Ghréline : tout savoir sur l'hormone de la faim

Ghréline : tout savoir sur l’hormone de la faim

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Conception par Siego Sabogal.

La ghréline est une hormone principalement produite dans l’estomac lorsqu’il est vide. Il est également produit dans l’intestin grêle, le cerveau et le pancréas.

La ghréline voyage à travers la circulation sanguine jusqu’au cerveau, où elle agit sur l’hypothalamus. L’hypothalamus est une partie du cerveau qui produit des hormones qui régulent la faim, l’humeur, la soif et de nombreuses autres fonctions importantes dans le corps.

La ghréline est souvent appelée l’hormone de la faim car son rôle principal est de réguler l’appétit. Lorsque la ghréline active son récepteur – le récepteur du sécrétagogue de l’hormone de croissance – elle amène une personne à manger plus de nourriture et à stocker des graisses supplémentaires.

Chez les personnes qui essaient de perdre du poids ou qui ont récemment perdu du poids, les niveaux de ghréline sont souvent plus élevés, ce qui rend difficile le maintien de la perte de poids.

Par exemple, une étude de 2020 a examiné des personnes atteintes de diabète qui ont participé à un programme de gestion du poids de 2 ans. Les participants qui avaient initialement perdu du poids l’ont lentement repris au cours de la durée de l’étude. Les chercheurs ont découvert que la perte de poids était associée à une augmentation des niveaux de ghréline et à une augmentation de la faim, ce qui pouvait rendre difficile le maintien du poids.

La ghréline peut également signaler au corps de diminuer la thermogenèse de la graisse brune. Lorsque cela se produit, le corps brûle moins de graisse au repos. La graisse brune est connue pour ses propriétés thermogéniques et sa capacité à augmenter le nombre total de calories brûlées.

Des études montrent que la ghréline affecte également le cycle veille/sommeil, la sensation gustative et le comportement de recherche de récompense d’une personne.

Comme il joue un rôle dans le traitement des récompenses, de nombreux experts pensent que des niveaux plus élevés de ghréline peuvent contribuer à l’abus d’aliments et d’alcool.

Récemment, des chercheurs ont découvert que la ghréline a également de nombreuses fonctions dans le corps, notamment l’amélioration de la santé cardiaque, la prévention de l’atrophie musculaire et l’influence du métabolisme osseux.

Il peut également stimuler la sécrétion d’acide gastrique et accélérer la vidange gastrique.

Qu’est-ce qui fait augmenter les niveaux de ghréline?

Les niveaux de ghréline changent fréquemment tout au long de la journée et sont principalement contrôlés par l’apport alimentaire. Les niveaux de ghréline augmentent généralement lorsque l’estomac est vide et diminuent une fois qu’une personne a mangé.

Certaines études montrent que les personnes obèses ont des niveaux plus élevés de ghréline en circulation. Cela peut conduire à un état de faim continu et rendre difficile la perte de poids.

Cependant, les recherches restent contradictoires sur ce point. Pourtant, une étude de 2015 suggère que les niveaux de ghréline sont faibles chez les personnes obèses et encore plus faibles chez les personnes obèses qui souffrent également d’hyperphagie boulimique.

Les régimes amaigrissants sont également connus pour stimuler la sécrétion de ghréline. De plus, les régimes peuvent également diminuer les niveaux de leptine, connue sous le nom d’« hormone de la satiété ». Combinés, cela peut rendre difficile la perte de poids et le maintien à long terme.

Fait intéressant, les experts pensent que les personnes qui ont subi une chirurgie de perte de poids ont des niveaux inférieurs de ghréline, ce qui peut faciliter le maintien du poids.

En particulier, une étude récente a révélé que les niveaux de ghréline chutent de manière significative après une gastrectomie en manchon. Les chercheurs pensent que cela est dû au fait qu’une partie de l’estomac – le fundus gastrique – où la plus grande partie de la ghréline est produite est complètement éliminée. Cependant, les résultats d’autres études sont incohérents pour d’autres procédures de perte de poids telles que le pontage gastrique roux-en-y.

Les personnes atteintes de certains problèmes de santé ont également tendance à avoir des niveaux élevés de ghréline.

Les personnes atteintes d’obésité et du syndrome de Prader-Willi (PWS) ont des niveaux très élevés de ghréline en circulation, ce qui peut jouer un rôle dans leur sensation constante de faim et leur difficulté à contrôler leur poids.

De plus, les personnes atteintes de thyroïdite de Hashimoto, d’anorexie mentale, de boulimie et de cachexie due à une maladie ont tendance à avoir des taux d’hormones de la faim plus élevés.

Les niveaux de ghréline peuvent également être plus élevés pendant les périodes de stress. On pense que des niveaux plus élevés de ghréline ont un effet anxiolytique sur le corps.

Comment augmenter les niveaux de ghréline

Bien que des niveaux élevés de ghréline soient généralement perçus comme défavorables et associés à une augmentation de l’appétit, certaines personnes peuvent bénéficier de niveaux plus élevés de ghréline.

Par exemple, une personne qui lutte pour prendre du poids ou qui souffre du syndrome de dépérissement peut bénéficier des effets stimulants de l’appétit de la ghréline.

Des études plus récentes suggèrent que l’administration de ghréline pourrait potentiellement être utile chez les patients atteints de cachexie cancéreuse, car elle peut aider à inverser la perte de poids et la dégradation des protéines dans les états cataboliques. Bien que l’administration de ghréline à court terme semble être sûre et bien tolérée, nous avons besoin de plus d’études sur son efficacité et sa sécurité avant de la recommander.

La recherche animale sur la façon dont le cannabis augmente l’appétit en stimulant la production de ghréline semble également prometteuse pour soutenir son utilisation dans le traitement de l’anorexie induite par la maladie.

De plus, une étude humaine chez des hommes séropositifs a révélé que le tétrahydrocannabinol (THC), le composé psychoactif du cannabis, peut stimuler la libération de ghréline.

Comment diminuer les niveaux de ghréline

Les niveaux de ghréline peuvent augmenter après une perte de poids. La diminution des niveaux de ghréline dans le corps peut aider à diminuer l’appétit d’une personne, à prévenir la reprise de poids ou à favoriser la perte de poids.

Cependant, il est important de noter que d’autres études soulignent que la surveillance des modifications de la ghréline seule ne suffit pas pour prédire la prise de poids après une perte de poids chez la plupart des gens. Des facteurs comportementaux, physiologiques et environnementaux jouent également un rôle dans la reprise de poids.

Une personne qui souhaite diminuer naturellement les niveaux de ghréline peut vouloir essayer certaines des interventions suivantes.

Suivre une alimentation saine

Les niveaux de ghréline des gens ont tendance à augmenter lorsqu’ils suivent un régime et ne mangent pas assez de calories. Éviter d’avoir l’estomac vide et suivre un régime riche en nutriments peut aider à limiter la sécrétion de ghréline.

Selon les Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025, les principaux éléments qui composent un régime alimentaire sain comprennent :

  • légumes de toutes sortes
  • fruits, en particulier fruits entiers
  • grains, dont au moins la moitié sont des grains entiers
  • produits laitiers faibles en gras
  • protéines maigres
  • huiles, telles que l’huile d’olive et celles naturellement présentes dans les noix et les poissons gras

Certains aliments peuvent également diminuer les niveaux de ghréline. Dans une étude plus ancienne, les chercheurs ont découvert que les aliments riches en fibres pouvaient réduire les niveaux de ghréline.

Une autre étude a porté sur 21 hommes qui ont reçu un bagel ou des œufs au petit-déjeuner. Le groupe qui mangeait des œufs au petit-déjeuner avait des niveaux de ghréline inférieurs à ceux qui mangeaient des bagels.

Dormez suffisamment

Les mauvaises habitudes de sommeil sont liées à une augmentation des niveaux de ghréline et à une diminution des niveaux de leptine, entraînant une augmentation de l’appétit et de la faim. Pour un meilleur sommeil, visez un minimum de 7 heures de sommeil sur une période de 24 heures.

Mangez plus de protéines

Consommer des repas et des collations riches en protéines peut aider à favoriser la satiété et à réduire les niveaux de ghréline. En fait, de nombreuses études liées aux repas ont montré des réductions significatives de la faim et une satiété accrue après des repas riches en protéines.

Les chercheurs suggèrent de consommer entre 1,2 et 1,6 gramme de protéines par kilogramme de poids corporel par jour ou 25 à 30 % des calories quotidiennes pour favoriser la gestion du poids et la suppression de l’appétit. La plupart des gens peuvent suivre un régime riche en protéines en mangeant de la poitrine de poulet, des haricots, des lentilles, des produits laitiers faibles en gras et des crustacés.

Limiter le stress

Bien qu’il soit presque impossible d’éliminer complètement le stress, des études montrent que des niveaux élevés de stress chronique peuvent entraîner des niveaux élevés de ghréline. En plus de signaler la faim, la ghréline peut affecter la fonction cérébrale. Le mécanisme exact reste incertain et les résultats mitigés rendent difficile de tirer des conclusions sur le rôle de la ghréline dans le stress.

Certaines études animales suggèrent qu’il peut réduire l’anxiété et avoir des propriétés antidépressives, tandis que d’autres études suggèrent qu’il peut favoriser ces comportements.

Une activité physique régulière, un sommeil suffisant et la pratique du yoga ou de la méditation peuvent aider à minimiser le stress.

Exercer

La recherche entourant l’effet de l’exercice sur les niveaux de ghréline reste contradictoire. Dans une revue de 2021, les chercheurs ont découvert que l’exercice aigu supprime la production de ghréline. Cependant, ils ont également découvert que les programmes d’exercices à long terme peuvent avoir l’effet inverse et augmenter la production de ghréline.

Le mécanisme exact derrière ces effets reste incertain, mais les chercheurs pensent que cela est probablement dû à une redistribution élevée du flux sanguin et à une perte de poids due à l’exercice.

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Sommaire

La ghréline est connue comme l’hormone de la faim en raison de son rôle clé dans la régulation de l’appétit. Des niveaux élevés de ghréline entraînent une augmentation de l’appétit et de l’apport alimentaire. Cependant, le corps a besoin de ghréline car elle est impliquée dans de nombreux processus. Il s’agit notamment d’améliorer la santé cardiaque, d’influencer le métabolisme osseux et de prévenir la dégradation musculaire.

Une personne qui souhaite réduire naturellement les niveaux de ghréline dans le corps peut envisager de suivre un régime alimentaire sain et riche en fibres, de consommer suffisamment de protéines, de faire de l’exercice, de dormir suffisamment et de minimiser le stress.

En revanche, une personne souffrant d’anorexie induite par une maladie ou de difficulté à prendre du poids peut bénéficier de niveaux plus élevés de ghréline pour favoriser la faim et la prise de poids.

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