Fièvre de Lassa et COVID-19 en Afrique : une double crise

Fièvre de Lassa et COVID-19 en Afrique : une double crise

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Un motocycliste passe devant un panneau de signalisation indiquant l’Institut de recherche et de contrôle de la fièvre de Lassa à l’hôpital universitaire spécialisé d’Irrua à Irrua, dans l’État d’Edo, dans le centre-ouest du Nigéria, le 6 mars 2018. PIUS UTOMI EKPEI/AFP via Getty Images

  • Un article récent du Journal of Medical Virology traite du double impact de la fièvre de Lassa et du COVID-19 en Afrique.
  • Les auteurs disent que l’émergence de COVID-19 a détourné les ressources d’autres maladies infectieuses, y compris la fièvre de Lassa.
  • Pour contenir la maladie, ils recommandent une combinaison d’informations sur l’hygiène publique, une recherche renforcée et le développement de traitements et de vaccins.

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La fièvre de Lassa est une maladie infectieuse transmise des rongeurs à l’homme. Environ 2 millions de personnes contractent la fièvre de Lassa chaque année, entraînant entre 5 000 et 10 000 décès. La maladie est endémique dans les pays d’Afrique de l’Ouest, tels que la Guinée, le Libéria, le Nigéria et la Sierra Leone.

L’un des principaux défis lors du diagnostic de la maladie est la similitude de ses symptômes, notamment les maux de gorge, les douleurs articulaires et la faiblesse, avec de nombreuses autres maladies, telles que la dengue et la fièvre typhoïde.

Pour cette raison, la maladie est souvent sous-diagnostiquée et mal diagnostiquée.

L’émergence de COVID-19 a encore aggravé l’identification et le traitement de la maladie en raison de la charge supplémentaire imposée aux systèmes de santé publique autour du monde.

Plus tôt cette année, une équipe internationale de chercheurs a publié un article mettant en lumière la situation de la fièvre de Lassa en Afrique suite au COVID-19, ainsi que des stratégies de santé publique pour la contenir.

“La fièvre de Lassa est endémique en Afrique de l’Ouest”, a déclaré Matt Price, Ph.D., à Medical News Today. Le Dr Price est directeur de l’épidémiologie à l’International AIDS Vaccine Initiative (IAVI) et professeur clinicien adjoint d’épidémiologie et de biostatistique à l’Université de Californie à San Francisco (UCSF). Il n’a pas participé à l’article.

“Cependant, les rapports sur la maladie dans le passé n’ont pas été systématiques et notre compréhension de l’épidémiologie est incomplète. Ces dernières années, le Nigeria a été l’épicentre des épidémies annuelles de la maladie, avec un nombre de cas culminant en 2020 », a-t-il ajouté.

« Une surveillance active des maladies est en cours au Nigéria et de vastes études épidémiologiques basées sur la population sont en cours en Sierra Leone, en Guinée, au Libéria et au Bénin. Ce travail nous aidera à mieux comprendre l’épidémiologie de la fièvre de Lassa », a-t-il expliqué.

L’article paraît dans le Journal of Medical Virology.

Taux de mortalité élevé

Actuellement, le diagnostic précoce de la fièvre de Lassa est essentiel pour un traitement efficace. Les médecins recommandent la ribavirine, un médicament antiviral, dans les 6 premiers jours suivant la contraction du virus. Si elle n’est pas traitée, la maladie peut entraîner :

  • voies respiratoires enflées
  • douleurs abdominales
  • la diarrhée
  • vomissement
  • symptômes respiratoires
  • perte d’audition
  • fièvre hémorragique aiguë
  • défaillance multiviscérale
  • décès

Après la déclaration selon laquelle le COVID-19 était une pandémie, les ressources médicales ont été dirigées vers le COVID-19, ce qui a compromis les soins pour les maladies infectieuses avec des taux de mortalité plus élevés, comme la fièvre de Lassa.

“Au milieu de la semaine épidémiologique 9 de 2020, lorsque le premier cas confirmé de COVID-19 a été enregistré au Nigeria, il y a eu une augmentation du nombre de cas confirmés. [Lassa fever] cas », écrivent les chercheurs.

“En effet, avec des soins et un traitement réguliers à la ribavirine, les décès étaient encore aussi élevés que 24 % à 33 % dans les cliniques tertiaires. […] alors que près de 13,5 % des survivants [had] Perte auditive neurosensorielle. Aussi, [Lassa fever] représente près de 22% de la mortalité maternelle hospitalière dans les zones endémiques », ajoutent-ils.

Progression interrompue

Interrogé sur l’impact du COVID-19 sur la gestion de la fièvre de Lassa en Afrique, le Dr. Prix ​​a dit :

« La fièvre de Lassa est préoccupante en raison de la gravité des symptômes, du risque de décès et des inquiétudes quant au potentiel du virus en tant qu’arme biologique. À la suite de la crise Ebola de 2014-2016, la communauté internationale a alloué des fonds pour développer un vaccin sûr et efficace contre la fièvre de Lassa.

« Dans le cadre des efforts de préparation des essais cliniques du vaccin contre la fièvre de Lassa, des études épidémiologiques à grande échelle basées sur la population ont été planifiées dans les régions d’endémie pour aider à guider la sélection des sites d’essais cliniques – afin de garantir que les vaccins soient testés là où ils étaient le plus nécessaires, », a-t-il déclaré à MNT.

“Malheureusement, ces études ne faisaient que commencer alors que la pandémie de COVID-19 commençait.”

“Avec les fermetures et les interruptions de service causées par le COVID-19”, a poursuivi le Dr Price, “s’accompagne le potentiel de signalement incomplet ou erratique des cas de fièvre de Lassa, ou d’interruptions de soins et de services pour ceux qui se présentent dans des centres de santé présentant des symptômes de Lassa fièvre.”

“Bien que nous comprenions que l’infection par le SRAS-CoV-2 peut être compliquée par des conditions préexistantes, telles que l’obésité et le diabète, nous ne savons pas comment ce virus interagit avec la fièvre de Lassa.” – Dr Price

Similitudes COVID-19

Lorsqu’on lui a demandé à quel point la fièvre de Lassa était similaire au COVID-19, Robert F. Garry, Jr., Ph.D., professeur de microbiologie et d’immunologie à la Tulane Medical School de New Orlean, LA, a déclaré au MNT :

“Les deux sont des virus animaux qui se propagent aux humains, des virus à ARN avec des enveloppes (pointes), [have a] grande transmission de composants respiratoires / aérosols, et provoquer des perturbations économiques et sociales.

Ceci, cependant, peut être là où les similitudes se terminent. Le Dr Price a ajouté : « Ce sont des virus très différents. La fièvre de Lassa est une fièvre hémorragique virale aiguë causée par un virus à ARN simple brin connu sous le nom de virus de Lassa, un membre de la famille des Arenaviridae.

“L’infection se produit par ingestion ou inhalation”, a expliqué le Dr Price. « Un contact occasionnel, par exemple, peau à peau, ne propage pas le virus. Il se transmet principalement par contact avec l’urine et les matières fécales des rongeurs Mastomys (le rat multimammaire).

“Certaines transmissions peuvent se produire par les fluides corporels, mais ce n’est pas le principal mode de transmission et on ne pense pas qu’il soit responsable de nombreux cas.”

« Le SRAS-CoV-2 est un virus respiratoire, l’un des rares coronavirus qui infecte les humains. Il est hautement contagieux et se transmet facilement d’une personne à l’autre via des gouttelettes aérosolisées. Les coronavirus, dont le SARS-CoV-2, sont également des virus à ARN ; cependant, il s’agit d’une famille de virus différente de la fièvre de Lassa, et leur composition génétique est très différente », a-t-il expliqué.

Endiguement

Les auteurs de l’article affirment que la prévention de la fièvre de Lassa « ne peut être obtenue [by] éduquer les personnes vivant dans des zones endémiques sur les moyens de se protéger.

Ils soulignent l’importance d’une bonne “hygiène communautaire” en utilisant des conteneurs à l’épreuve des rongeurs à l’intérieur des ménages et en formant des décharges loin des maisons.

Ils ajoutent que les professionnels de la santé devraient s’assurer que les personnes souffrant de fièvre reçoivent des tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) COVID-19 pour confirmer si elles ont ou non le COVID-19 et que les travailleurs de laboratoire traitant des échantillons potentiellement infectieux devraient être formés et travailler dans des laboratoires équipés de manière appropriée. .

Les auteurs disent en outre que le financement des soins de santé COVID-19 devrait être utilisé pour créer des cadres de santé à long terme.

« Les stratégies nationales de contrôle et de prévention doivent être mises en œuvre en fournissant des diagnostics et des traitements efficaces et abordables pour [Lassa fever] et COVID-19, améliorant les diagnostics de laboratoire, la gestion clinique, le contrôle environnemental et la recherche », écrivent les chercheurs.

“L’implication des communautés affectées est fortement recommandée, et le développement d’un vaccin efficace et abordable serait les piliers clés pour la prise en charge absolue de [Lassa fever], en particulier en ces temps difficiles de la pandémie de COVID‐19. Par conséquent, la nécessité de sensibiliser à la disponibilité des vaccins et de les rendre facilement accessibles, en plus d’un diagnostic et d’un traitement précoces, est primordiale pour créer un [Lassa fever]-société libre », ajoutent-ils.

Le Dr Garry a convenu de donner la priorité aux vaccins et aux médicaments contre la fièvre de Lassa. Il a expliqué, cependant, qu’une distribution équitable est cruciale.

Le Dr Price a également approuvé la priorisation des vaccins : « Les mesures de contrôle les plus efficaces utiliseront un vaccin sûr et efficace contre la fièvre de Lassa. L’amélioration de la surveillance jouera également un rôle, car il sera essentiel d’identifier rapidement les épidémies afin que des vaccinations supplémentaires et d’autres efforts de contrôle puissent être rapidement mis en œuvre », a-t-il ajouté.

« Il existe plusieurs vaccins candidats en cours de développement, dont un que IAVI développe. Nous avons obtenu un excellent soutien de la part de la communauté internationale, avec des financements du [The European & Developing Countries Clinical Trials Partnership (EDCTP)], [The Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI)]et Wellcome (ce dernier financement pour l’épidémiologie observationnelle, distinct des travaux sur un vaccin contre la fièvre de Lassa).

Le Dr Price a également souligné l’importance de l’information sur l’hygiène publique : « Enfin, une bonne information à l’ancienne et la santé publique joueront également un rôle important. Aider les communautés à comprendre ce qu’est la fièvre de Lassa, quels en sont les signes et les symptômes, et quoi faire lorsqu’elles voient un cas – et ce qui peut être fait pour aider les communautés à réduire leur risque d’exposition (par exemple, réduire l’exposition au vecteur animal).

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