de symptômes en ligne.

Les médecins n’étaient pas autorisés à effectuer des tests sanguins ou à examiner les patients et ne pouvaient travailler que sur des notes.

Les chercheurs ont constaté que les médecins avaient raison dans leur premier diagnostic 72 % du temps, contre 34 % pour les options en ligne.

Le Dr Sandra Adamson Fryhofer, interniste en exercice et ancienne présidente de l’American College of Physicians, affirme que malgré les avantages évidents de consulter un médecin en personne, les patients sont toujours susceptibles de consulter Internet avant ou après une visite.

“Dr. Google est déjà dans la salle d’examen, que cela nous plaise ou non. L’information est puissante, mais elle est seulement aussi bonne que sa source. Assurez-vous que les informations proviennent d’une source fiable. Soyez perspicace. Demandez à votre médecin des sites Web de confiance », a-t-elle déclaré à Healthline.

Quant aux cas comme celui de Gibson, Fryhofer avertit les gens de critiquer les solutions rapides et les affirmations audacieuses.

“Si cela semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. Parlez-en à votre médecin. Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur Internet. Non seulement les remèdes non testés ne peuvent pas vous aider, mais ils peuvent aussi vous blesser. Ne soyez pas un cobaye », a-t-elle dit.

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