Fibromyalgie : Plus de preuves de liens avec le système immunitaire

Fibromyalgie : plus de preuves de liens avec le système immunitaire

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  • Il n’existe actuellement aucun traitement efficace contre la fibromyalgie, une maladie chronique qui provoque une douleur généralisée, des problèmes de sommeil, de la fatigue et une détresse émotionnelle.
  • La cause sous-jacente est restée un mystère, bien que certaines recherches aient fait allusion à l’implication du système immunitaire.
  • Une étude a maintenant trouvé que les anticorps des personnes atteintes de fibromyalgie induisent des symptômes de la maladie chez la souris, ce qui suggère fortement que la fibromyalgie est une maladie auto-immune.
  • La découverte pourrait conduire à des tests sanguins de diagnostic de la maladie et à des traitements plus efficaces.

Les personnes atteintes de fibromyalgie ont des douleurs chroniques et une sensibilité à la pression et au froid dans tout leur corps. Ils peuvent également avoir des troubles du sommeil et ressentir de la fatigue et de la détresse émotionnelle.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), près de 4 millions d’adultes aux États-Unis souffrent de fibromyalgie, ce qui équivaut à environ 2% de la population adulte. Selon la plupart des estimations, 80% des personnes atteintes de la maladie sont des femmes.

Il n’y a pas de remède, mais les traitements pour soulager les symptômes comprennent généralement des analgésiques, des antidépresseurs et des changements de mode de vie, tels que l’augmentation des niveaux d’activité physique et l’amélioration des habitudes de sommeil.

Bien que les chercheurs ne sachent pas exactement ce qui cause la fibromyalgie, il existe certains indices que le système immunitaire pourrait être responsable.

Par exemple, les personnes atteintes de lupus ou de polyarthrite rhumatoïde, qui sont toutes deux des maladies auto-immunes, sont plus susceptibles que les autres de développer la maladie.

Les troubles auto-immuns surviennent lorsque le système immunitaire attaque les propres tissus du corps, mais il n’y a aucune preuve directe que cela se produise dans la fibromyalgie.

Une équipe de recherche composée de scientifiques du King’s College de Londres et de l’Université de Liverpool, tous deux au Royaume-Uni, et de l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède, suggère maintenant que de nombreux symptômes de la fibromyalgie surviennent lorsque les anticorps de l’individu augmentent l’activité des nerfs sensibles à la douleur.

Lorsque les scientifiques ont injecté des anticorps de personnes atteintes de fibromyalgie à des souris, les animaux sont devenus plus sensibles aux stimuli désagréables. Ils sont également devenus plus faibles et se sont moins déplacés.

En revanche, ni les injections d’anticorps de témoins sains ni de sérum de personnes atteintes de fibromyalgie avec les anticorps retirés n’ont eu d’effet sur les souris.

Les anticorps se sont liés aux cellules des ganglions de la racine dorsale. Ces groupes de neurones transmettent les signaux sensoriels du système nerveux périphérique au système nerveux central, qui se compose du cerveau et de la moelle épinière.

La recherche figure dans le Journal of Clinical Investigation.

De profondes implications

«Les implications de cette étude sont profondes», déclare David Andersson, Ph.D., qui était le chercheur principal de l’étude à King’s. Il continue:

« Établir que la fibromyalgie est une maladie auto-immune transformera notre perception de la maladie et devrait ouvrir la voie à des traitements plus efficaces pour les millions de personnes touchées. »

Le Dr Andreas Goebel, M.Sc., Ph.D., chercheur principal de l’étude à l’Université de Liverpool, a déclaré qu’il s’attendait à ce que certains cas de fibromyalgie soient auto-immuns lorsqu’il a lancé l’étude au Royaume-Uni.

« Mais l’équipe de David a découvert des anticorps douloureux chez chaque patient recruté », dit-il. “Les résultats offrent un espoir incroyable que les symptômes invisibles et dévastateurs de la fibromyalgie deviendront traitables.”

Les anticorps des personnes atteintes de fibromyalgie semblent sensibiliser les nocicepteurs, qui sont des nerfs de la peau qui envoient des signaux de douleur au cerveau lorsqu’ils détectent des températures et des pressions extrêmes ou des produits chimiques nocifs.

Les symptômes des souris ont complètement disparu dans les 2 à 3 semaines suivant l’élimination des anticorps humains de leur système par les animaux. Cela suggère que les thérapies qui réduisent sélectivement les taux d’anticorps dans le sang pourraient être efficaces.

“La prochaine étape sera d’identifier les facteurs auxquels les anticorps induisant les symptômes se lient”, explique le professeur Camilla Svensson, Ph.D., chercheur principal de l’étude à l’Institut Karolinska.

« Cela nous aidera non seulement à développer de nouvelles stratégies de traitement pour [fibromyalgia], mais aussi des tests sanguins pour le diagnostic, qui font aujourd’hui défaut », ajoute-t-elle.

Des techniques thérapeutiques existent déjà pour réduire le taux global d’anticorps dans le sang ou pour éliminer des anticorps auto-immuns spécifiques. Alternativement, les scientifiques pourraient développer des médicaments qui empêchent ces anticorps de se lier à leurs cibles.

Une note de prudence

Des Quinn, qui préside l’association caritative Fibromyalgia Action UK, a déclaré que les chercheurs avaient débattu pendant des années pour savoir si la fibromyalgie était une maladie auto-immune.

Il s’est félicité des nouveaux résultats mais a émis une note de prudence.

“Si ces résultats peuvent être reproduits et étendus, alors la perspective d’un biomarqueur ou d’un nouveau traitement pour les personnes atteintes de fibromyalgie serait extraordinaire”, a-t-il déclaré à Medical News Today. “Cependant, les résultats nécessitent une confirmation et une enquête plus approfondies avant que les résultats puissent être appliqués universellement.”

Il a noté qu’un biomarqueur diagnostique est désespérément nécessaire parce que certains médecins considèrent toujours la fibromyalgie comme un « diagnostic poubelle » – le terme désignant un diagnostic vague et non prouvé qui a une définition si large qu’il n’a aucun sens scientifique.

“Il serait également intéressant d’étudier comment ces résultats sont liés à d’autres symptômes de la fibromyalgie – tels que la fatigue, les troubles du sommeil et les problèmes cognitifs – car la fibromyalgie a plus que des symptômes de douleur”, a-t-il ajouté.

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