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Agoraphobie

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Le principal symptôme de l’agoraphobie est une peur intense d’être dans des lieux publics ou bondés. Bien qu’il s’agisse d’une condition difficile, il existe de nombreuses façons de gérer et de surmonter vos peurs.

L’agoraphobie est un état d’anxiété dans lequel vous ressentez une peur, une inquiétude ou une panique intenses dans les lieux publics. Dans ces situations, vous pouvez avoir le vague sentiment que quelque chose de terrible pourrait arriver.

Cette anxiété survient parce que vous sentez qu’il serait difficile d’échapper à la situation ou que vous pourriez ne pas être en mesure d’obtenir de l’aide si vous avez une crise de panique ou si vous ressentez des symptômes semblables à ceux de la panique.

L’agoraphobie touche de nombreuses personnes. L’Institut national de la santé mentale (NIMH) rapporte qu’environ 1,3 pour cent des adultes américains souffrent d’agoraphobie au cours de leur vie.

Dans cet article, nous examinons de plus près les symptômes de l’agoraphobie et discutons du moment opportun pour parler avec votre médecin.

Symptômes de l’agoraphobie

Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), l’agoraphobie implique une peur ou une anxiété intense qui survient dans, ou en anticipant, au moins deux des cinq situations suivantes :

  • utiliser les transports en commun tels que les voitures, les bus, les trains, les navires ou les avions
  • être dans des espaces ouverts tels que des parkings, des marchés ou des ponts
  • être dans des espaces clos tels que des magasins, des théâtres ou des cinémas
  • faire la queue ou être dans une foule
  • être seul à l’extérieur de la maison

Vous pourriez recevoir un diagnostic d’agoraphobie si vos symptômes persistent pendant plus de 6 mois et surviennent presque chaque fois que vous rencontrez l’endroit ou la situation.

L’agoraphobie est le plus souvent diagnostiquée à l’âge adulte et généralement avant l’âge de 35 ans.

Par définition, les peurs liées à l’agoraphobie sont irrationnelles. Cela signifie que l’anxiété est hors de proportion avec le danger réel posé par la situation.

La plupart du temps, les personnes souffrant d’agoraphobie sont conscientes que leurs peurs sont irrationnelles, mais elles ne peuvent toujours pas s’empêcher d’y croire.

Par exemple, il y a peu de danger potentiel en faisant la queue à la banque, et des millions de personnes le font chaque jour sans incident.

Cependant, de nombreuses personnes souffrant d’agoraphobie peuvent encore se sentir épouvantables à l’idée de se trouver dans cette situation.

Comme pour tous les troubles anxieux, les symptômes de l’agoraphobie peuvent être :

  • physique
  • mental
  • comportemental

Symptômes physiques et mentaux

Si vous souffrez d’agoraphobie, vous remarquerez une forte réaction de stress dans votre corps lorsqu’il est exposé aux situations redoutées. Cela fait partie de la réaction de combat, de fuite ou de gel de votre corps, un système naturel qui vous aide à vous protéger des menaces.

L’agoraphobie consiste à ressentir une forte anxiété ou des réactions de panique lorsque vous vous trouvez dans certains lieux publics ou surpeuplés.

Les symptômes physiques et mentaux de l’agoraphobie peuvent inclure :

  • un cœur battant
  • essoufflement
  • transpiration
  • tension musculaire
  • tremblement
  • vertiges
  • avoir la nausée
  • faiblesse musculaire
  • sensation de chaud ou de froid
  • peur de perdre le contrôle
  • sentiments de malheur ou d’effroi
  • un malaise général
  • se sentir détaché de son corps, connu sous le nom de dissociation

De nombreuses personnes atteintes de trouble panique souffrent d’agoraphobie, bien que le DSM-5 les considère comme deux affections distinctes.

Le trouble panique implique une peur d’avoir une attaque de panique, et l’anticipation d’une attaque provoque une anxiété intense.

Si vous avez déjà fait une crise de panique en public, votre cerveau pourrait associer ces émotions négatives intenses à la situation dans laquelle vous vous trouviez lorsqu’elles se sont produites.

Cela peut signifier que vous vous sentez à nouveau anxieux lorsque vous vous trouvez dans une situation similaire, ce qui peut même provoquer une autre attaque de panique.

Beaucoup de gens peuvent commencer à éviter les situations qui pourraient provoquer les symptômes inconfortables et pénibles de l’anxiété ou des attaques de panique. Ces peurs peuvent s’accumuler avec le temps et conduire à une peur générale des espaces ouverts, ou à l’agoraphobie.

Symptômes comportementaux

L’évitement est un symptôme majeur de l’agoraphobie. Vous pourriez vous retrouver à passer beaucoup de temps et d’énergie à éviter les situations qui pourraient déclencher votre anxiété. Sinon, vous pourriez endurer les situations avec un grave inconfort.

Vous pouvez demander à un partenaire ou à un ami de vous aider à faire face à la situation redoutée, par exemple en leur demandant de vous accompagner à l’épicerie ou au bureau de poste.

Il est courant que les personnes souffrant d’agoraphobie se sentent incapables de quitter la maison en raison de leur anxiété intense quant à ce qui pourrait arriver si elles le faisaient.

Les angoisses liées à ces situations peuvent entraîner de grands changements dans votre comportement, vos routines quotidiennes et votre capacité à vous montrer dans le monde.

Se sentir restreint ou hors de contrôle de votre vie quotidienne, connu comme un manque d’autonomie, peut avoir un impact négatif sur votre santé mentale et votre bien-être.

Les sentiments peuvent causer une détresse et une altération importantes de votre vie, ce qui rend difficile – voire parfois impossible – d’occuper un emploi, d’aller à l’école ou de participer à des activités sociales, ou de maintenir des amitiés ou des relations.

L’agoraphobie affecte chaque personne de différentes manières. Les symptômes peuvent aller de graves à légers, selon l’impact sur la vie de la personne.

Selon des données d’enquête publiées en 2005, l’agoraphobie peut avoir des effets légers à graves sur la vie d’une personne. Le NIMH déclare :

  • 40,6 % des personnes interrogées déclarent que l’agoraphobie a eu de graves répercussions sur leur vie
  • 30,7 pour cent ont signalé un impact modéré
  • 28,7 pour cent ont signalé un impact léger

Quand parler avec un médecin

Parler de votre anxiété à un médecin ou à un professionnel de la santé mentale, comme un psychologue ou un psychiatre, peut sembler intimidant, mais cela peut vraiment aider.

Vous pouvez le faire de la manière qui vous convient le mieux. De nombreux médecins proposent des consultations téléphoniques, des services en ligne, vous orientent vers des sources utiles et vous conseillent sur le traitement.

Certains symptômes d’anxiété ou de panique se chevauchent avec les symptômes d’autres conditions médicales. Votre médecin peut vous aider à éliminer d’autres causes. Ils peuvent également exclure d’autres troubles anxieux pouvant présenter des symptômes similaires, tels que :

  • phobie sociale : anxiété autour de situations sociales ou de performance
  • phobie spécifique : anxiété et évitement d’un objet ou d’une situation spécifique, comme les araignées ou les hauteurs
  • trouble obsessionnel-compulsif : une condition qui implique des pensées ou des comportements récurrents
  • trouble de stress post-traumatique : une condition qui peut survenir des mois ou des années après l’exposition à un traumatisme
  • trouble d’anxiété de séparation : anxiété liée à la séparation d’avec vos proches

Comme pour tous les problèmes de santé mentale, les symptômes de l’agoraphobie ne peuvent pas être expliqués par les effets corporels directs de la consommation de substances, y compris l’alcool, les drogues ou les médicaments.

Traitements

L’agoraphobie est une maladie traitable. La psychothérapie, ou thérapie par la parole, est un traitement particulièrement efficace contre l’agoraphobie. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est une méthode courante pour les troubles anxieux.

Dans la TCC pour l’agoraphobie, le thérapeute élaborera avec vous une liste de situations stressantes qui déclenchent vos symptômes, des moins effrayantes aux plus déclenchantes.

Vous acquerrez des compétences pour surmonter ces situations et, éventuellement, le scénario le plus effrayant vous semblera beaucoup moins menaçant.

Pour certaines personnes, certains médicaments peuvent également aider. Il s’agit notamment des antidépresseurs et des benzodiazépines.

En savoir plus sur les traitements de l’agoraphobie ici.

Les gens peuvent également prendre des mesures pour réduire leur niveau d’anxiété quotidien et faire face aux symptômes d’anxiété au fur et à mesure qu’ils surviennent. Des exercices de respiration profonde et d’autres méthodes de relaxation peuvent calmer la réponse du corps au stress sur le moment.

Gardez à l’esprit qu’apprendre à respirer profondément pour réduire l’anxiété demande une pratique régulière. Si elles sont utilisées uniquement lorsque vous vous sentez paniqué, ces stratégies peuvent ne pas très bien fonctionner.

Les psychologues recommandent de pratiquer ces techniques de respiration quotidiennement pendant 5 à 10 minutes afin que, lorsque vous vous sentez plus anxieux, votre corps sache quoi faire.

La pratique régulière de techniques de réduction du stress peut vous aider à mieux contrôler l’anxiété lorsqu’elle survient, ce qui peut faciliter la gestion des symptômes de l’agoraphobie.

Lisez à propos de 9 façons sur place de gérer votre anxiété ici.

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